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Georgia GOP eliminiert die Sonntagsabstimmung, schwarze Glaubensführer drängen zurück

Das liegt daran, dass es Samstag war, nicht Sonntag.

Zuvor hatte Holmes sonntags nach der Kirche Abstimmungen durchgeführt, da die frühe Abstimmung an diesem Tag bei schwarzen Kirchgängern beliebt war. Aber inmitten eines anhaltenden Kampfes um den Wahlzugang in Georgia und im ganzen Land hat der Wahlausschuss von Spalding County im April entschieden gestimmt Option zu eliminieren. Es ist einer von sieben Landkreisen in Georgia, in denen bei den Wahlen 2020 am Sonntag vorzeitig abgestimmt wurde, für die Zwischenwahlen jedoch keine Option zur Verfügung steht.

Als Zeichen des Widerstands gegen die Änderung der Wahlmöglichkeiten am Wochenende veranstaltete Holmes zusammen mit anderen Gemeindevorstehern im Landkreis am vergangenen Samstag eine sogenannte „Souls to the Polls“-Veranstaltung.

„Wir machen das hauptsächlich, weil wir das Gefühl hatten, dass die Sonntagswahl ein Erfolg war. Es hat die Leute dazu gebracht, abzustimmen, und das sollte unser ultimatives Ziel sein“, sagte Holmes, ein Mitglied der Schulbehörde, das sich hier zur Wiederwahl bewirbt Stadt mit etwa 23.000 Einwohnern pro Stunde südlich von Atlanta.

„Egal welche Parteizugehörigkeit Sie haben, wir sollten die Beteiligung am Abstimmungsprozess erhöhen wollen. Und das war etwas, was die Abstimmung am Sonntag bewirkt hat“, sagte Holmes.

Kritiker der vorzeitigen Abstimmung am Sonntag argumentieren, dass die Option kostspielig ist, aber die Gemeindevorsteher von Spalding County glauben dieses Argument nicht. Sie drängten zurück und argumentierten, die Änderung sei rassistisch motiviert.

„Das ist der stärkste Tag für Schwarze. Und ich denke, das ist etwas, das rassistisch ist, und dies ist eine Möglichkeit, unsere Anzahl bei der Wahl zu kontrollieren“, sagte Michael Lawrence, Pastor der Breakthrough Deliverance Church von Griffin, von der aus die Organisatoren einen Konvoi anführten von etwa 12 Autos, komplett mit Polizeieskorte, zum örtlichen Wahllokal.

Vor dem Aufbruch bildete eine Gruppe von etwa 10 Personen einen Kreis auf dem sonnigen Parkplatz der Kirche und neigte ihre Köpfe zum Gebet, bevor sie in „We Shall Overcome“ ausbrach.

Republikaner übernehmen lokale Wahlvorstände

Im Peach State beaufsichtigen lokale Wahlbehörden die Wählerregistrierungslisten und Wahlbescheinigungen und entscheiden, wann gewählt werden kann.

Aber diese Wahlvorstände wurden im Rahmen des im vergangenen Jahr verabschiedeten staatlichen Wahlgesetzes umstrukturiert. Das als SB 202 bekannte Gesetz erlaubt parteiische Übernahmen lokaler Wahlvorstände, die von staatlichen Wahlbeamten als leistungsschwach eingestuft werden.

Die von der GOP geführte Legislative übergab in mindestens fünf Bezirken – einschließlich Spalding – auch die Kontrolle über mehr Ernennungen von Wahlvorständen an konservative lokale Richter oder von der GOP kontrollierte Bezirkskommissionen, was das Machtgleichgewicht in diesen Gremien veränderte.

Spaldings neuer Vorsitzender des Wahlausschusses, Ben Johnson, wurde letztes Jahr von County Commissioner James Dutton ernannt. Er hatte sich gegen die Abstimmung am Sonntag ausgesprochen und gesagt, dass es viele andere Optionen gebe, darunter die Briefwahl und die Möglichkeit, an zwei Samstagen während des 17-tägigen vorzeitigen Abstimmungsfensters in Georgia Stimmzettel abzugeben.

„Ich habe immer noch nichts gehört, was mich dazu bringt zu sagen, dass wir es unbedingt tun müssen“, sagte Johnson über die Abstimmung am Sonntag, als er dafür stimmte, die Option im April zu streichen. „Ich habe viele emotionale Argumente gehört und sympathisiere mit allen. Jeder, der nur am Sonntag frei hat – Gott segne ihn –, aber wir haben Briefwahlzettel zur Verfügung.“

Die Entscheidung des Vorstands, die Stimmabgabe am Sonntag abzuschaffen, hat bei den Gemeindemitgliedern in Spalding Bedenken hinsichtlich der Unterdrückung von Wählern in den Vordergrund gerückt.

„Es ist klar, dass die Republikaner sich bemühen, das Wahlrecht in diesem Staat einzuschränken. Es ist so in Ihrem Gesicht. Sie versuchen nicht einmal, es zu verbergen“, sagte Dexter Wimbish, ein Anwalt, der am Konvoi vom vergangenen Samstag teilnahm ein Wahllokal in Spalding County.

Ein Abstimmungsschild vor der Breakthrough Deliverance Church in Griffin, Georgia.

Wimbish sieht Spalding County und die anderen, die die Abstimmung am Sonntag eliminiert haben, als „Ground Zero“ für eine republikanische Strategie, um in einem sich diversifizierenden Gebiet an der Macht zu bleiben.

„Sie haben Leute, die historisch gesehen in der Lage waren, die Machtstruktur in diesen Gemeinschaften zu kontrollieren, und sie sind nicht bereit, diese Macht kampflos aufzugeben“, sagte er.

