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Extreme Republikaner wie Ammon Bundy sehen sich dem Widerstand der Gemäßigten gegenüber: NPR

Der regierungsfeindliche Militante Ammon Bundy gehört zu einer Reihe von rechtsextremen Kandidaten, die 2022 in Idaho um ein Amt wetteifern.

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Der regierungsfeindliche Militante Ammon Bundy gehört zu einer Reihe von rechtsextremen Kandidaten, die 2022 in Idaho um ein Amt wetteifern.

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Es kam der Moment, in dem Rinderzüchterin Jennifer Ellis entschied, dass sie nicht länger abseits stehen konnte. Es war, als Amon Bundy, der die bewaffnete Übernahme des Oregon Federal Wildlife Sanctuary anführte und später freigesprochen wurde, nach Idaho zog und seinen Wahlkampf für den Gouverneur begann.

„Wenn man sieht, wie es als eine Art Cowboy-Rancher im nationalen Bewusstsein wächst, wird es ein wenig rührend“, sagte Ellis an einem windigen Nachmittag auf ihrer Ranch in der Nähe von Blackfoot, Idaho.

Ellis hat von Bundy einen schlechten Ruf für Rancher erhalten – echte, arbeitende, öffentliche Rancher, die sich an das Gesetz halten und ihre Gebühren zahlen. Selbsterklärte gemäßigte Republikanerinnen wie sie betrachteten die Rebellion als Vorläufer der heutigen rechten Politik der Verschwörungen und Trolle, die zum Mainstream werden. Ellis ist auch verärgert über die Gemeinheit und Drohungen gegen jeden, der gegensätzliche Ansichten hat.

„Es ist eine Teilung der Gemeinschaften“, sagt sie. “Sie mögen die Politik der Angst.”

Ruby Red Idaho ist eines der intensivsten Schlachtfelder zwischen Gemäßigten und Extremisten in der Republikanischen Partei. Seine Grundschule ist nächsten Monat. Politische Analysten sahen darin einen nationalen Test dafür, wie weit sich die GOP nach rechts zurückziehen könnte.

Amon Bundy hat kürzlich seine Zugehörigkeit von Republikaner zu Unabhängig geändert. Aber die stellvertretende Gouverneurin des Staates, Janice McGeachin, die sich auf die Seite weißer Nationalisten und regierungsfeindlicher Milizen gestellt hat, kämpft für eine GOP-Nominierung. Es gibt von der Miliz unterstützte Kandidaten, darunter zwei Männer, die auch an den jüngsten bewaffneten Zusammenstößen mit Bundesagenten im Westen beteiligt waren.

Sie greifen Konservative wie RINO an

Im Osten von Idaho bedauert Jennifer Ellis, nicht früher gesprochen zu haben. Sie ist eine ehemalige Präsidentin der Idaho Livestock Association und sagt stolz, dass sie die vierte Generation von Idahoanern ist.

„Leute wie ich haben es irgendwie satt, Dinge über Verschwörungen zu hören“, sagt sie. „Wir sind einfach nach Hause gegangen und haben uns wieder an die Arbeit gemacht, und so konnten die Extremisten die Kontrolle übernehmen.“

So schloss sich Ellis im vergangenen Herbst einer Gruppe ehemaliger gewählter republikanischer Führer hier an – darunter ein pensionierter Sprecher des Repräsentantenhauses und ein Richter des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates –, um das politische Aktionskomitee „Take Back Idaho“ zu gründen. Die Gruppe hat fast 100.000 US-Dollar gesammelt und versucht zunächst, 16 rechtsextreme Abgeordnete zu stürzen.

Es wird harte Arbeit in Idaho, wo die extreme Rechte oft sogar andere Konservative angreift, dass sie RINOs sind, Republikaner nur dem Namen nach.

Jennifer Ellis, eine Rancherin und lebenslange Republikanerin, half bei der Gründung von Take Back Idaho, um dem Extremismus in ihrem Heimatstaat entgegenzuwirken

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Jennifer Ellis, eine Rancherin und lebenslange Republikanerin, half bei der Gründung von Take Back Idaho, um dem Extremismus in ihrem Heimatstaat entgegenzuwirken

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„Es gibt nichts, was republikanische Beamte mehr hassen, als sie RINO zu nennen oder nicht christlich genug zu sein, und jetzt haben wir beide Operationen in diesem Bundesstaat“, sagt Ellis.

Der Staat wird seit langem mit politischem Extremismus in Verbindung gebracht, aber erst seit kurzem als Element innerhalb einer politischen Partei eingestuft.

Rund um die Ranch ihrer Familie in der windigen Hochprärie sind kürzlich neue Einheiten mit Häusern entstanden, die von Neuankömmlingen gekauft wurden, von denen sich einige „Flüchtlinge“ aus den nahe gelegenen blauen Staaten nennen. Trumps Flaggen für 2024 begannen um die Nominierung von Präsident Biden herum zu erscheinen. Die Leserbriefe propagieren den ehemaligen Präsidenten als „Arbeiter-Milliardär“.

In den meisten Bundesstaaten würde der republikanische Gouverneur von Idaho, Brad Little, der sich zur Wiederwahl stellt, als überzeugter Konservativer gelten. Er hat gerade das Abtreibungsgesetz nach texanischem Vorbild unterzeichnet. Aber hier in der Nähe halten einige farbige Parteiaktivisten Little für zu liberal.

