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Gespräche mit Freunden sind die neuen normalen Menschen

Joe Alwyn und die Newcomerin Alison Oliver, die zwei profunde Introvertierte spielen, sind in ihren gemeinsamen Szenen völlig ineinander eingewählt.
Foto: Enda Bowe / HULU

Das erste Mal, dass Frances und Nick sich küssen Gespräche mit Freunden, die Außenwelt verstummt. Alles, was zu hören ist, ist das sanfte Schmatzen von Lippen, die sich zusammenpressen, und die zitternden Atemzüge, die zwischen ihnen hin und her gehen, wenn sie einer Anziehung nachgeben, der sie sich widersetzt haben; Nick ist verheiratet und nicht mit Frances. Aber die Szene wird nicht als grundlos registriert. Es fühlt sich intim und privat an. Die Art und Weise, wie dieser Kuss gefilmt wird, hat fast etwas Heiliges.

Diese sexuelle Offenheit ist der Schlüssel zu dem, was diese Adaption von Sally Rooneys Debütroman, die am 15. Mai mit allen 12 Folgen Premiere hat, zu einer so fesselnden Erforschung von Engagement, Freundschaft und romantischer Liebe macht. Es ist eine Qualität, die jedem, der zugesehen hat, bekannt vorkommen wird Normale Leutedie Hulu-Adaption von Rooneys zweitem Roman aus dem Jahr 2020, die von mehreren der hier beteiligten Personen auf ähnlich sensible Weise auf die Leinwand übersetzt wurde – darunter Rooney selbst, die als ausführende Produzentin fungiert, Autorin Alice Birch und Regisseur Lenny Abrahamson, der sieben davon betreut Gespräche 30-minütige Folgen. (Leanne Welham führte bei den anderen fünf Regie.) Beide Serien sind ihren Ausgangsmaterialien weitgehend treu, spielen vor einer bewölkten irischen Kulisse und schlagen eine romantische, melancholische Stimmung vor. Diese Shows sind Charakterstudien von Menschen, die sich verlieben und die sich genauso für die Dinge interessieren, die zwischen Partnern unausgesprochen bleiben, wie für das, was laut ausgesprochen wird.

Normale Leute wurde zu einem TV-Phänomen der Pandemie-Ära, dank der Stars, die die Hauptdarsteller Daisy Edgar-Jones und Paul Mescal drehten, und Liebesszenen, die in ihrer buchstäblichen und bildlichen Nacktheit auffielen. Gespräche mit Freunden ist sicherlich schwieriger auf die Leinwand zu übertragen, weil zwei seiner Hauptfiguren zutiefst introvertiert sind: die 21-jährige Studentin Frances (Newcomerin Alison Oliver) und der etwas ältere Schauspieler Nick (Joe Alwyn, am besten bekannt für Auftritte in Der Favorit und Taylor Swifts Liebesleben), die mit einer erfolgreichen Schriftstellerin namens Melissa (Jemima Kirke) verheiratet ist.

Frances ist auch eine Autorin, die mit Bobbi (Sasha Lane of Amerikanischer Honig und Loki), ihre beste Freundin und ehemalige Geliebte. Die beiden jungen Frauen treffen Melissa zum ersten Mal bei einem ihrer Auftritte, und bald lädt sie sie zum Abendessen zu sich nach Hause ein, wo Melissa und Bobbi miteinander funkeln und sich als die geselligeren Hälften ihrer jeweiligen Paarungen entpuppen. Während das Gespräch weitergeht, wirkt Frances nervös, wie ein Kind, das auf den richtigen Moment wartet, um in eine Runde Double Dutch einzusteigen, aus Angst, sich in den Seilen zu verheddern. Aber Nick ist auch ruhig. Später wird Melissa ihren Ehemann als „pathologisch passiv“ bezeichnen, und Alwyn liefert eine Darstellung ab, die dieser Charakterisierung entspricht: absichtlich und effektiv gedämpft, selbst wenn er sich zu Frances hingezogen fühlt. Er ist der Einzige am Tisch, der ihr Zögern sieht und ihm mit Empathie begegnet.

