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Eugene Katchalovs Reise von der kriegszerrütteten Ukraine zur World Series of Poker

Eugene Katchalov wird bei der World Series of Poker antreten, um Spenden für humanitäre Wohltätigkeitsorganisationen in der Ukraine zu sammeln.

Jeder Spieler reist von einem anderen Weg zur World Series of Poker, und dieses Jahr werden es Tausende von Menschen mit Träumen nach Las Vegas schaffen, die auf der ganzen Welt entstanden sind.

Einer dieser Spieler, der eine härtere Reise als die meisten anderen hinter sich hat, ist Eugene Katchalov, der aus der vom Krieg zerrissenen Ukraine entkommen ist, um seine Familie in Sicherheit zu bringen. Wir sprachen mit ihm am Vorabend seiner Poker-Pilgerreise nach Sin City.

Flucht aus der Ukraine

„Es war eine Achterbahnfahrt der Gefühle, Dinge zu sehen, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie sehen würde.“

Katchalovs Reise aus dem Herzen seines Heimatlandes, der Ukraine, in die Freiheit auf der anderen Seite der Grenze, als buchstäblich Bomben fielen, ist eine der unglaublichsten Geschichten des Jahres. Als die Welt mit Schock auf den Krieg in der Ukraine reagierte, versuchte Katchalov, seiner Familie bei der Flucht in Sicherheit zu helfen, indem er durch das Land fuhr. Dies inspirierte Poker Twitter, das ehemalige Team zu erreichen und ihm zu helfen PokerStars Profi. Er ist immens dankbar für diese Unterstützung über zwei Monate später.

„Ich bin in der Tschechischen Republik, seit wir die Ukraine verlassen haben“, erzählt er uns. „Wir verbrachten 10 Tage in Budapest, dann mietete Leon Tsoukernik vier verschiedene Hotels und lud über 500 Flüchtlinge ein, dort zu bleiben. Ich persönlich brauchte die Hilfe nicht, aber viele Familienmitglieder und Freunde meiner Frau, die mit uns gegangen waren, brauchten sie. Leon hat alle in diesen Hotels untergebracht, und wir haben in der Nähe eine Wohnung gemietet.

Katchalov-Bombe
Katchalov sah hautnah die Verwüstung, die die Bombardierung seines Heimatlandes angerichtet hatte.

Die Zeit seit dieser schicksalhaften Reise ist vergangen und Katchalov sagt, dass die Flucht aus der angegriffenen Stadt und seine anschließenden Bemühungen, Spenden für diejenigen zu sammeln, die sich noch in der Ukraine befinden, seine Wahrnehmung der Zeit verändert haben.

„Die ersten ein oder zwei Wochen waren eine Achterbahnfahrt der Gefühle, Dinge zu sehen, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie sehen würde. Da ich ein Publikum auf Twitter habe, dachte ich, es wäre gut zu zeigen, was wirklich los ist. Als ich nach Europa kam, boten Leute aus 16 verschiedenen Ländern ihre Häuser kostenlos an, es war unglaublich. Wir konnten viele Leute verbinden, weil so viele Leute aus der Poker-Community sich um Hilfe gekümmert haben.“

Katchalov ist eindeutig beeindruckt von der Menschlichkeit der Hilfsmaßnahmen und ist emotional, als er sagt, wie „unglaublich“ die Bemühungen der weiten Pokerwelt waren, Flüchtlinge und Menschen an vorderster Front zu unterstützen.