„Wir sind ein sehr konservativer Staat mit nichts als blauer Politik“, sagte Doyle Beck, ehemaliger Präsident der GOP von Bonneville County.

Beck leitet eine Baufirma in Idaho Falls und ist auch ein GOP-Staatsdelegierter. Er sagt, die Konservativen hätten in den letzten Jahren hart daran gearbeitet, die Partei in Richtung eines freiheitsbasierten Programms zu lenken: die Abschaffung des größten Teils der Regierung, sagt er, sowie der Unternehmenssteuern. Als Wendepunkt sieht Beck die anstehenden Nachwahlen und Bundesnachwahlen.

„Der Status quo sind Interessengruppen und Freunde, die den Bundesstaat Idaho regieren“, sagt Beck. “Bringen Sie Idahos Gefühl des Verlustes zurück.”

Wo sind die aktuellen Republikaner?

An der University of Montana beobachtet der Politikwissenschaftler Rob Saldin gemäßigte Gruppen wie Take Back Idaho, die bisher selten sind.

„Wo sind die aktuellen hochkarätigen Republikaner, die diese Bemühungen unterstützen und unterstützen?“ fragt Saldin. „Ich sehe nicht viele von ihnen. Und die, die Sie sehen, sind wie Liz Cheney, die in großen Schwierigkeiten steckt.“

Saldin sagt, dass populistische Rhetorik, die vom ehemaligen Präsidenten und seinen Anhängern angeheizt wird, weiterhin die Parteibasis anzieht, insbesondere Menschen, die noch nie gewählt oder zuvor politisch aktiv waren. Er glaubt, dass dies der Grund sein könnte, warum einige derzeitige GOP-Abgeordnete zögern, zu sprechen.

Der frühere Gouverneur des Bundesstaates Saldin, Marc Racicot, hat Leitartikel in den Mainstream-Medien wie z Washington Post in letzter Zeit ähnlich im Ton wie Take Back Idaho. Racicot, der während der Regierung von George W. Bush auch Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees war, sagt, dass rechtsextreme Parteiführer eine Bedrohung für die Demokratie darstellen.

„Es gibt einen riesigen, großen Teil Amerikas, der sich Sorgen macht, dass wir als Republik auseinanderfallen“, sagte Racicot gegenüber NPR.

Der frühere Gouverneur von Montana, Marc Racicot, sagt, die rechtsextremen Führer seiner Partei seien eine Bedrohung für die Demokratie.

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Der frühere Gouverneur von Montana, Marc Racicot, sagt, die rechtsextremen Führer seiner Partei seien eine Bedrohung für die Demokratie.

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Racicot war in den 1990er Jahren für zwei Amtszeiten ein beliebter Gouverneur. Jetzt greifen ihn auch einige der Parteibasen an, wie RINO. Er nennt es wütende, billige Rhetorik.

„Wann immer Sie an Gewicht zunehmen und sich auf das freuen, was Sie tun, und sich nicht zuerst auf die besten Interessen Ihres Landes konzentrieren – nicht Ihrer Partei, vor allem Ihres Landes –, bringen Sie am Ende Ihre Regierungsform in Gefahr“, sagte Racicot.

Er fügte hinzu, dass die Republikaner heute seiner Meinung nach Hass und Spaltung als Mittel der Ablenkung nutzen und nicht, um sich direkt mit schwierigen Problemen zu befassen, mit denen das Land konfrontiert ist.

Wo sind die „Erwachsenen“?

Dies ist die Meinung der Rancherin Jennifer Ellis, als die Legislative von Idaho kürzlich ihre Sitzung beendete. Gesetzgeber machten Schlagzeilen, als sie Bibliothekare verfolgten, weil sie Kinder „schädlichen“ Büchern aussetzten. Ein Befürworter des selbsternannten Wahlintegritätsgesetzes verbreitete sogar die falsche Vorstellung, dass Kanadier die Grenze überqueren, um an Kommunalwahlen teilzunehmen.

„Ich muss mich nur fragen, wo die Erwachsenen bei einigen dieser Dinge im Raum sind“, sagt Ellis. „Wir haben eine Infrastruktur, die wirklich in Gefahr ist. Wir haben Schulen, die nicht so finanziert werden, wie sie sein sollten.“

Neulich an diesem Nachmittag versuchte Ellis mitten in der Kalbsaison, einer der geschäftigsten Zeiten des Jahres auf der Ranch, Geld für das PAC zu sammeln und den Extremismus zu bekämpfen.

„Eigentlich bin ich überrascht, dass sie kein Feuer gefangen haben“, sagte sie und lachte, als sie ihren Pick-up zu der Weide steuerte, wo die neugeborenen Kälber, noch nass, bei ihren Müttern lagen.

Zu dieser Jahreszeit, wenn der Wind Dreck und Schlamm auf sie bläst, ist sie oft auf den Feldern und kontrolliert 24 Stunden am Tag. Sie sagt, dass echte Idaho-Konservative hier auf der Erde sind und arbeiten.

„Wir sind keine Verschwörungstheoretiker in Idaho, wir haben dieses Land noch nie so regiert“, sagt Ellis. „Es ist ein Fleisch- und Kartoffelstaat. Wir tun wichtige Dinge; wir tun keine jugendlichen Dinge.“

Für Ellis und andere Gemäßigte, die versuchen, das Pendel zurück in Richtung Mitte zu ziehen, könnten die Wahlen vom 17. Mai ein großer erster Test dafür sein.

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