Ihre gegenseitige Anerkennung entwickelt sich zu einer ausgewachsenen Affäre. Dies spielt sich in Liebesszenen und geflüsterten Gesprächen ab, die von Abrahamson und Welham mit unbeirrbarer Ehrlichkeit und häufigen Nahaufnahmen gefilmt wurden, die den Zuschauern das Gefühl geben, in demselben Raum eingehüllt zu sein, den Frances und Nick für sich geschaffen haben. In einem atemberaubenden Debüt verleiht Oliver einer jungen Frau, die Schwierigkeiten hat, sich auszudrücken, eine zurückhaltende Dimension. Es ist schwer, Trägheit auf dem Bildschirm zum Leben zu erwecken; Oliver tut dies, indem er Frances’ inneren Monolog durch bescheidenes, flackerndes Lächeln und Blicke, die sowohl zaghaft als auch sehnsüchtig sind, projiziert. Sie teilt jeden Moment mit Alwyn – einschließlich der zärtlichen Sexszenen, die weniger explizit sind als die in Normale Leute – die beiden scheinen völlig ineinander eingewählt zu sein. „Ich kann nicht glauben, dass wir das gerade getan haben“, sagt Nick nach dem ersten Sex. „Ja“, antwortet Frances mit wissender Zuneigung, „das kannst du.“

In Normale Leute, Es fühlte sich natürlich an, Marianne und Connell zu unterstützen, das Paar, das sich seit der High School liebte. In dieser Serie ist nicht klar, dass Frances und Nick eine ewige Beziehung sein sollten. Es gibt die unvermeidliche Tatsache, dass Nick verheiratet ist und kein Interesse daran zu haben scheint, Melissa zu verlassen, die von Kirke mit Wärme, aber auch mehr als ein paar Andeutungen von Unverschämtheit dargestellt wird. Frances hat auch immer noch starke Gefühle für Bobbi, die Person, die in den letzten Jahren der Mittelpunkt ihrer Welt war. (In dieser Rolle nimmt sich Lane Zeit, um die Schichten abzuschälen. Sie wirkt zunächst offen und unverblümt, zeigt aber schließlich ihre fürsorglichen Qualitäten.) Selbst für diejenigen, die Rooneys Buch nicht gelesen haben, scheint es offensichtlich zu sein, dass Frances und Nick wird ihre Bindung nicht lange vor Melissa, Bobbi oder sonst jemandem geheim halten können.

Gespräche mit Freunden ist eine Liebesgeschichte, die durch einen Pop-Soundtrack von Roxy Music und der irischen Band Wyvern Lingo untermalt wird, die ein wunderschönes, schlichtes Cover von No Doubts „Just a Girl“ machen. Angesichts der Häufigkeit, mit der Frances Textnachrichten und E-Mails überprüft und beantwortet, fühlt es sich auch wie das moderne Fernsehäquivalent eines Briefromans an. Aber es ist wirklich eine Überlegung, wie wichtig Ehrlichkeit und Offenheit in jeder Beziehung sind. Während Frances vertuscht, was mit Nick passiert, versäumt es sie, ihm, Bobbi oder sogar ihrer Mutter (Justine Mitchell) die wahre Natur ihres eigenen schweren Gesundheitszustands mitzuteilen. Aber was wie eine selbstsüchtige Tendenz zur Zurückhaltung aussehen mag, kann aus der Sicht von Frances als Kampf um Verletzlichkeit angesehen werden.

Wenn es eine zentrale Botschaft gibt Gespräche mit Freunden, kann es sein, dass man eine andere Person nur kennen und von anderen gekannt werden kann, wenn sie bereit sind, vollständig zu offenbaren, wer sie sind. In einer frühen Szene, nach dem ersten Abendessen der Freunde mit Melissa und Nick, fragt sich Bobbi Frances gegenüber laut, wie sie als Paar funktionieren. „Können Sie sich vorstellen, dass sie miteinander ficken oder eine Unterhaltung führen, die länger als zwei Minuten dauert?“ fragt Bobbi. “Wer weiß, was zwischen zwei Menschen passiert, wenn sie alleine sind?” sagt Franz. Gespräche mit Freunden gibt uns die Erlaubnis, es herauszufinden.

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