„Ich begann, Geld für verschiedene humanitäre Zwecke zu sammeln, und entdeckte eine Stiftung, die mit mir und Luca Paganos Esports-Unternehmen zusammenarbeiten sollte Qlash, um Geld zu sammeln. Zu diesem Zeitpunkt haben wir über 200.000 US-Dollar gesammelt, was ziemlich erstaunlich ist. Das will ich einfach weiterführen.“

Katchalov gibt zu, dass er, wie die meisten Menschen auf der Welt, keine Ahnung hat, wie lange der Krieg dauern wird oder welche Verwüstung zurückbleiben wird, die repariert werden muss. Wie er uns erzählt, hat sich die Art der benötigten Hilfe von Helmen, Drohnen und Funkgeräten für Soldaten in den frühen Tagen der Invasion auf Logistik verlagert, wobei sich die staatliche Hilfe auf den Krieg konzentriert. Er hofft, Geld zu sammeln, um Nahrungsmittel und medizinische Versorgung für diejenigen bereitzustellen, die sich noch in der Ukraine aufhalten, die während des Konflikts am stärksten betroffen sind.

„Geld kann durch viele verschiedene Hände gehen, daher habe ich einen großen Teil meiner Bemühungen darauf verwendet, Menschen zu helfen, die ich kenne und die vor Ort sind. Ich habe mit verschiedenen Küchen zusammengearbeitet, die Essen für Soldaten und Menschen kochen. Es fließt viel Geld herein, aber es steckt fest und Lebensmittel und Kleidung kommen nicht an – es geht um Logistik.“

Katchalov Budapest Ankunft
Katchalov und seine Familie wurden wiedererlebt, als sie sicher in Budapest ankamen.

Geld für die Ukraine sammeln

„Das ist meine Lieblings-Pokerserie, nichts ist vergleichbar damit.“

Katchalov gibt offen zu, dass sein Streben nach Ruhm bei der diesjährigen World Series of Poker in Las Vegas eine gewisse Motivation beinhaltet, dass er es vermisst, das Spiel zu spielen, das er liebt. In den letzten Jahren konzentrierte er sich auf Qlash, das Esports-Team, das er zusammen mit seinem Pokerprofi-Kollegen Luca Pagano leitet. In diesem Jahr war die Gelegenheit, Geld zu sammeln, jedoch zu gut, um die WSOP zu verpassen.

„Das Spiel zu spielen, das ich schon immer geliebt habe, und es für einen guten Zweck zu tun, ist großartig“, sagt er. „Es ist meine Lieblings-Pokerserie, nichts ist vergleichbar damit. Ich habe gemischte Spiele und Limit-Spiele schon immer geliebt und die WSOP ist so ziemlich der einzige Ort, an dem man diese spielen kann.“

Katchalov WSOP 2016
Katchalovs Erinnerungen an die WSOP gehören zu seinen schönsten Erinnerungen an eine unglaubliche Pokerkarriere.

Alle sind gespannt auf das potenzielle Wachstum, das die WSOP in diesem Jahr in Bally’s und Paris bieten könnte. Katchalov ist nicht anders.

„Ich glaube, es könnte Rekorde brechen“, sagt er. „Ich bin Botschafter der größten Online-Site in der Ukraine, PokerMatchund sie werden einen bedeutenden Teil meiner Veranstaltungen kaufen und an dieselbe humanitäre Wohltätigkeitsorganisation spenden wie ich. ”

Katchalov ist sehr leidenschaftlich darin, Geld für die Wohltätigkeitsorganisation zu spenden, und hat aus erster Hand gesehen, welche Auswirkungen dies auf ein Land haben kann, das verzweifelt Hilfe aus allen Teilen der Welt benötigt.

„Mein Plan ist es, mindestens 10 % an ukrainische Wohltätigkeitsorganisationen zu spenden PokerMatch werden ihren vollen Anteil an dieselbe Wohltätigkeitsorganisation spenden. Ich habe das Gefühl, dass mein Pokerspiel da oben ist und ich bin bereit für jedes Ergebnis.“

Das Jahr, in dem Darwin Moon Katchalov gesprengt hat

“Er schaute auf seine Chips und nahm einfach lässig einen Stack und callte.”

Im Jahr 2009 begrüßte die World Series of Poker einen frischgebackenen 28-jährigen Katchalov, als er tief in das Main Event einstieg. Seine Erinnerungen an dieses Ereignis sind 13 Jahre später eindeutig sehr speziell.

