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Ein nichtbinärer Schwan auf Pointe

Ashton Edwards’ Ballettträume zerschlugen sich im Alter von 6 Jahren. Aufgewachsen als Junge im Mittleren Westen, hatte Edwards, der nicht-binär ist und jetzt sie / sie-Pronomen verwendet, gehofft, Ballett würde es ihnen ermöglichen, ihr wahres Selbst zu entdecken. „Ich wollte einer dieser schönen, ätherischen Menschen auf der Spitze sein“, sagten sie und bezogen sich auf die verstärkten Schuhe, die es Tänzern ermöglichen, auf den Zehenspitzen zu stehen.

Aber nicht lange nach Beginn des Unterrichts erfuhr Edwards, dass nur Frauen auf der Spitze tanzten. “Es war niederschmetternd”, sagten sie. „Ich suchte und suchte nach Aufnahmen von ‚Schwanensee‘ mit Baryshnikov als Schwan. Und es gab sie nicht.“

Jetzt hat Edwards diesen Kindheitstraum wiederbelebt. Im vergangenen Herbst wurde sie Lehrling beim Pacific Northwest Ballet in Seattle, wo sie traditionell Frauenrollen tanzt. Als außergewöhnlich begabter und vielseitiger Darsteller schaffen sie einen wichtigen Präzedenzfall: ein Künstler, dem bei der Geburt ein Mann zugewiesen wurde, der routinemäßig in einer klassischen Ballettkompanie an der Spitze arbeitet. Diesen Monat schließt sich Edwards dem Schwanenensemble in der Kompanieproduktion von „Schwanensee“ an, einem Höhepunkt der Ballettfemininität.

Edwards, 19, gehört zu einer aufstrebenden Generation von geschlechtsnichtkonformen Tänzern, die die starren Geschlechterrollen des Balletts in Frage stellen. Beim Béjart Ballet Lausanne in der Schweiz ist die 22-jährige nonbinäre Tänzerin Leroy Mokgate Kürzlich spielte er ein Solo auf der Spitze, das für eine Frau geschaffen wurde. Maxfield Haynes, 25, ein weiterer nicht-binärer Performer, hat sowohl mit Complexions Contemporary Ballet als auch mit der Drag-Company Les Ballets Trockadero de Monte Carlo auf Spitze getanzt. Und bemerkenswerterweise ist Edwards nicht das einzige nicht-binäre Mitglied der Lehrlingsklasse des Pacific Northwest Ballet: Zsilas Michael Hughes20, obwohl sie nicht an der Spitze auftritt, hat auch die Möglichkeit, weibliche Rollen mit der Kompanie zu tanzen.

„Es gibt ein ganzes Buch mit Möglichkeiten, wie das Ballett noch wachsen muss“, sagte Haynes. „Aber wenn es um das Geschlecht geht, fühlt es sich an, als hätten wir angefangen, einen neuen Satz zu schreiben.“

Zu Beginn der Ballettgeschichte, am Hof ​​Ludwigs XIV. im 17. Jahrhundert, dominierten Männer und spielten manchmal weibliche Rollen. Doch in den letzten 200 Jahren ist das klassische Ballett zum Synonym für ein märchenhaftes Weiblichkeitsideal geworden. Geschlechterrollen wurden in seiner Technik verankert, insbesondere bei Spitzenschuhen (Frauen tanzen auf Spitzenschuhen, Männer nicht) und Partnering (Frauen werden angehoben, Männer heben).

Viele der Grundpfeiler des Ballettrepertoires stammen aus dem 19. Jahrhundert und zeigen die zierlichen Heldinnen und fürstlichen Helden der Romantik. „Im Ballett werden Geschlechterrollen destilliert, rein, auf 11 hochgedreht“, sagte die Journalistin Chloe Angyal, Autorin von „Turning Pointe: How a New Generation of Dancers Is Saving Ballet From Itself“.

