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Experten sagen, dass BA.2 eher ein „Treffer“ als ein Sprung sein könnte. Ist das die Zukunft von COVID?

Wird Amerika BA.2-Kugeln vermeiden?

Wochenlang hat BA.2 – eine noch leichter übertragbare Untervariante von BA.1, dem ursprünglichen, hyperinfektiösen Omicron-Stamm – Chaos in ganz Europa angerichtet und steile und plötzliche Infektionsrezidive verursacht, gerade als eine riesige Winterwelle auf dem Kontinent endlich abzuebben schien . In England Krankenhausaufenthalt wegen COVID-19 waren nicht größer als die Ära vor der Impfung.

Zunächst befürchtete er, dass BA.2 in den USA einen ähnlichen Anstieg bewirken würde. Aber tauchen Sie ein in die neuesten Daten und es scheint, dass stattdessen etwas anderes passieren könnte: eine weniger gefährliche und störende Art von COVID, die die nächste Phase einer Pandemie ankündigen könnte – wenn Amerika Glück hat.

Auf dem Schild an der Stadtstraße steht: Testgelände für COVID.Auf dem Schild an der Stadtstraße steht: Testgelände für COVID.

Testgelände bei COVID-19 in Manhattan am 31. März. (Spencer Platt/Getty Images)

Es besteht kein Zweifel, dass die Zahl der Fälle in den USA wächst oder dass BA.2 dafür verantwortlich ist. Letzte Woche, Das teilten die Centers for Disease Control and Prevention mit dass die neue Variante offiziell eine landesweite Dominanz erlangt hat, nachdem sie in 55 % der zwischen dem 20. und 26. März analysierten COVID-19-Proben nachgewiesen wurde.

Infolgedessen sind die durchschnittlichen Fallzahlen in den letzten zwei Wochen gestiegen, insbesondere in Washington, DC (106 %) und New York (58 %) – einige der ersten Orte, an denen BA.2 gelandet ist. Es wird keine Überraschung sein, wenn das gleiche Muster in diesem Frühjahr in anderen Städten und Bundesstaaten abgespielt wird.

Aber es wäre zu diesem Zeitpunkt eine Überraschung, wenn BA.2 in den USA so wachsen würde, wie Omicron BA.1 im Winter gewachsen ist – oder wie BA.2 kürzlich in Europa gewachsen ist.

Dafür gibt es mehrere Gründe. Das erste ist, dass sich BA.2 bereits zu langsam bewegt, um diese Art von Anstieg in den USA zu verursachen. Die CDC schätzt derzeit, dass die neuere Untervariante, die ab Dezember erweitert wird, macht mindestens 72 % der neuen COVID-Fälle aus quer durchs Land. Omicron-Tag BA.1 landesweit 73 % erreicht – 20. Dezember – Amerika verzeichnet 300.000 Fälle. Die Kurve war bereits eine vertikale Linie. Heute ist diese Zahl zehnmal kleiner, etwa 30.000.

Einige Beobachter haben festgestellt, dass die Vereinigten Staaten jetzt weniger PCR-Testergebnisse haben als damals, zum großen Teil, weil Antigentests zu Hause – die normalerweise nicht gemeldet werden – leichter zugänglich sind. „Viele Menschen reagieren schnell auf leichte COVID-Fälle, bleiben ein paar Tage zu Hause, werden gesund und leben weiter“, sagte Derek Thompson von Atlantic. bemerkte Donnerstag. „Dieser Zyklus stellt keinen Kontakt her [with] offizielle Daten.” Thompson nannte es eine „unsichtbare Welle“.

Ein medizinischer Mitarbeiter wird durch das Fenster eines PCR-Analysegeräts gesehen.Ein medizinischer Mitarbeiter wird durch das Fenster eines PCR-Analysegeräts gesehen.

Medizintechnologin Lisa Bates im PCR-Testlabor bei Quest Diagnostics in Indianapolis. (Jon Kirsche / Getty Images)

Er hat Recht, dass die PCR-Zahlen – die auf COVID-Überwachungsseiten registriert wurden – reduziert wurden. Bereits am 20. Dezember führte Amerika durchschnittlich mehr als 1,7 Millionen dieser Tests pro Tag durch; sie ist jetzt im Durchschnitt etwa halb so klein (870.000).

Aber nur weil es voll ist Angebot die Ausbreitung des Virus bedeutet das vage nicht Weg ist unerkennbar. Die Vereinigten Staaten haben noch nie eine Infektion durch Tests festgestellt. Stattdessen verlassen sich Beamte auf den Prozentsatz positiver Tests zu einem bestimmten Zeitpunkt, um die Übertragungsrate abzuschätzen.

