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Fragen und Antworten zu den NBA-Playoffs: Warriors-GM Bob Myers spricht über die Stars und jungen Spieler des Teams

Bob Myers hat in seiner Zeit als General Manager der Warriors alles gesehen – von Meisterschaften bis hin zu Verletzungen.

Technisch gesehen dauerte der Schmerz zwei Jahre. In ihren Köpfen hatten die Golden State Warriors das Gefühl, dass es länger dauerte.

Nach dem Gewinn von drei NBA-Titeln in fünf aufeinanderfolgenden Finalteilnahmen zerriss die Meisterschaftsstruktur der Warriors inmitten wichtiger Abgänge (Kevin Durant, Andre Iguodala), wichtiger Verletzungen (Stephen Curry, Klay Thompson) und eines wichtigen Ausfalls (Shaun Livingston). Nach einem kurzen Fegefeuer in der NBA-Draft-Lotterie (2019-20), das eine Reise zum Play-In-Turnier der Liga (2021) beinhaltete, haben die Warriors seitdem einen Teil dieses Stoffes neu genäht.

Nachdem Curry, Thompson und Draymond Green während der regulären Saison sich überschneidende Verletzungen gepflegt haben, sind sie zurück und voll gesund für einen Lauf nach der Saison. Obwohl Iguodala mit seinen eigenen Beschwerden pausiert, haben sich die Warriors auch auf einen frisch gebackenen All-Star (Andrew Wiggins) und eine Handvoll junger Spieler gestützt.

Das gibt Warriors-General Manager Bob Myers mehr Perspektive darauf, was es bedeutet, dass Golden State am Mittwoch in Spiel 1 der Dallas Mavericks Gastgeber der Dallas Mavericks ist Finale der Western Conference (9ET, TNT).

„Was es am befriedigendsten macht, ist, wie schwer es ist“, sagte Myers gegenüber NBA.com. „Ein paar Jahre außerhalb der Playoffs zu sein, hat keinen Spaß gemacht. Aber ich habe eine bessere Wertschätzung dafür, hier zu sein und wo wir jetzt sind.“

Myers reflektierte diese Reise mit NBA.com, einschließlich des Warriors-Trios, der Entwicklung von Jordan Poole, der sich weigerte, vor Ablauf der Handelsfrist ein Center zu erwerben, und mehr. Die folgenden Fragen und Antworten wurden aus Gründen der Kürze und Klarheit bearbeitet.

Wie werden die Mavericks, Warriors im Finale der Western Conference bestehen?


Was waren Ihre Erwartungen, was diese Gruppe sowohl mit den Ergebnissen als auch mit der Entwicklung erreichen könnte, und wie hat sich das in dieser Saison ausgewirkt?

Meiner: Die gesundheitlichen Probleme, die wir in den letzten Jahren hatten, ließen mich innehalten, soweit ich irgendetwas hoffte oder erwartete. Mir wurde klar, wie zerbrechlich dieses Zeug ist. Was wir mit dem Front Office und Steve gemacht haben [Kerr] Wir versuchen einfach, das bestmögliche Team zusammenzustellen, auf eine gute Gesundheit zu hoffen und zu sehen, was wir daraus machen können, damit wir Steph, Klay und Draymond wirklich eine weitere Chance auf alles geben. Sie verdienen es. Es war großartig zu sehen, dass sie die Chance hatten, es noch einmal zu versuchen. Die Erwartungen ändern sich von Tag zu Tag. Ich mochte unsere Neuverpflichtungen und unseren Entwurf. Aber man weiß nie, wie es weitergeht.

Wie beurteilen Sie, wie es dem Team gelungen ist, sich auf die meisterschaftserprobten Spieler zu stützen und gleichzeitig die jungen Leute zu entwickeln?

