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F1 22-Vorschau: Neue Autos, neuer GP von Miami, kein Schweinswal!

Auch wenn es keine neuen Tracks, keine neuen Spielmodi hinzugefügt hat, F1 22 war für die Entwickler bei Codemasters immer ein Bär. Neue Vorschriften für die Motoren, Kraftstoffmischungen und Aerodynamikpakete der Autos haben die reale Hackordnung von Mercedes, Ferrari, Red Bull und anderen nach vier realen Rennen komplett neu gestaltet. Bevor Sie neue Modi, Lackierungen oder Anpassungen überhaupt erwähnen, ist es Lee Mathers Aufgabe, den Formel-1-Fans ein lebensechtes Spiel zu bieten, das den Erwartungen der Zuschauer und Kommentatoren entspricht – und diese entwickeln sich bis zum Start des Spiels noch weiter.

„Wir haben weniger Zeit, die Leistungsreihenfolge der Autos zu verstehen; wir haben weniger Zeit, die Nuancen der einzelnen Teams zu verstehen“, sagte Mather, der Creative Director des Spiels, in einem Interview mit Polygon. „Es ist etwas, worauf wir uns immer wirklich konzentriert haben – was [cars] gut beim Bremsen waren, welche Traktion gut war, welche Autos besonders gut bei Nässe waren und welche Motoren auf einem bestimmten Streckentyp stark waren. Wir haben all diese Dinge verstanden. Jetzt ist alles neu, und es lernt alles.“

Sie fliegen nicht völlig im Dunkeln, stellte Mather fest. Codemasters erhält immer noch Daten von allen 10 Rennteams mit jeder Sitzung, die sie durchführen, und die Entwickler werden das Handhabungsmodell ihres Spiels bis zum Kanada-Grand-Prix, dem letzten Rennen davor, einfließen lassen F1 22am 1. Juli (28. Juni für diejenigen, die die Champions Edition vorbestellen). In einem Vorschau-Build, der in der vergangenen Woche zur Verfügung gestellt wurde, habe ich ein Auto mit den von mir verwendeten Schwierigkeitseinstellungen getestet F1 2021fuhr konstant und vorhersehbar auf Standard-Renn-Setups – aber das Spiel machte deutlich, dass das Finden des Sweetspots auf dem Heckflügel der Schlüssel sein wird, um Rundenzeiten in den oberen 20 % der Bestenlisten freizuschalten.

Dies liegt nahe; In den neuen Regeln fährt das F1-Auto niedriger und breiter, aber der Heckflügel, der der Antriebsachse Abtrieb und Traktion verleiht, ist im Verhältnis zum Rest des Chassis auch niedriger als im Vorjahresauto. Die neuen Autos der F1 sind mehr darauf ausgerichtet, den Luftstrom zu verteilen und es den nachlaufenden Autos zu erleichtern, Gegner zu überholen, da dies zu wettbewerbsfähigeren Rennen führt. Es dauert eine Weile, bis dieses Manifest im Vorschau-Build von angezeigt wird F1 22.

Die vier enthaltenen Strecken – Imola, Silverstone, Österreichs Red Bull Ring und das brandneue Miami International Autodrome rund um das Hard Rock Stadium – sind nicht die „hinten begrenzte“ Sorte, die selbst letztes Jahr bei den größeren Autos Fahrer erfordert auf Zehenspitzen aus den Kurven zu schleichen und nur dann Gas zu geben, wenn sie geraden Zug an der Hinterachse spüren. Trotzdem fühlte ich mich selbst mit dem „höheren Abtrieb“-Setup so viel sicherer, als ich aus Imolas berüchtigter Acqua Minerale-Kurve herauskam – bis ich sah, dass ich mich mit mehr als zwei Sekunden Vorsprung auf den letzten Platz qualifiziert hatte, trotz der Schwierigkeit, in der ich normalerweise lief F1 2021 (95 bis 97, von 110). Fazit: Ernsthafte Rennfahrer sollten damit rechnen, viel Zeit damit zu verbringen, ihre Setups im Zeitfahrmodus zu testen, bevor sie direkt in einen Karrieremodus einsteigen.

Das richtige Handling der neuen Autos hinzubekommen – während es für unterschiedliche Interessens- und Könnensstufen zugänglich gemacht wird – ist nur ein Teil des Bildes, sagte Mather. Obwohl F1 22 hat nur eine neue Strecke, Miami, mehrere andere haben sich geändert, vor allem der australische Albert Park Circuit, der vor drei Wochen gefahren ist und eine Zone des Drag Reduction System hatte, in der Autos ihre Heckflügel für noch höhere Geradeausgeschwindigkeit öffnen können Tag vor dem Qualifying. Egal, ob es darum geht, eine Schikane zu glätten oder eine DRS-Zone zu ändern, das KI-Team von Codemasters muss zurückgehen und alle CPU-Treiber neu trainieren, als wäre es eine neue Strecke, sagte Mather.