Am 20. Dezember lag diese Positivitätsrate landesweit bei fast 8 %. Heute ist es weniger als die Hälfte dieser Zahl: 3,5 %.

Unterdessen ist in New York – das weithin als amerikanischer Anführer von BA.2 gilt – die aktuelle Positivitätsrate noch niedriger, mit nur 3%. Zwar liegt er mit niedrigen 1,5 % Anfang März höher. Aber das ist nicht vergleichbar mit dem astronomischen Anstieg von 5 % auf 22 %, den der Staat nach der Explosion des Omicron BA.1 Anfang Dezember erlebte.

Und das ist der Punkt: BA.2 expandiert. Dadurch steigen die Fallzahlen. Dies wird zu einem weiteren Anstieg der Fallzahlen in verschiedenen Regionen führen. Aber es beginnt auf einem viel niedrigeren Niveau als Omicron BA.1 und wird weniger schnell und einfach übertragen – was bedeutet, wie der Yale-Epidemiologe Nathan Grubaugh kürzlich sagte, dass „wir NICHT auf einen plötzlichen Anstieg der Fälle oder eine große Welle warten ( zumindest zu aktuellen Preisen).“

Wieso den? Denn die Wellen (entweder Hit oder Hit) steigen nicht ewig an, sondern erreichen einen Höhepunkt in einem ziemlich vorhersehbaren Tempo. Das passiert in ganz Europa, wo es BA.2-Infektionen gibt bereits im Niedergang; das passiert auch in Kanada.

Menschen stehen Schlange vor dem COVID-Testgelände.Menschen stehen Schlange vor dem COVID-Testgelände.

Menschen stehen im COVID-19-Testzentrum in Toronto an. (Geoff Robins / AFP über Getty Images)

Und tatsächlich zeichnet sich möglicherweise bereits ein ähnliches Muster in New York City ab, sagt der COVID-Forscher Conor Kelly. Kelly hat kürzlich ausgerechnet, dass, obwohl die Zahl der Fälle seit Anfang Februar Woche für Woche zunimmt, Bewertung auf denen sie aufgewachsen sind erreichte Ende März einen Höhepunkt und hat bereits begonnen zu fallen – die ganze Zeit Die Krankenhausaufenthalte blieben nahezu unverändert.

Dies deutet darauf hin, dass lokale Fälle bald einen Bruchteil ihrer Winterhöhen von Omicron erreichen könnten, mit den wenigen schweren Krankheiten und Todesfällen, die diesen qualvollen Ansturm begleiteten. „Die Dinge geraten nicht außer Kontrolle“, erklärte Kelly. „Meiner Meinung nach muss niemand wegen BA.2 in Panik geraten.“

Nichts, was bedeutet, dass die Pandemie vorbei ist. Es wird geschätzt, dass etwa 7 Millionen Amerikaner immungeschwächt sind, kein Kind unter 5 Jahren geimpft wurde und „Long COVID“ zu einem echten Problem wird. Millionen älterer Menschen bleiben ungeimpft; zig Millionen andere bleiben unberührt. Auch wenn BA.2 keine weitere große Welle auslöst, repräsentiert es dennoch dieselbe Individuell Gesundheitsrisiko wie Omicron BA.1. Die Menschen sollten sich der Impfung voll bewusst sein und in der Umgebung von Versammlungen vorsichtig sein.

Gleichzeitig können sich gefährdete Personen in Innenräumen nicht mehr auf Schutzmasken verlassen, um sich vor einer Exposition zu schützen. Wenn es um Vorsicht geht, sind die Amerikaner jetzt ziemlich auf sich allein gestellt. Und die bescheidene Forderung der Biden-Regierung nach einer Bundesinvestition in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar in Überwachung, Therapie, Auffrischungsimpfungen und Impfstoffe der nächsten Generation – die alle darauf abzielen, Amerika auf neue Varianten und zukünftige Sprünge vorzubereiten – er wird vielleicht nie einen zutiefst voreingenommenen Senat überleben. Das ist ein ungezwungener Fehler Amerikaner Bedauern könnte bald folgen.

Präsident Biden.Präsident Biden.

Präsident Biden spricht am 1. April. (Anna Moneymaker / Getty Images)

Aber selbst wenn Kritiker das erste „So what? Surge “, wie Katherine J. Wu von Atlantic kürzlich benannt – und wie „schlecht positioniert“ die Vereinigten Staaten sind, um der nächsten schweren Epidemie gegenüberzustehen – es lohnt sich auch, den hart erkämpften, aber unbestreitbaren Fortschritt zu berücksichtigen, den die BA.2-Nichtwelle darstellen kann.

