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Drei Überlebende des Massakers von Tulsa Race erhalten eine Spende von 1 Million US-Dollar



CNN

Als letzte lebende Überlebende der 1921 Massaker an der Tulsa-Rasse Um ihren Kampf um Wiedergutmachung fortzusetzen, schenkte ihnen ein New Yorker Philanthrop 1 Million Dollar in der Hoffnung, dass dies für das Unrecht, dem sie ausgesetzt waren, Rechenschaft ablegt.

Ed Mitzen, Mitbegründer der in New York ansässigen gemeinnützigen Organisation Business for Good, überreichte die Spende am Mittwoch im Greenwood Cultural Center in Tulsa an Viola Fletcher (108), Lessie Benningfield Randle (107) und Hughes Van Ellis (101).

„Wir haben diese Spende direkt an die Familie überwiesen, damit wir ihr Leben ein wenig einfacher machen können. Und ihnen auch zu sagen, dass es den Menschen wichtig ist und dass ihr Kampf wichtig ist“, sagte Mitzen, 54, gegenüber CNN.

Die Hundertjährigen waren kleine Kinder, als Weiße Tulsaner 1921 einen Lynchmob bildeten und den Greenwood District angriffen, ein florierendes schwarzes Handelszentrum und Heimat mehrerer Millionäre. Hunderte von Schwarzen wurden getötet, Geschäfte geplündert und die Nachbarschaft in Asche gelegt. Historische Fotos zeigen Leichen schwarzer Bewohner, die auf den Straßen liegen.

In den letzten Jahren gab es eine Reihe von Bemühungen, das Bewusstsein für das Massaker zu schärfen. Es wurde zu einem Handlungsstrang in zwei beliebten TV-Shows – HBOs „Lovecraft Country“ und „Watchmen“ – und Fletcher sagte vor dem Kongress aus, um das Land zu bitten, das Massaker offiziell anzuerkennen. (CNN und HBO haben dieselbe Muttergesellschaft.)

Mitzen, der sagte, er sei sich des Massakers bis vor einigen Jahren nicht bewusst gewesen, sagte, er und seine Frau Lisa hätten sich für die Spende entschieden, nachdem sie die Berichterstattung über die laufende Klage von Überlebenden gegen die Stadt Tulsa gelesen hatten. Der Fall versucht, die Ereignisse zwischen dem 31. Mai und dem 1. Juni 1921 klarzustellen und einen Sonderfonds für Überlebende und Nachkommen des Massakers einzurichten.

Anfang dieses Monats lehnte ein Richter in Tulsa einen Antrag auf Abweisung der Klage ab, die laut ihrem Anwalt möglicherweise ihre letzte Chance sei, aufgrund ihres Alters einen Anschein von Gerechtigkeit zu erlangen.

Mitzen sagte, er sei frustriert und wütend geworden, als er wusste, dass die Überlebenden vor Gericht gehen mussten.

„Ihre Häuser wurden zerstört, Versicherungsansprüche abgelehnt. Ob es vor 101 Jahren oder vor sechs Monaten war, es ändert nichts an der Tatsache, dass ihnen eindeutig Unrecht getan wurde. Wir fühlten uns schlecht, dass sie so hart arbeiten mussten, um zu versuchen, das zu bekommen, was wir für eine offensichtliche Sache hielten, die ihnen geschuldet wurde “, sagte er.

Der Rechtsstreit erinnerte ihn auch an die Bemühungen der Ersthelfer des 11. September, bei denen es sich anfühlte, als ob den Beamten „die Zeit ausgeht“, sagte er.

Mitzen überreichte die Spende an drei Überlebende des Massakers, darunter Lessie Benningfield Randle (links) und Hughes Van Ellis (rechts).

Ike Howard, Fletchers Enkel, sagte, die Familien seien dankbar für die Spende, die dazu beitragen wird, die Pflege und Bedürfnisse der drei Überlebenden zu decken.

„Wir waren alle geschockt, haben es nicht geglaubt, bis wir es gesehen haben [the news article] national veröffentlicht “, sagte Howard gegenüber Reportern.

Während diese Spende Fletcher und anderen Überlebenden direkt helfen wird, sagte Howard, dass sie weiterhin daran arbeiten werden, mehr Ressourcen für den Aufbau ihrer Gemeinschaft zu erhalten.

„Sie würden gerne mehr Möglichkeiten in der schwarzen Gemeinschaft sehen. Sie würden gerne ein Krankenhaus in Nord-Tulsa sehen, sie würden gerne eine wirtschaftliche Entwicklung in Nord-Tulsa sehen “, sagte Howard.

Während einer Zeremonie anlässlich der Spende sagte der Repräsentant des Bundesstaates Oklahoma. Regina Goodwin sagte, Mitzens Geschenk sei willkommen, aber es ändere nichts am Kampf der Überlebenden um Wiedergutmachung.

„Uns ist sehr klar, dass es einen Unterschied zwischen Großzügigkeit und Gerechtigkeit gibt. Was Sie hier heute sehen, ist Großzügigkeit. Was Sie heute hier sehen, ist pure Liebe. Was Sie heute hier sehen, ist ein Mann und eine Gruppe von Leuten, denen es wichtig genug ist, ihre Mittel aufzugeben, damit wir die beiden Probleme nicht verwechseln. Der 101-jährige Kampf geht weiter“, sagte Goodwin.

Mitzen sagt, dass er und seine Frau die Business for Good Foundation gegründet haben, um Menschen dabei zu helfen, Unternehmen zu gründen oder ihre derzeitigen Geschäfte auszubauen, um im Bundesstaat New York „die Einkommenskurve nach oben zu bringen“. Dies ist die erste Spende außerhalb des Staates.

Seiner Meinung nach haben viele Menschen in Amerika in den letzten Jahren das Interesse und die Fähigkeit verloren, füreinander zu sorgen. Er hofft, dass sein Geschenk mehr hilft als den Überlebenden des Massakers von Tulsa.

„Wir hoffen, dass dies andere dazu inspiriert, mehr für diejenigen zu tun, die eine Hand nach oben brauchen, kein Almosen. Ob es sich um die Überlebenden und Familien in Tulsa handelt oder nicht, oder um die Menschen in ihren örtlichen Gemeinden “, sagte Mitzen gegenüber CNN.

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