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Flieger, U-Bahn-Fahrer legen Masken ab: „Fühlen Sie sich frei, sie zu verbrennen“

ST. PETERSBURG, Fla. (AP) – Reisende legten ihre Masken ab und jubelten, als Piloten und Schaffner bekannt gaben, dass ein Bundesrichter in Florida ein nationales Maskenmandat aufgehoben hatte in Flugzeugen und Nahverkehrsmitteln.

„Fühlen Sie sich frei, sie nach Belieben zu verbrennen“, sagte ein Schaffner aus New Jersey den Passagieren, die am Dienstag in einen Nahverkehrszug einstiegen, und löste leichtes Gelächter aus. “Hoffentlich ist das das Ende.”

Die Entscheidung des Richters vom Montag gab Fluggesellschaften, Flughäfen und Nahverkehrssystemen die Freiheit, ihre eigenen Entscheidungen über Maskenanforderungen zu treffen, was zu einer Mischung von Antworten führte. Große Fluggesellschaften und Flughäfen in Orten wie Dallas, Atlanta, Los Angeles und Salt Lake City wechselten schnell zu einer Maske optionaler Richtlinien. New York City war einer der wenigen Holdouts, die weiterhin Masken auf ihren Flughäfen und in ihrem öffentlichen Nahverkehrssystem verlangten.

Einige Reisende empfanden das voreilige Kippen verwirrender Regeln und andere waren wütend, dass sie keine Warnung erhalten hatten, zumal die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten weiterhin das Verdecken beim Transport empfahlen.

Brooke Tansley, eine Fernsehproduzentin und ehemalige Broadway-Darstellerin, stieg mit ihrem noch nicht für eine Impfung in Frage kommenden 4-jährigen und 8-monatigen Kind in einen Flug, nur um zu erfahren, dass das Maskenmandat mitten im Flug beendet war .

„Hier sind wir mit unserem 8 Monate alten unmaskierten Baby im Himmel gefangen (man kann ein so junges Baby eigentlich nicht maskieren) unter der Annahme, dass jeder, der maskiert werden kann, maskiert würde, und die Besatzung von Flug 325 hat es genommen unsere Entscheidungen von uns weg “, sagte sie in einem Tweet. “Sehr wütend darüber.”

Die Reaktion war jedoch alles andere als universell. Auf einem Flug von Southwest Airlines von Detroit nach Nashville am Montagabend wurde die Änderung zum optionalen Status in Sicherheitsansagen aufgenommen, was bei einigen Passagieren zu Murmeln und Faustpumpen und zu keinen hörbaren Beschwerden führte. Dennoch trug ungefähr die Hälfte der Passagiere während des einstündigen und zehnminütigen Fluges weiterhin Schutzmasken.

Ein Video zeigte einige Passagiere auf einem Flug von Delta Air Lines, die jubelten und applaudierten, als sie ihre Masken abnahmen, als sie eine Ankündigung hörten, dass sie jetzt optional seien. Ein Mann war zu sehen, wie er fröhlich seine Maske an seinem Finger drehte.

Viele Nahverkehrssysteme heben auch die Maskenregeln auf, darunter in Atlanta, Philadelphia, Washington, DC und Kansas City, Missouri.

Der U-Bahn-Fahrer Cooper Klinges war erfreut, dass das öffentliche Nahverkehrssystem von New York City dem Trend nicht folgte, und plante, seine Maskenpflicht beizubehalten. Als er an einem Bahnhof in Brooklyn, New York, wartete, sagte er, er habe Anfang dieses Jahres einen Flug wegen Bedenken wegen des Virus storniert.

„Ich glaube nicht, dass wir noch über dem Berg sind“, sagte Klinges, ein Lehrer, und verwies auf Bedenken hinsichtlich der BA.2-Omicron-Untervariante des Coronavirus. „Es ist immer noch da. Da müssen wir noch durchhalten.“

Auf der Website des Ridesharing-Unternehmens Lyft hieß es am Montagabend noch, dass Masken erforderlich seien. In einer E-Mail an die Kunden am Dienstagmorgen sagte Uber, Masken seien empfohlen, aber nicht mehr erforderlich.