Niemand ist sich ganz sicher warum BA.2 scheint die Vereinigten Staaten nicht annähernd so hart zu treffen wie beispielsweise Großbritannien. Warmes Wetter könnte eine Rolle spielen; Im vergangenen Winter traf die Alpha-Variante England und breitete sich dann in den Vereinigten Staaten aus. Aber Die stärksten Theorien haben mit Immunität zu tun – oder genauer gesagt, frische Antikörper, die durch die kürzliche Omicron BA.1-Infektion produziert wurden, die hauptsächlich verhindern seine Schwester Linie BA.2 durch die vorübergehende erneute Infektion derselben Person. (Impfungen und Auffrischungsimpfungen sind extrem gut darin, schwere Krankheiten und Todesfälle zu verhindern, und tragen auch zum Schutz vor Infektionen bei.)

Bei einem Treffen des Beirats der Food and Drug Administration Anfang dieser Woche sprach der leitende Virologe Trevor Bedford vom Fred Hutchinson Center in Seattle schätzt erstaunliche 50 % der Amerikaner in den letzten 10 Wochen mit Omicron infiziert wurde. Ermöglicht durch zurückbleibende Impfraten und das Verschwinden von Schutzmaßnahmen, haben diese Infektionen schreckliche, inakzeptable Kosten verursacht: Weitere 200.000 Amerikaner sind seit Anfang Dezember gestorben.

Aber sie scheinen auch dazu beizutragen, diejenigen zu schützen, die das Glück hatten, das Schlimmste von BA.2 zu überleben, und die Verbreitung auf eine Weise zu verhindern, die in weiten Teilen Europas fehlt (möglicherweise aufgrund einer geringeren Exposition gegenüber BA.1 und einer plötzlicheren Abweichung von der Sicherheitsmaßnahme). ) .

Wenn dies der Fall ist, könnte der amerikanische Fall von BA.2 – mit Menschen, die „schnell positiv für leichte COVID-Fälle sind, ein paar Tage zu Hause bleiben, sich erholen und weitermachen“ – ein weiterer Schritt in Richtung „nächster Pandemie“ sein. . normal. “

iHealth-Testkits zu COVID-19 im USPS-Umschlag.iHealth-Testkits zu COVID-19 im USPS-Umschlag.

Kostenlose Schnelltests für iHealth COVID-19 Antigen zu Hause vom Bund versandt. (Justin Sullivan/Getty Images)

Laut BedfordFür das nächste Jahr gibt es zwei überzeugende Szenarien: (1) ein weiteres „Omicron-ähnliches Ereignis“, bei dem ein „neues wildes, divergentes Virus“ die bestehende Immunität umgeht und die Gesellschaft erneut stört, oder (2) „Evolution innerhalb von BA. 2″ für “weitere Erhöhung der internen Übertragung”, wodurch “niedrigere Angriffsraten” verursacht werden, “hauptsächlich” durch Verschiebung + Rückgang gefördert [immunity] + Saisonalität.“

Er hält den zweiten für „wahrscheinlicher“ – was darauf hindeutet, dass zukünftige Sprünge eher wie BA.2 als wie BA.1 aussehen könnten.

Dann drück die Daumen. Am Donnerstag der Sprecher des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi gab bekannt, dass sie positiv ist für COVID-19 – die neueste von einer wachsenden Zahl prominenter Persönlichkeiten aus Washington, darunter Generalstaatsanwalt Merrick Garland und Handelsministerin Gina Raimondo, um das fast sichere BA.2 festzuhalten, nachdem sie am jährlichen Gridiron-Dinner am Samstag teilgenommen oder in engen Kontakt mit jemandem gekommen sind Wer war da. Bisher ist Pelosi laut ihrer Sprecherin „asymptomatisch“, und niemand, der mit dem Ereignis in Verbindung steht, ist ernsthaft krank geworden.

In den letzten Wochen haben viele Amerikaner, die in den letzten zwei Jahren überwiegend vorsichtig waren – wie Pelosi – ihre Masken abgenommen und sich in Innenräumen versammelt. Viele von ihnen treffen in diesem Frühjahr auf BA.2; Ausbrüche wie Gridiron werden keine Seltenheit sein. Aber wenn sich die aktuellen Trends nicht dramatisch ändern, ist es unwahrscheinlich, dass dies eine weitere beängstigende Welle ankündigt. Stattdessen könnte es eine willkommenere Entwicklung signalisieren: eine Zeit, in der das „Leben mit dem Virus“ keine Realitätsverleugnung mehr ist, sondern endlich realistisch zu werden beginnt.

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Wie wirken sich die Impfraten auf den jüngsten Anstieg von COVID aus? Sehen Sie sich diese Erklärung von Yahoo Immersive an, um es herauszufinden.

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