Männer tanzen gelegentlich Frauenrollen im klassischen Ballett, aber nur für humorvolle Effekte, wie die Stiefschwestern in Frederick Ashtons „Cinderella“. Seit 1974 ist Les Ballets Trockadero de Monte Carlo – die rein männliche Comedy-Truppe, deren Tänzer sowohl männliche als auch weibliche Rollen spielen – ein Zufluchtsort für Künstler, die von Geburt an männlich sind und hoffen, an der Spitze arbeiten zu können. Seine oft technisch brillanten Darsteller treten jedoch eher als Drag-Charaktere als als sie selbst auf.

Edwards Rolle beim Pacific Northwest Ballet wäre noch vor ein paar Jahren fast undenkbar gewesen. Im Jahr 2018 machte der Gender-Fluid-Tänzer Chase Johnsey – ein ehemaliges Mitglied der Trockaderos – Schlagzeilen, als er im weiblichen Corps des English National Ballet in „Dornröschen“ aufgeführt.“ Aber nach seinem geschichtsträchtigen Moment fand er sich vom klassischen Ballett ausgeschlossen.

„Ich habe ein paar Filmangebote und ein paar Reality-TV-Shows und ungefähr eine Million Dokumentarangebote erhalten“, sagte Johnsey, jetzt 36. „Jede Ballettkompanie, zu der ich gehen wollte? Nichts ist passiert. “

Als Student, der in diesem Klima aufkam, stellte sich Edwards eine kleine Karriere auf der männlichen Laufbahn des professionellen Balletts vor. Nachdem Covid-19 die Ballettwelt immobilisiert hatte, änderte sich ihre Perspektive. Zu diesem Zeitpunkt war Edwards ein fortgeschrittener Schüler an der Pacific Northwest Ballet School und begann, sich ehrlicher damit auseinanderzusetzen, wer sie waren, auf und neben der Bühne.

“Ich hatte bis dahin akzeptiert, dass ich nicht ich selbst sein konnte, wenn ich erfolgreich sein wollte”, sagten sie. “Aber es gab so viel mehr für mich als das, was ich präsentierte.”

Während des Herunterfahrens begann Edwards, selbstständig an der Spitze zu trainieren. Sie tragen ein altes Paar Schuhe, das ihnen ein Freund zur Verfügung gestellt hat, und gehen als nächstes über die Ballerina Kathryn Morgans YouTube-Pointe-Tutorials. Sie begannen auch mit Mode und Make-up zu experimentieren. „Den ganzen Sommer 2020 habe ich gespielt – mit Spitzenarbeit, mit Geschlechtsausdruck, mit Selbstausdruck im Allgemeinen“, sagten sie.

Im August 2020 wandte sich Edwards an den künstlerischen Leiter des Pacific Northwest Ballet, Peter Boal, um als Schüler an der Schule Pointe zu lernen. Boel sagte ja. Und dieses Gespräch führte zu weiteren Veränderungen an der Schule und im Unternehmen, wo Geschlechtsbezeichnungen aus einigen Klassen entfernt wurden und die Schüler in Klassen trainieren können, die ihrer Identität und ihren Vorlieben entsprechen.

„Manchmal braucht man einen Katalysator, und in diesem Fall war das Ashton“, sagte Boal. „Wir haben unser gesamtes Handbuch durchgesehen, um vieles von dem, was wir anbieten, wirklich zu verfälschen.“

Trotzdem war sich Edwards nicht sicher, ob die Karriere, die sie sich vorstellten, möglich war. Ihre Ausbildung zum Pacific Northwest Ballet im November 2021 zu erhalten, „war wie ein riesiges Ausatmen“, sagte Edwards. Von Anfang an stellten Boal und Edwards fest, dass Edwards sowohl männliche als auch weibliche Rollen spielen konnte, einschließlich Rollen auf der Spitze.

Edwards sprang sofort in den Lauf der Kompanie von „Der Nussknacker“, wo sie im weiblichen Ballett „Schnee und Blumen“ tanzten. Das ist ein zermürbender Übergangsritus für jeden Tänzer, umso mehr für einen mit weniger als zwei Jahren Spitzenausbildung.

