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Gary Payton IIs inspirierende Warriors-Geschichte, wie man nach Verzicht engagiert bleibt

Ganz gleich, für welches Team Sie sich einsetzen, es ist schwer, die Reise von Gary Payton II durch das NBA-System nicht zu respektieren.

Der Weg von Young Glove, dem Sohn des neunmaligen NBA-All-Stars Gary Payton Sr., war ganz anders als der seines Vaters.

Aber obwohl Payton II in der Liga nicht den gleichen Erfolg wie sein Vater erzielen konnte, hat ihn das nicht davon abgehalten, es zu versuchen.

Nachdem Payton II im NBA-Draft 2016 nicht gedraftet wurde, wechselte er zu den Houston Rockets für die Sommerliga, bevor er im folgenden Monat entlassen wurde.

In den nächsten fünf Jahren hüpfte er sowohl in der G League als auch in der NBA von Team zu Team.

Sein letzter Landeplatz war im Golden State, der zunächst als 10-Tages-Vertrag mit den Warriors im April 2021 begann, gefolgt von einem weiteren 10-Tages-Vertrag.

Im Mai 2021 wurde er für den Rest der Saison und die Saison 2021/22 verpflichtet. Endlich war seine Zeit gekommen und ihm wurde endlich die Gelegenheit gegeben, nach der er sich sein ganzes Leben lang so verzweifelt gesehnt hatte.

Bis der Stecker gezogen wurde.

Warriors-Geschäftsführer Bob Myers musste die Nachricht überbringen an Payton II, dass sie kurz vor Beginn der Saison 2021/22 auf ihn verzichteten.

„Zu diesem Zeitpunkt war ich bereits taub gegenüber dieser Art von Nachrichten“, schrieb Payton in einem Artikel, der von veröffentlicht wurde Die Spielertribüne am Freitag. „Ich bin immer vom Schlimmsten ausgegangen. Es war, glaube ich, wie eine Schutzhülle, die ich mir selbst geschaffen habe, damit ich mir nicht zu große Hoffnungen in diese NBA-Sache mache. Aber trotzdem … etwas an dieser Zeit fühlte sich anders an.“

Sicher, Payton II wurde geschnitten, aber das hinderte ihn nicht daran, es zu erkennen die Position, in der er sich befand und tat, was er konnte, um daraus Kapital zu schlagen.

Nachdem Myers Payton II die Nachricht überbracht hatte, stellte sich heraus, dass seine sofortige Reaktion auf den General Manager seinen Charakter sowohl auf als auch außerhalb des Platzes widerspiegelte.

„Das war The Bay, weißt du, was ich sage? Und ich wollte nicht einfach die Seite umblättern“, schrieb Payton II. „Also dachte ich, F – k it. Ja, ich bin geschnitten, aber ich werde hier bleiben und trotzdem mit dem Team trainieren.

„Ha! Ich wusste nicht einmal, ob das erlaubt war. Aber ich wollte auf dem Radar des Teams bleiben, um sie wissen zu lassen, dass ich hier sein wollte. Nachdem Bob mir die Nachricht überbracht hatte, war ich es wie: “Ähm, na ja, weißt du was, obwohl ich morgen noch kommen kann? Und mit dem Team trainieren und einfach so … in der Nähe sein?”

Dass Myers zustimmte, war für Payton II bahnbrechend.

Und obwohl er kein Mitglied der Warriors-Organisation war, wird seine Loyalität immer noch gegenüber Golden State belogen.

„Bob sagte, ich könnte rumhängen, also habe ich das getan“, schrieb Payton II. „Und ich erinnere mich, dass ich meinem Agenten damals gesagt habe: „Hey, wenn ich Verzichtserklärungen lösche und jemand wegen mir anruft, sag ihnen, dass ich wirklich nur daran interessiert bin, in erster Linie wieder zu den Warriors zu kommen.“ Das war damals meine ganze Stimmung Irgendwie komme ich zurück in dieses Team.“

Ein paar Tage später fand sich Payton II in einem Raum für ein Treffen wieder, das er wahrscheinlich nie vergessen wird.

„Sie rufen mich in einen Besprechungsraum und es ist wie ‚GP – wir sehen uns, Mann. Du hast das Team gemacht. Du hast einen Platz auf der Liste. ‘ Ich werde diesen Moment nie vergessen“, sagte er. „Es hat sich so gut angefühlt.“

Ein paar Monate später wurde Payton II zu einem wichtigen Bestandteil der Aufstellung der Warriors in ihrer aktuellen Nachsaison.

Die harte Arbeit und Hingabe von Payton II hat sich verdient gemacht einen Platz in der Startaufstellung der Warriors für die Spiele 1 und 2 des Halbfinales der Western Conference gegen die Memphis Grizzlies, bis einen Bruch am linken Ellbogen einen herzzerreißenden Stoß zu seinen Playoff-Heldenbestrebungen.

Nach all den Widrigkeiten war Payton II endlich dort, wo er sich zugehörig fühlte – auf der größten Bühne der NBA – und es wurde ihm in Sekundenschnelle genommen.

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Trotzdem weigert er sich, den Kopf zu senken und wird weiterhin das tun, was er seine gesamte Karriere tun musste: nicht aufgeben.

„Ich habe keine Zeit, um an etwas Schlimmes zu denken, das passiert ist, oder mich selbst zu bemitleiden“, schrieb Payton II. „Ich habe zu viel, um über all das positiv zu denken. Ehrlich gesagt, sogar ich bin nur bei den Warriors und ein Teil dieser ganzen Sache zu sein… Ich nehme nichts davon als selbstverständlich hin. Ich schätze jede Minute davon. Ich weiß, wie glücklich ich bin.“

Payton II macht gute Fortschritte in seinem Genesungsprozess und wird am 27. Mai neu bewertet, was nach einem potenziellen Spiel 5 des Finales der Western Conference wäre.

Es ist unklar, ob wir Payton II in dieser Nachsaison wieder auf dem Platz sehen werden, aber die Warriors können sicherlich sein Motto durchspielen, nachdem sie in dieser Saison viele Höhen und Tiefen erlebt haben, aber nicht aufgegeben haben und im Gegenzug zwei Siege einfahren weg von ihrem sechsten NBA-Finale in acht Jahren.

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