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Für einen schwarzen Schulvorstandskandidaten in Texas endet der Wahltag mit Gebeten, Beleidigungen und einem hauchdünnen Ergebnis

Lange Nächte, persönliche Angriffe

Lewis beschloss, an dem Rennen teilzunehmen, nachdem ein weißes Schulratsmitglied in einem nahe gelegenen Bezirk aufgetreten war während öffentlicher Kommentare impliziert dass die Einstellung von mehr schwarzen Lehrern zu höheren Abbrecherquoten führen würde. Das Schulratsmitglied war im vergangenen Herbst auf einer antikritischen Rassentheorieplattform gelaufen, und Lewis war besorgt, dass die Bewegung auch in Fort Bend County Fuß fassen könnte.

„Ich wusste, dass diese Wahl hart werden würde“, sagte sie, „aber ich hatte keine Ahnung, dass es hart werden würde.“

Alle Kandidaten, die sich um zwei Sitze in der Schulbehörde bewarben, einschließlich Hamilton, sagten, dass sie glauben, dass die Vielfalt des Distrikts eine seiner Stärken ist. (Nur 15 Prozent der Studenten des Distrikts sind Weiße. Der Rest verteilt sich gleichmäßig auf Schwarze, Asiaten und Latinos.) Aber nur Lewis unterstützte offen die Distriktpolitik, die in den letzten Jahren mit dem Ziel der Reduzierung umgesetzt wurde Rassenunterschiede in der Studentendisziplin und akademische Ergebnisse.

Diese Position zog Progressive auf ihre Seite und machte sie gleichzeitig zur Zielscheibe.

Letzten Monat verteilten einige Community-Mitglieder digitale Flyer, die wie Kandidatenfragebögen aussahen, und behaupteten fälschlicherweise, Lewis unterstütze es, Schülern „leichten Zugang zu Pornos“ zu geben, was sich anscheinend auf Lewis’ Opposition bezog Versuche, Bücher zu verbieten die Beschreibungen von Sex- und LGBTQ-Handlungssträngen enthalten.

Freedom Action Matters, eine lokale konservative Aktivistengruppe, die Hamilton separat unterstützt hatte hat letzten Monat ein Video gepostet in dem eines seiner Mitglieder Lewis beschuldigte, lehren zu wollen, dass einige Kinder von Natur aus Unterdrücker sind.

„Sie werden die CRT vorantreiben, sie werden die Gender-Agenda vorantreiben, die LGBTQ-Agenda“, sagte Hamilton, der in dem Video interviewt wurde. “All das Zeug kommt nach Fort Bend ISD, wenn ich verliere.”

Lewis nannte diese Anschuldigungen „lächerlich“.

„Niemand versucht, Kindern beizubringen, dass sie aufgrund ihrer Rasse Unterdrücker oder Opfer sind“, sagte sie. “Niemand sagt das.”

Wochenlang opferte Lewis Zeit mit ihrem Mann und ihren Kindern, um sicherzustellen, dass ihre Botschaft die Bewohner von Fort Bend erreichte. Mit der Hilfe ihrer Eltern und anderer Freiwilliger der Kampagne verbrachte sie jeden Tag mehrere Stunden damit, Bankgeschäfte zu tätigen, Spenden zu sammeln und von Tür zu Tür zu gehen, um um Unterstützung zu bitten.

Lewis, eine Anwältin und College-Professorin, winkt Unterstützern zu, während sie im Wahlkampf einen Kurs für juristisches Schreiben gibt. Annie Mulligan für NBC News
Die siebenjährige Olivia Lewis löst Kreuzworträtsel im Auto ihrer Mutter, während ihr Großvater Odell Pointer zuschaut.  Lewis ist die Tochter des hoffnungsvollen Treuhänders der Schulbehörde Orjanel Lewis und führte mit ihrer Mutter den gesamten Wahltag am 7. Mai 2022 in Ft.  Bend County, Texas.
Olivia Lewis, 7, arbeitet an Kreuzworträtseln, während ihr Großvater Odell Pointer zuschaut. Pointer sagte, er sei stolz darauf, für seine Tochter zu stimmen.Annie Mulligan für NBC News

Sie sammelte mehr als 21.000 US-Dollar für ihre Kampagne, darunter eine Spende von 3.000 US-Dollar von einer örtlichen Lehrergewerkschaft – weit mehr als das, was Schulvorstandskandidaten laut Finanzangaben in den vergangenen Jahren normalerweise ausgegeben haben. Hamilton sammelte rund 14.600 US-Dollar, davon 5.000 US-Dollar aus ein wohlhabender republikanischer Spender der zuvor für den Kongress kandidierte. Eine dritte Kandidatin, eine andere schwarze Frau namens Shell McClue, lieh sich 2.500 Dollar, um T-Shirts und Hofschilder zu drucken.

Trotz des Fundraising-Vorteils fühlte sich Lewis am Samstagnachmittag unwohl. Sie hatte auf eine größere Wahlbeteiligung aus Stadtteilen gehofft, in denen sie erhebliche Unterstützung erwartet hatte.

Stunden vor Schließung der Wahllokale sendete ihre Kampagne eine SMS an Tausende potenzieller Wähler in der Region.

Die Textexplosion schrieb in scharfer, parteiischer Sprache, die Lewis bis zu diesem Zeitpunkt vermieden hatte, und nannte Hamilton einen „Möchtegern-Trump“ und sagte den Wählern, dies sei ihre letzte Chance, ihn aufzuhalten: „Wenn Sie noch nicht gewählt haben und nicht wählen Heute haben Sie einen rechtsradikalen Treuhänder im Stil von Trump, und irgendjemand kann nichts anderes dagegen tun.

Bald summte Lewis’ Telefon mit Antworten von einigen der Leute, die die Nachricht erhalten hatten. Die meisten Antworten waren unterstützend, aber nicht alle.

„Schreiben Sie mir nicht noch einmal mit Ihrem kritischen Rassentheorie-Bullsh —“, schrieb eine Person.

Jemand anderes antwortete, indem er Lewis einen Anti-Homosexuellen-Slur nannte. Ein anderer schrieb: „Töte dich selbst“ und benutzte das N-Wort.

Lewis’ Kinder kicherten ahnungslos und liefen Kreise um ihre Füße, als sie durch die Antworten scrollte.

„Es ist in Ordnung“, sagte sie und schaltete den Bildschirm ihres Telefons aus. „Ich muss mich nur daran erinnern, dass ich für die Schüler da draußen bin, und das ist alles, was zählt. Diese Botschaften repräsentieren nicht die Menschen in Fort Bend County.”

Lewis entdeckte einen anderen Wähler auf der anderen Seite des Parkplatzes.

“Entschuldigen Sie, Ma’am, kann ich heute auf Ihre Unterstützung für die Schulbehörde zählen?”

Die Wählerin, eine ältere schwarze Frau, lächelte und rief zurück: „Ja, Ma’am! Ich habe dich. “

“Sehen Sie”, sagte Lewis, “das ist es, was mich am Laufen hält.”

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