Sarah Pasch, ein erfahrenes Mitglied des Korps des Unternehmens, sagte, dass das Ensemble von Frauen Edwards umarmte – und ihnen einen Crashkurs in den Tipps und Tricks des Ballerina-Doms anbot. „Wir haben alle zusammengearbeitet, um Ashton dabei zu helfen, sich nicht zu verletzen“, sagte Pasch. „Weil sie so talentiert sind, aber nicht die umfangreiche Pointe-Erfahrung haben, die eine Frau, die in die Branche kommt, normalerweise hat.“

Edwards arbeitete unermüdlich daran, zu beweisen, dass sie ihren Platz verdient hatten. „Ich wusste, dass ich niemanden fragen lassen konnte, warum ich im Raum war“, sagten sie. Ein Strudel der Medienaufmerksamkeit im Frühjahr und Sommer hatte diesen Druck verstärkt. Bevor der „Nussknacker“-Lauf endete, fiel Edwards mit einer Stressreaktion im linken Bein und einem Stressbruch im rechten Bein aus.

Sie fühlten sich, so sagten sie, „als Versager als Tänzer und als Versager als nicht-binäre Vertreter einer Ballettkompanie“. Die Verletzung hielt sie drei Monate lang von der Bühne fern.

Edwards ist nicht nur ein Gender-Pionier, sondern auch – wie Haynes, Hughes und Mokgate – ein Künstler der Farbe in einem überwiegend weißen Feld. Für diese Tänzer vervielfacht sich der Repräsentationsdruck.

„Ich möchte definitiv ein Aktivist für die nächste Generation sein, und ich möchte auch ein Licht für sie sein, um ihnen zu zeigen, dass es auf der anderen Seite einfacher wird“, sagte Edwards. “Aber die Tage sind nicht immer so einfach.” Edwards machte mehrere Monate lang eine Pause von der Berichterstattung in der Presse. Ihre Erholungsphase wurde zu einem Moment, in dem sie sich nicht nur auf die körperliche, sondern auch auf die geistige Gesundheit konzentrierten.

Vor etwa einem Monat machte Edwards ein elektrisierendes ComebackSie tanzt die Hauptrolle, die ursprünglich für die Ballerina Tiler Peck in Justin Pecks „The Times Are Racing“ geschaffen wurde. Jetzt treten sie im weiblichen Schwanenkorps und als eine der vier Berühmten auf „Kleine Schwäne“ in „Schwanensee“.

Ballett ist ein äußerst wettbewerbsfähiges Feld für Frauen, die ihren Männern zahlenmäßig deutlich überlegen sind. Aber Boal glaubt nicht, dass Edwards einem hoffnungsvollen weiblichen Schwan einen Platz vorenthält. „Ashton war die beste Person für den Job“, sagte Boal. Johnsey bemerkte, dass die Zahl der geschlechtsnichtkonformen Tänzer im Ballett auf hohem Niveau winzig ist. “Wenn wir sowieso nur eine Handvoll sind, worüber machen sich die Leute Sorgen?” sagte Johnsey. “Du nimmst niemandem etwas weg, wenn du kaum hineinkommst.”

Während queere Frauen und geschlechtsnichtkonforme Tänzerinnen bei der Geburt weiblich zugeordnet werden beginnen, sichere Räume im professionellen Ballett zu findennur wenige konnten das klassischen Männerrollen nachgehen. Für diejenigen, die als Frauen im Ballett ausgebildet und sozialisiert wurden, kann der Anpassungsdruck einfach zu überwältigend sein. „Wenn Sie sich nicht an die strengen Regeln der Weiblichkeit halten, gibt es 12 andere Mädchen, die es tun werden, und sie stehen direkt hinter Ihnen in einer Reihe“, sagte Angyal, die Autorin von „Turning Pointe“.