Die Maskenpflicht galt für Fluggesellschaften, Flughäfen, Nahverkehrsmittel und Taxis und war das größte Überbleibsel von Pandemiebeschränkungen, die einst im ganzen Land die Norm waren. Einige Flugbegleiter wurden von Passagieren, die sich weigerten, beschimpft und sogar angegriffen.

Die Entscheidung der US-Bezirksrichterin Kathryn Kimball Mizelle in Tampa, einer Ernennung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, vom Montag besagte, dass die US-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ihre Entscheidung nicht rechtfertigten und nicht die ordnungsgemäßen Verfahren zur Regelsetzung befolgten, wodurch das Maskenmandat tödlich fehlerhaft blieb.

Das Justizministerium lehnte eine Stellungnahme ab, als es gefragt wurde, ob es einen Notaufschub beantragen würde, um die Anordnung des Richters zu blockieren. Auch die CDC lehnte eine Stellungnahme ab.

Während Passagiere von Fluggesellschaften und öffentlichen Verkehrsmitteln im ganzen Land Masken ablegten, machte das Weiße Haus deutlich, dass diejenigen, die am Dienstag mit Präsident Joe Biden nach New Hampshire reisen, verpflichtet seien, Gesichtsbedeckungen „in Übereinstimmung mit den CDC-Richtlinien“ zu tragen. Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, bezeichnete das Urteil zuvor als „enttäuschend“.

Die CDC hatte kürzlich das Maskenmandat, das am Montag auslaufen sollte, bis zum 3. Mai verlängert, um mehr Zeit für die Untersuchung der Omicron-Untervariante BA.2 zu haben, die jetzt für die überwiegende Mehrheit der Fälle in den USA verantwortlich ist

Nach einem durch die Omicron-Variante angeheizten Winterschub, der zu Rekord-Krankenhauseinweisungen führte, verzeichneten die USA in den letzten Monaten einen deutlichen Rückgang der Virusausbreitung, der die meisten Bundesstaaten und Städte dazu veranlasste, Maskenmandate fallen zu lassen.

In mehreren Städten im Nordosten gab es jedoch in den letzten Wochen einen Anstieg der Krankenhauseinweisungen, was Philadelphia dazu veranlasste, sein Maskenmandat zurückzubringen.

Die föderale Maskenpflicht für Reisende war das Ziel monatelanger Lobbyarbeit der Fluggesellschaften, die versuchten, sie zu töten. Die Fluggesellschaften argumentieren, dass effektive Luftfilter in modernen Flugzeugen eine Übertragung des Virus während eines Fluges höchst unwahrscheinlich machen.

„Wir sind erleichtert zu sehen, dass das US-Maskenmandat aufgehoben wird, um das weltweite Reisen zu erleichtern, da COVID-19 zu einem besser beherrschbaren Atemwegsvirus übergeht – mit besseren Behandlungen, Impfstoffen und anderen wissenschaftlichen Maßnahmen zur Verhinderung schwerer Krankheiten“, kündigte Delta in einer Pressemitteilung an.

Die Republikaner im Kongress kämpften auch dafür, das Mandat zu töten. Kritiker haben die Tatsache aufgegriffen, dass Staaten die Regeln, die Masken in Restaurants, Geschäften und anderen Innenräumen erfordern, rückgängig gemacht haben, und dennoch sind die COVID-19-Fälle stark zurückgegangen, seit die Omicron-Variante Mitte Januar ihren Höhepunkt erreichte.

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Hollingsworth berichtete aus Mission, Kansas. Die assoziierten Presseautoren David Koenig in Dallas, Michael Balsamo und Will Weissert in Washington und Karen Matthews in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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