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Feuer in Orange County: Hunderte bleiben unter Evakuierungsbefehl, da Küstenfeuer mindestens 20 Häuser verschlingt

Es bestehen Bedenken, dass sich die Glut in den kommenden Tagen ausbreiten könnte, da Kalifornien und die Region bis Anfang nächster Woche Temperaturen von 10 bis 15 Grad über dem Durchschnitt erwarten, mit prognostizierten Höchstwerten von über 100 Grad in Teilen des Bundesstaates, sagte der CNN-Meteorologe Taylor Ward.

Allan Aguilera und seine Familie beschlossen am Mittwoch, Laguna Niguel zu evakuieren, als sie das Ausmaß der Flammen von einem Aussichtspunkt in der Nachbarschaft aus sahen, sagte er gegenüber CNN.

„Als wir oben ankamen, sahen wir das ganze Ausmaß, wie groß das Feuer war, und wurden Zeugen, wie schnell es sich ausbreitete“, sagte er. „Es gab Tonnen von Menschen in der Gegend, die dasselbe taten, das Feuer beobachteten, bevor sich der Wind änderte, und begannen, die Flammen immer näher und näher zu drängen. An diesem Punkt beschlossen wir, zu gehen und uns auf eine mögliche Evakuierung vorzubereiten.

„Die Situation war unglaublich angespannt, aber wir blieben cool, sammelten unsere wertvollsten Habseligkeiten … und evakuierten frühzeitig, um mögliche Engpässe zu vermeiden, falls das Worst-Case-Szenario eintreten sollte“, fügte er hinzu.

Die Ursache des Feuers wird noch untersucht, obwohl die Ermittler sagen, dass die „Schaltungsaktivität“ „kurzzeitig“ zu dem Zeitpunkt stattfand, als es gemeldet wurde, sagte Southern California Edison in einem ersten Vorfallbericht, der am Mittwoch veröffentlicht wurde. Das Versorgungsunternehmen gab keine weiteren Einzelheiten zu den Schaltungsaktivitäten bekannt, und Feuerwehrbeamte äußerten oder bestätigten während einer Pressekonferenz am Donnerstag keine Einzelheiten.

Ein Haus brennt am Mittwoch auf Coronado Pointe während des Küstenfeuers in Laguna Niguel.

Zwei Feuerwehrleute wurden in einem Krankenhaus behandelt, während rund 550 Feuerwehrleute daran arbeiteten, das Feuer einzudämmen, sagte Shane Sherwood, Leiter der Feuerwehrbehörde von Orange County und Einsatzleiter.

Das plötzliche Feuer überrascht die Beamten

Die Geschwindigkeit und Intensität des Küstenfeuers schockierte Beamte und Wissenschaftler, die sagten, dass am Mittwoch kein hohes Brandrisiko bestand. Während die Winde, die dazu beitrugen, das Feuer anzuheizen, laut National Weather Service bis zu 30 Meilen pro Stunde erreichten, waren die Böen vor dem Pazifik kühl und feucht.

„Die Luftfeuchtigkeit war hoch, was nicht unbedingt optimal ist, um diese Art von Verbrennungen zu bekommen“, sagte Greg Martin, Meteorologe im Wetterdienstbüro in San Diego, am Donnerstag. „Ich war wirklich überrascht, als ich gestern Abend auf meiner Fahrt zur Arbeit die Rauchfahne sah und mich fragte, was da brennt.

„Das war nicht das, was ich für eine ideale Situation gehalten hätte, und dennoch hatten wir einen erheblichen Brand“, sagte er.

„Es ist viel zu früh“ Meteorologen überrascht von der Geschwindigkeit und Schwere des Feuers in Orange County

Obwohl die Winde nicht typisch für ein hohes Brandrisiko waren, leidet die Region unter einer anhaltenden intensiven Dürre, sagt der US Drought Monitor. Trockenes Gestrüpp und Vegetation werden Brände wie das in Orange County zunehmend nähren, sagte der Feuerwehrchef des Landkreises.

„Die Brennstoffbetten in diesem Landkreis, in ganz Südkalifornien, im ganzen Westen, sind so trocken, dass ein Feuer wie dieses häufiger vorkommen wird“, sagte Brian Fennessy.

„Wir sehen eine Ausbreitung auf eine Weise, die wir noch nie zuvor hatten“, sagte er. “Vor fünf Jahren, vor zehn Jahren wäre ein solches Feuer vielleicht zu einem Hektar, ein paar Hektar angewachsen”, bevor die Feuerwehr es kontrollieren konnte. Aber jetzt “breitet sich Feuer in dieser sehr trockenen Vegetation aus und hebt ab.”

Die Bewohner der Laguna Niguel-Viertel standen am Mittwoch und Donnerstag unter obligatorischem Evakuierungsbefehl, als Stadtbeamte den Ausnahmezustand ausriefen, damit schnell auf Ressourcen zugegriffen werden konnte.

Feuerwehrleute kämpfen am Mittwoch in Laguna Niguel gegen das Küstenfeuer.

Der Westen steht vor einer neuen Klimarealität

Das Küstenfeuer kommt, wie der Westen leidet eine mehrjährige Dürre laut Frühlingsausblick der National Oceanic and Atmospheric Administration ist davon auszugehen, dass dies in den kommenden Monaten nicht nachlassen wird.
Experten sind besorgt darüber, wie früh die Brände in diesem Jahr in Kalifornien zuschlagen, wo die Feuersaison historisch gesehen ab dem Spätsommer ihren Höhepunkt erreicht hat. Im Januar waren über 600 Morgen des Bundesstaates Monterey County vom Colorado-Feuer verbrannt.

„Es ist eine Folge des Klimawandels, es ist eine Folge der Dürre, die wir erleben“, sagte Issac Sanchez, Kommunikationschef des Bataillons von Cal Fire, gegenüber CNN. “Das Küstenfeuer ist ein anschauliches Beispiel dafür, dass Sie nicht Tausende von Hektar verbrannt brauchen, um sich zu treffen.”

Die Megadürre im Westen wird anhalten und sich in den kommenden Monaten möglicherweise verschlimmern.  Die Verfügbarkeit von Wasser ist ein großes Problem

„Es ist viel zu früh“ für ein Feuer wie das Küstenfeuer in Südkalifornien, sagte Bill South, Meteorologe beim Nationalen Wetterdienst in Hanford. „Dies hat das Potenzial, eine sehr schlimme Brandsaison zu werden. Und wie jeder weiß, befinden wir uns hier im gesamten Bundesstaat Kalifornien in einer Dürre.“

Allein in der vergangenen Woche breitete sich die extreme Dürre von 40 % auf 60 % des Bundesstaates aus US-Dürre-Monitor berichtete am Donnerstag, und Januar bis April waren Kaliforniens trockenste erste vier Monate des Jahres seit Beginn der Aufzeichnungen.
Die extremen Dürrebedingungen, von denen der Westen heimgesucht wird, sind die schlimmsten seit Jahrhunderten, a aktuelle Studie gefunden. Forscher stellten fest, dass der Zeitraum von 2000 bis 2021 der trockenste seit 1.200 Jahren war.

Rachel Ramirez, Angela Fritz, Chad Myers, Ella Nilsen, Stephanie Elam, Christina Maxouris, Aya Elamroussi, Sarah Moon und Eric Levenson von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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