„Es war das Jahr, in dem Ivey an den Finaltisch kam. Als noch 50 Spieler übrig waren, war ich der Chipleader. Ich schrieb Phil eine SMS, während wir oben weiter hin und her gingen. Dann verlor ich 30 Pots hintereinander und ging kaputt und war am Boden zerstört. Ich würde gerne einen weiteren Deep Run im Main Event haben.“

Die Magie der Nähe ist für Katchalov nach all den Jahren immer noch spürbar.

„Es sind noch vier Tische frei, und der erste Platz ist lebensveränderndes Geld. Du bist wie ‘Oh mein Gott.’ Das war auch während des Booms des Online-Pokers, also konnten Sie wahrscheinlich mit einem Sponsoring bei einer der großen Seiten so viel wie den ersten Platz verdienen. ”

Katchalovs Ausstieg erfolgte durch den Mann, der bis zum zweiten Platz rennen würde. gegen Joe Cada in der Hand zu verlieren, die das Leben des jungen Spielers veränderte.

“Darwin Moon hat mich gesprengt!” lacht Katchalow. „Ich erinnere mich auch daran. Ich war mit 11 Blinds ziemlich short und hatte Ass-Zehn. Ich schob ihn und er war gerade am Tisch angekommen und setzte sich. Er schaute auf seine Chips und nahm einfach lässig einen Stack und callte. Ich glaube, er hatte Könige. Es ist eine schmerzhafte Erinnerung… aber es war denkwürdig!“

Mischen Sie es auf

„Ich habe vor, hauptsächlich Limit-Spiele und einige der kleineren No-Limit-Events zu spielen.“

Katchalov wird sich hauptsächlich auf Mixed Games in Las Vegas konzentrieren und er hat gute Erinnerungen an den Gewinn seines Bracelets im Seven Card Stud sowie an viele andere Mixed Game-Momente im Laufe der Jahre. Er hat das Gefühl, dass er bei diesen Events den größten Vorteil hat.

„Ich habe immer noch das Gefühl, dass mein NLHE-Vorteil gut ist, aber in Bezug auf gemischte Spiele hat sich das Spiel nicht so weit entwickelt. Gibt es nicht [so much] Popularität zu ihnen, so dass das Niveau des Spiels stabil ist. Ich plane, hauptsächlich Limit-Spiele zu spielen, einige der kleineren NLHE-Events, bei denen die Felder vergleichsweise weich sind, und natürlich den Main, der ein besonderer Event ist. Ich denke, es könnte Rekordzahlen erreichen.

Katchalov wird etwas Action für die World Series of Poker-Events verkaufen, die er auf Pocket Fives spielen wird. Sein Paket geht am Mittwoch, 25th Mai, nur sechs Tage vor Beginn der WSOP.

„Ich finde es toll, dass es Plattformen wie Pocket Fives gibt, mit denen man seine Events ‚crowdfunden‘ kann. Es ist großartig, den Fans einen weiteren Grund zu geben, dich anzufeuern und auch eine großartige Sache zu unterstützen. Ich habe noch nie Stücke öffentlich verkauft. Ich freue mich darauf und kann hoffentlich vielen Leuten etwas Geld einbringen. Ich werde viel über die Erfahrung twittern, besonders für Leute, die mich unterstützen! ”

Nach einer der härtesten Reisen, die jemals jemand machen musste, hofft Eugene Katchalov, dringend benötigtes Geld zu sammeln und seine Liebesaffäre mit Poker in der Hauptstadt des Glücksspiels, Las Vegas, zu erneuern. Es könnte kaum einen besseren Spieler geben, den man diesen Sommer bei der World Series of Poker anfeuern kann … ob Sie das Glück haben, einen Teil seiner Action zu bekommen oder nicht.

Katchalov-Dschungel, der roten Felsen wandert
Eugene Katchalov (im Bild links beim Wandern am Red Rock mit Dan „Jungleman“ Cates“ kann das diesjährige WSOP-Abenteuer kaum erwarten.

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