Meiner: Das Trainerteam hat wirklich gute Arbeit geleistet. Wir glauben, dass es schön ist, eine Mischung aus Veteranen und Jugendlichen zu haben. Angesichts der Strapazen der Saison macht es Sinn, ein paar frische, jüngere Beine zu haben. Mit jungen Teams kann man gewinnen. Sie können mit älteren Teams gewinnen. Erfahrung ist wichtig, aber das Trainerteam hat wirklich gute Arbeit geleistet, indem es Taschen gefunden hat, um die Jugend zu entwickeln. Steve hat begonnen [Jonathan] Kuminga und Poole in einigen Spielen. Es ist ein fließender und unvollkommener Prozess, den jedes Team durchläuft, um das herauszufinden.

Die Herausforderung für uns bestand weniger darin, die Jugend zu integrieren, als vielmehr darin, dass unser Kern zusammenspielt. Es war intern schwer, Klay, Steph und Draymond nicht die ganze Saison spielen zu sehen. Das war nicht ideal. Der Kampf drehte sich weniger um die Notwendigkeit, die Jugend zu entwickeln, als vielmehr darum, zu wissen, was für eine Mannschaft wir haben, weil wir das ganze Jahr nicht gesund waren, um das zu sehen. Wir haben versucht, das spontan zu machen. Gott sei Dank kamen sie ziemlich schnell wieder in den Rhythmus. Das war der schwierigste Teil.

Inwieweit hatten Sie angesichts dessen Bedenken, dass Steph, Klay und Draymond in der regulären Saison nur 11 Minuten zusammen spielten? Einerseits haben sie bereits in fünf Finals zusammen gespielt. Aber auf der anderen Seite haben sie viele Teamkollegen, die vor dieser Saison noch nie mit ihnen gespielt haben.

Meiner: Es ist leicht zu glauben, dass dieses Team dasselbe ist wie die früheren Meisterschaftsteams. Aber sie sind anders. Andre ist zurück, hat aber in den Playoffs nicht viel gespielt. Kevon Looney hat gespielt und hatte ein gutes Spiel 6 [vs. Memphis]. Um sie herum hatten wir verschiedene Typen, die uns halfen. Wir hatten verschiedene Trainer. Die Konstante sind diese Spieler – ihre Führung, Wettbewerbsfähigkeit und Herkunft sind in den Playoffs von unschätzbarem Wert. Das ging nie weg und wird wahrscheinlich nie weggehen.

Das ist so wichtig, wenn Sie versuchen, in den Playoffs zu navigieren, um Jungs zu haben, die das Selbstvertrauen hatten, es noch nie zuvor getan zu haben. Das bedeutet nicht, dass du es wieder tun wirst. Aber es gibt einem das Gefühl, dass man dazu fähig ist. Sie haben diese Angst oder diesen Zweifel nicht. Aber es ist immer noch entmutigend und nie einfach. Diese drei haben der Organisation den Weg geebnet, während wir versuchen, es wieder zu tun. Es ist inspirierend zu sehen, wie sie die Reise wieder gemeinsam gehen.

Kevon Looney schnappt sich ein Karrierehoch von 22 Rebounds beim Sieg der Golden State-Serie

Sie haben Poole offensichtlich aus einem bestimmten Grund gedraftet. Doch wie ist seine Entwicklung in dieser Saison und in den Playoffs verlaufen?

Meiner: Wir haben das Potenzial gesehen. Aber wenn wir Spieler einberufen [late in the first round], realistisch ist es wirklich schwer zu wissen, wohin es gehen wird. Wir hielten es für möglich, aber wir wussten nicht, dass er es erreichen würde. Aber Anerkennung gebührt ihm und dem Trainerteam, die sich die Zeit genommen haben, sein Handwerk zu perfektionieren. Ich freue mich für ihn, dass er dies auf einer großen Bühne präsentiert, sein Können zeigt und zu den Jungs passt, die ihn führen.