Gegenreaktion auf neue Wahlgesetze

Spalding County ist ein überwiegend republikanisches Gebiet – der frühere Präsident Donald Trump hat sich durchgesetzt 60 % der Stimmen Hier im Jahr 2020. Aber die Führer hier wiesen darauf hin, dass die Top-of-the-Ticket-Ergebnisse der Demografie einer Stadt wie Griffin glauben, in der es tatsächlich schwarze Wähler gibt die Mehrheit der Bevölkerung; sie sind einfach traditionell nicht zur Abstimmung erschienen.

„Wir versuchen, die Leute darüber aufzuklären, warum wir nach und nach zur Wahl gehen“, fügte Elbert Solomon, Co-Vorsitzender des Spalding County Voting Project, hinzu, das zur Organisation der Veranstaltung am vergangenen Samstag beigetragen hat. Seine Gruppe hat an der Tür hängende Literatur mit einem QR-Code verteilt, der die Menschen auffordert, ihren Wählerregistrierungsstatus zu überprüfen. „WÄHLERUNTERDRÜCKUNG ist lebendig und gesund in Spalding County!“ liest den Text einer anderen Literatur. “STIMME TROTZDEM!”

Elbert Solomon, Mitte, Co-Vorsitzender des Spalding County Voting Project, führt die Gruppe beim Singen von „We Shall Overcome“ an.  bevor es am Samstag, den 14. Mai, zu den Wahlen in Griffin, Georgia, geht.

Tatsächlich glauben einige Gemeindevorsteher, dass die Republikaner von Georgia seit den Wahlen 2020 restriktive Wahlgesetze erlassen haben, dass dies die Menschen tatsächlich motivierter machen könnte, bei den diesjährigen Midterms eine Stimme abzugeben.

„Ehrlich gesagt war mir die Abstimmung früher egal“, sagte Jibriel Dubignon, 38. Aber das habe sich geändert, als er die Bemühungen sah, den Zugang zum Franchise einzuschränken. „Es muss wichtig sein – so wie sie kämpfen, um es uns wegzunehmen – es muss sein; es muss stark sein, sonst würden sie nicht alles tun, um sicherzustellen, dass wir es tun. nicht abstimmen.”

Dennoch haben Stimmrechtsgruppen in diesem Jahr trotz Einschränkungen einen Anstieg der vorzeitigen Stimmabgabe festgestellt. Xakota Espinoza von Fair Fight Action, gegründet von der demokratischen Gouverneurskandidatin Stacey Abrams, sagte gegenüber CNN, die Wahlbeteiligung für die Vorwahlen sei trotz der Hindernisse hoch gewesen.

„Die Wähler sind entschlossener denn je, rauszugehen und ihre Stimme abzugeben. Aber das bedeutet nicht, dass sie nicht über eine Reihe von Hindernissen springen, insbesondere Wähler, die früher am Sonntag gezählt haben und nicht mehr können.“ sagte Espinoza.

Bis zum 16. Mai hatten mehr als 380.000 Menschen in Georgien vorzeitig gewählt, nach Angaben des Staatssekretärs. Das ist fast dreimal so viel wie 2018, als etwas mehr als 120.000 Stimmen abgegeben wurden.
Der Anstieg der Wählerzahlen kommt sogar, während die Republikaner von Georgia daran arbeiten, die Wahlgesetze im Bundesstaat neu zu fassen. In den letzten zwei Jahren hat die von der GOP geführte Legislative des Staates zwei große Abstimmungsgesetze verabschiedet, von denen Beamte sagten, dass sie farbigen Gemeinschaften schaden würden. Der erste, SB202führte neue Anforderungen zur Wähleridentifizierung für Briefwahlen ein, ermächtigte Staatsbeamte, lokale Wahlvorstände zu übernehmen, beschränkte die Verwendung von Wahlurnen und machte es zu einem Verbrechen, sich an Wähler zu wenden, um ihnen Essen oder Wasser zu geben.
Die diesjährige Rechnung erstellt eine Wahlpolizei mit der Befugnis, Wahlbetrug zu untersuchen. Beide Gesetze wurden vom republikanischen Gouverneur unterzeichnet. Brian Kemp.

„Sie würden nicht so viel Ressourcen und Kontroversen aufwenden, um unsere Stimme abzugeben, es sei denn, es gäbe einen Grund und es wäre tatsächlich mächtig und hätte die tatsächliche Macht, einige Dinge zu ändern“, sagte Dubignon, der jetzt hilft, die Kampagne seiner Mutter für den Staat zu führen Senat .

Glaubensführer in anderen Teilen des Peach State haben sich ebenfalls gegen neue Gesetze gewehrt, indem sie Basisnetzwerke gegründet haben, um den Wählern zu helfen, sich mit den Wahlregeln zurechtzufinden.

„Wir möchten sicherstellen, dass die Leute die Regeln vollständig verstehen und entsprechend abstimmen können. Und das ist wirklich unser Fokus, wir versenden wöchentlich Nachrichten, um die Leute nur daran zu erinnern, ihren Registrierungsstatus zu überprüfen, um ihren Wahllokal zu überprüfen.“ Rev. Lee May, ein ehemaliger Regierungsbeamter von DeKalb County und jetzt Pastor der Transforming Faith Church, sagte CNN.

Lee fügte hinzu, dass Aktivisten für das Wahlrecht jetzt motivierter seien, dafür zu sorgen, dass sie Wähler werden.

„Wenn jemand versucht, dir etwas wegzunehmen, wirst du trotziger“, fügte Lee hinzu.

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