Selbst in progressiven Ballettumgebungen wird von Tänzern, die versuchen, Geschlechterkonventionen zu brechen, oft erwartet, dass sie strenge körperliche Standards erfüllen. Dass Edwards 5’5 “und Mokgatle 5’3” ist und dass beide extrem schlank sind, hat ihre beruflichen Wege möglicherweise geebnet. Die 6-Fuß-Haynes, die sie / sie-Pronomen verwenden, sagten, dass sie im zeitgenössischen Ballett, wo die Regeln im Allgemeinen lockerer sind, eine größere Akzeptanz gefunden haben.

„Ballett ist letztendlich immer noch so körperbetont“, sagte Haynes. „Ich weiß den größeren Drang nach tatsächlicher Anerkennung von Vielfalt zu schätzen, aber er bleibt unglaublich starr.“

Ob Edwards und ihre Kollegen eine Verirrung oder der Beginn einer Welle sind, wird teilweise von der Herangehensweise des Balletttrainings an das Geschlecht abhängen, und einige Schulen haben begonnen, sich zu entwickeln. Zum Beispiel trainieren drei Schüler der Boston Ballet School, die bei der Geburt als männlich eingestuft wurden, jetzt auf der Spitze. Joshua Grant, ein Solist des Pacific Northwest Ballet, der auch mit Les Ballets Trockadero de Monte Carlo tanzte, wurde kürzlich eröffnet ein Tanzstudio mit seinem Partner, der darauf abzielt, vollständig geschlechtsspezifisch zu sein.

In der Welt des professionellen Balletts zeigen Compagnien jenseits des Pacific Northwest Ballet zunehmend Offenheit für geschlechtsneutrales Casting. Beim New York City Ballet gab es in „The Times Are Racing“ mehrere Besetzungen mit vertauschten Geschlechtern, und Jessica Langs „ZigZag“ für das American Ballet Theatre umfasst zwei Rollen, die entweder von Männern oder von Frauen aufgeführt werden können.

Auch neue geschlechtergerechte Ballettkompanien sind entstanden. Nach Johnseys frustrierenden Erfahrungen mit etablierten Truppen fand er Hilfe Ballett von Barcelona in Spanien, das Tänzer aller Identitäten willkommen heißt und Ballette entwickelt, die Vorstellungen von Geschlecht hinterfragen.

Edwards‘ erste professionelle Auftritte auf der Spitze im Dezember 2020 waren mit dem damals brandneuen Ballett22, geschaffen vom ehemaligen Trockadero-Mitglied Roberto Vega Ortiz und der Tänzerin Theresa Knudson. Die Kompanie bietet Künstlern, denen bei der Geburt ein Mann zugewiesen wurde, einen Ort, an dem sie auf Spitze tanzen können, ohne Komödie oder Karikatur; es führt eine Mischung aus neuen Werken und bestehendem Repertoire auf, einschließlich Grundnahrungsmitteln des klassischen Kanons.

Für Edwards, der nun sowohl die „männliche“ als auch die „weibliche“ Balletttechnik auf hohem Niveau beherrscht, scheinen die Möglichkeiten endlos. Sie beherrschen die virtuose Abfolge von 32 Fouetté dreht sich auf Spitze das macht sogar erfahrenen Ballerinas zu schaffen – und sie fügen am Ende gerne einen bravourösen männlichen Schritt hinzu, der Doppeltour zum Knie genannt wird, um eine gute Portion zu bekommen.

Mehrere Tänzer sagten, dass sie sich auf einen Tag freuen, an dem ihre Geschlechtsidentität so weithin akzeptiert wird, dass sie kein Gesprächsthema mehr ist. „Das ist wirklich eines der am wenigsten interessanten Dinge an mir als Darsteller“, sagte Haynes. „Es ist wie, ich bin nicht-binär. OK, und ich habe Ellbogen.“

Edwards sagte, sie hätten sich gefreut, über ihre Erfahrungen als nicht-binäre Tänzer zu sprechen. Aber sie hoffen, dass ihr Geschlecht – ein grundlegend persönliches Problem, egal wie körperbetont der Arbeitsplatz ist – ihre Kunst nicht überschattet.

„Das nächste Mal, wenn wir uns unterhalten“, sagte Edwards, „reden wir hoffentlich nur über mein Tanzen.“

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