Er war großartig und ich weiß nicht, ob wir ohne ihn dort wären, wo wir jetzt sind. Es wird interessant sein zu sehen, wo das alles weitergeht. Es ist eine großartige Erfahrung, aber er war vor diesem Jahr noch nie in den Playoffs. Das wünscht man sich von jedem jungen Spieler – die Playoffs schnuppern und ein Gefühl dafür bekommen. Viele Spieler spielen eine lange Karriere und kommen nicht so weit. Für ihn ist es wirklich sehr wertvoll, so jung zu sein und eine Chance zu bekommen.

Wo sehen Sie Poole von hier aus?

Meiner: Jede Runde wird schwieriger, aber es ist alles informativ. Sie suchen Beständigkeit, Selbstvertrauen und Können. Die Playoffs sind die informativste Zeit des Jahres. Du kannst dich während der Playoffs nicht verstecken. Es ist einfach zu kompetitiv, zu körperlich und zu hoch. Als Führungskraft ist es die beste Zeit, Ihr Team unter der Annahme zu bewerten, dass Sie gesund sind. Wenn Sie es nicht in die Playoffs schaffen, ist es schwer, viel zu wissen. Aber wenn Sie es tun, ist es fantastisch, weil Sie sehen können, was was ist. Bei Jordan ist es eine weitere Chance, ihm beim Wachsen zuzusehen. Er hat auf die Glocke geantwortet: angefangen, nicht angefangen, große Minuten gespielt, weniger Minuten gespielt; Lob gebührt ihm dafür, dass er immer bereit ist. Wir werden ihn definitiv in dieser Runde brauchen und wie weit wir auch gehen können.

Jordan Pooles Top-Highlights der regulären Saison 2021-22

Was war der Denkprozess, um keinen großen Eintritt in die Handelsfrist hinzuzufügen, und wie haben Sie gesehen, dass sich das Team darauf eingestellt hat, kein traditionelles Zentrum zu haben?

Meiner: Die Liga erkennt, dass Größe wirklich wichtig ist, aber es geht mehr um Positionsgröße als um Größe im Mittelfeld. Wir hatten keine großartige Option zur Verfügung. Zweitens hatte ich den Eindruck, dass wir James Wiseman haben würden. Er war gut im Trend. Wir dachten, er wäre zurück, bereit zu gehen und uns mit diesem vertikalen Raum zu helfen. Das geschah nicht und seine Reha stieß in der Frist für die Straßenpost auf eine Unebenheit. Das brachte uns in eine schwierige Lage und der Markt war ziemlich trocken. Wir mussten vorwärts marschieren.

Größe spielt immer noch eine Rolle. Aber Looney ist ein unglaublicher, standhafter Typ, der oft übersehen wird. Wenn wir größer werden müssen, haben Draymond und Looney gezeigt, dass sie es können. Sie sind fähig. Sie sind nicht 7 Fuß groß, aber sie sind vielseitig, umschaltbar und sehr intelligent. Wir haben einen Weg gefunden. Wir werden sehen, ob es weiterhin funktioniert und ob wir weiterhin gewinnen.

Wiseman hat Ihre positive Verstärkung während seiner Genesung gutgeschrieben. Was war deine Botschaft an ihn?

Meiner: Das Einzige, was ich gesagt habe, ist, dass er noch so viel Zeit in der NBA hat und noch sehr jung ist. Er wird es überwinden. Es ist anders als Currys Knöchel [injuries], aber ich erinnere mich, als Curry die frustrierende Knöchelreha durchmachte und aufhörte und wieder anfing. Das ist sehr frustrierend für einen jungen Spieler. Du sagst ihm einfach, er soll dran bleiben und er wird es durchstehen. Es war großartig für James, Klay bei seiner Reha und seinem Comeback zuzusehen.

James ist ein wirklich aufgeweckter Typ, fleißig und sehr fleißig. Er hat eine positive Einstellung. Er geht so gut er kann damit um und weiß, dass ihm noch viele Jahre in der NBA bleiben. Ich bin sicher, es ist nicht einfach. Aber er nimmt es Tag für Tag. Er beginnt jetzt, wieder auf den Platz zu kommen, also bewegt sich alles in eine bessere Richtung.