„Die KI wird um diese Strecke herumkommen und sie werden eine DRS-Zone treffen, die sie nicht erwartet haben“, sagte Mather als Beispiel. „Sie kommen nach 15 bis 20 Kilometern an der nächsten Ecke an [per hour] schneller als sie erwartet hatten. Wenn ich 15 bis 20 km/h zu schnell an der Kurve ankam, bin ich direkt losgefahren. Jede kleine Änderung, die Folgewirkungen, kann wochen- und monatelange Arbeit bedeuten.“

Und das wirft eine seltsame Frage von Fans auf, die fragen, ob ein neues und nicht hilfreiches Leistungsmerkmal im Spiel ist, das widerspiegelt, was sie im Fernsehen sehen und in den Blogs lesen. Es heißt “Schweinswale”, und die Laienerklärung lautet, dass die Bodeneffekte der neuen Autos bei hoher Geschwindigkeit dazu führen können, dass sich die Aufhängung nach oben bewegt, nur um von der vorderen und hinteren Aerodynamik wieder nach unten gedrückt zu werden. Das Ergebnis ist, dass das Auto wie ein Delphin aussieht, der sich durch das Wasser treibt. Obwohl Schweinswale beispielsweise die Kurvengeschwindigkeit von Mercedes beeinträchtigt haben, wo Ferrari ihm möglicherweise nur auf den Geraden begegnet, ist es überhaupt nicht vorhanden F1 22“, sagte Mather. Nicht zuletzt, weil Codemasters, wie die überraschten Rennteams, diese Bewegung im neuen Autodesign nicht vorhersehen konnten.

„Es ist nicht einmal ein Konzept, das wir wirklich haben“, sagte Mather. „Das Ablösen und Wiederanbringen von Aero ist etwas, das wir offensichtlich haben, aber damit es die Nebenwirkung des Schweinswals verursacht […] das macht unsere Physik im Moment nicht.”

Das soll nicht heißen F1 22‘s Unterschiede sind nur technischer Natur. Aber sie sind nicht in der Größenordnung, große neue Modi einzuführen oder zu überarbeiten, wie z F1 2021 tat mit seiner „Bremspunkt“-Erzählung, oder wie F1 2020 tat, indem er die My Team-Karriere einbrachte, die für Millionen zu einer Besessenheit geworden ist. Das Sprint-Qualifikationsformat, das derzeit bei drei Grands Prix implementiert wird, ist bei allen Veranstaltungen in einmaligen Rennen oder im Grand-Prix-Modus verfügbar, in dem die Spieler eine einzelne Saison festlegen und ihre Regeln kontrollieren können. In den Karrieremodi ist es auf die Events beschränkt, bei denen das Sprint-Qualifying im wirklichen Leben stattfindet – Imola, der Große Preis von Österreich und Brasilien.

Präsentativ, F1 22 arbeitet an einer Sendung, die den Erwartungen neu entdeckter Fans in den Vereinigten Staaten entspricht. Formationsrunden und Boxenstopps haben beide „immersive“ oder „präsentationale“ Einstellungen, was bedeutet, dass die Spieler wählen können, ob sie die nicht wettbewerbsfähigen Teile eines Rennens fahren oder sich zurücklehnen und den Kommentaren lauschen, während die KI das Feld hinter ein Safety-Car bringt oder bildet die Startaufstellung. Boxenstopps haben jetzt eine neue interaktive Funktion, bei der der Fahrer per Knopfdruck zum besten Zeitpunkt in die Box einbiegt, was einen kürzeren oder längeren Boxenstopp bewirkt. Obwohl dieses Timing von der Effizienz Ihres Boxenteams abhängen kann (die in den Karrieremodi steigen oder fallen kann), ist es nicht viel mehr als ein zweiter Knopfdruck, ähnlich wie das Schlagen des Boxenbegrenzers direkt an der Linie.

Die feste Paarung von Anthony Davidson und David Croft (dessen „It’s lights out, and away we go! ein Kommentator, der auf F1TV Pro zu hören ist; Natalie Pinkham, Boxengassen-Reporterin für Sky Sports in Großbritannien; oder Jacques Villeneuve, F1-König, der Rennen für das französische Canal Plus-Netzwerk analysiert. Dieser Kommentar wird abgestimmt auf neue Einleitungen und Ausblendungen zu geben F1 22 ein besseres Übertragungsgefühl, sagte Mather.

Und es bedeutet auch, dass „Jeff“, der generische Renningenieur, den die Spieler in den letzten zehn Jahren (buchstäblich) zum Schweigen bringen konnten, entlassen wurde. Marc Priestly, früher Rennmechaniker und Boxenstopp-Teamkollege für McLaren, ist die neue Verbindung zwischen Fahrer und Box, wobei der Ton über ein echtes Formel-1-Headset aufgezeichnet wird, sagte Mather.

Obwohl die Optionen in der den Medien angezeigten Vorschau nicht verfügbar waren, F1 22 verspricht mehr Anpassungswerkzeuge für seinen hinreißenden My Team-Modus, in dem Spieler ein neues Rennteam erstellen und es selbst fahren. Die Lackierungen der Autos können jetzt verschiedene Lackierungen haben, neben anderen Änderungen, die Codemasters implementiert hat, um den Spielern zu helfen, ihr Aussehen zu perfektionieren. Darüber hinaus können Spieler Mein Team von einem von drei Startpunkten aus starten: einem Top-Line-Anwärter; ein Konkurrent im Mittelfeld oder ein brandneuer Streber, der sich nach oben arbeitet. In den vergangenen zwei Jahren haben die Teams ganz unten angefangen. Mather sagte, dass die neuen Optionen wieder im Namen der Zugänglichkeit und des Spaßes für neuere Fans implementiert wurden.

F1 22 startet am 1. Juli auf PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One und Xbox Series X.

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