Wie hast du Andre gesehen? [Iguodala] Umgang mit seiner anderen Rolle und seinen Verletzungen?

Meiner: Er ist frustriert. Er will spielen. Ehrlich gesagt, er könnte uns helfen. Er versucht zurückzukommen. Weil er nicht spielen konnte, hat er seine Stimme benutzt und war sehr lautstark. Er ist einer der angesehensten Spieler der Liga und sehr, sehr schlau. Er kommuniziert auf der Bank, sei es mit unseren Trainern, jungen Spielern oder unseren älteren Spielern. Das ist wichtig, besonders wenn man tiefer in die Playoffs vordringt.

Die Kameras haben Ihre Reaktion kurz nach der Verletzung von Gary Payton II gegen Memphis und anschließend das Gespräch mit Joe Lacob auf Ihren Plätzen am Spielfeldrand eingefangen. Woran erinnerst du dich an diesen Moment?

Meiner: Das sind die schwierigsten Dinge. Nachsaison-Verletzungen, ich habe zu viele von ihnen gesehen. Ich schätze, das passiert, wenn man in vielen Playoff-Serien war. Sie werden einige gute Zeiten und einige ungünstige Zeiten haben. Zu hören, dass Garys Röntgenbild einen Chip in seinem Ellbogen zeigte, ist scheiße. Daran ist nichts Gutes. Es gibt keine Worte, die helfen können. Es ist die beste Zeit ihres Lebens für die Spieler. Gary niedergeschlagen und zurück in der Umkleidekabine zu sehen und zu hören, dass er für das Spiel, die Serie und mehr fertig ist, das sind harte Momente. Ich habe Joe gerade erklärt, dass Gary fertig ist und dass es nicht gut ist. Zum Glück gibt es keine Operation. Wir wussten es damals nicht. Aber diese Momente sind schlimm.

Als Steve Kerr in den Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen war, wie viel haben Sie während seiner Genesung berührt?

Meiner: Ziemlich viel. Er hat mir während der Spiele eine SMS geschrieben. Es war so hart. Ich fühlte mich schlecht für ihn. Seine ganze Saison ist darauf ausgerichtet, die Playoffs zu erreichen und in den Playoffs zu coachen. Diese Gelegenheit nicht zu bekommen, war brutal. Aber er hat mir in Spiel 6 eine SMS geschrieben [vs. Memphis], ‘Warum drehen wir es um?’ Ich sagte: „Ja, das ist absolut ein Problem“ (lacht). Es ist komisch, wenn dein Cheftrainer dir während der Spiele eine SMS schreibt. Aber es ist in Ordnung und er ist jetzt zurück. Ich hatte nur Mitleid mit ihm.

Nachdem Mike Brown nach den Playoffs den Job als Cheftrainer in Sacramento übernommen hat, was nehmen Sie aus seinen sechs Jahren mit Ihnen mit?

Meiner: Er war großartig. Ich werde den Kerl und den Trainer vermissen. Sie entwickeln Beziehungen zu Menschen, die mehr als nur arbeitsbezogen sind. Ich werde es vermissen, ihn jeden Tag zu sehen. Aber sein Scharfsinn und das, was er zu unserer Verteidigung beigetragen hat, wird schwer zu ersetzen sein.

Ich nehme an, zu früh, um zu wissen, wie Sie mit seiner eventuellen Abreise umgehen werden?

Myers: Wir denken im Moment nicht einmal darüber nach. Die Leute denken, dass wir es sind, aber das tun wir im Moment nicht. Wir haben mehr Spiele zu spielen.

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Mark Medina ist ein leitender Autor / Analyst für NBA.com. Du kannst ihm eine E-Mail schicken hierfinden Sie sein Archiv hier und folge ihm auf Twitter.

Die Ansichten auf dieser Seite spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der NBA, ihrer Clubs oder von Turner Broadcasting wider.

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