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Diese Gegnerin von Marjorie Taylor Greene ist die beste Chance für die Republikaner, sie zu stürzen – wenn sie wollen

Als Erstkandidat und der beeindruckendste der fünf Hauptgegner von Greene hat Strahan die Unterstützung der Republican Jewish Coalition PAC und der PACs einiger großer lokaler und nationaler Unternehmen, darunter UPS und International Paper. VIEW PAC – die führende Organisation, die sich der Rekrutierung und Wahl republikanischer Frauen für den Kongress verschrieben hat – stellt sich zum ersten Mal gegen eine Amtsinhaberin, indem sie Strahan gegen Greene unterstützt.

Der unabhängige Ausgabenbereich von VIEW PAC war größtenteils allein mit kleinen Investitionen in Post- und digitale Werbung. Einige Republikaner im Kongress haben Strahan hinter den Kulissen geholfen, aber nur wenige werden an die Öffentlichkeit gehen.

Und selbst viele der GOP-Wähler, die CNN im 14. Kongressbezirk traf und die Bedenken gegen Greene hatten – „Ich mag ihre Politik, aber nicht ihr Verhalten“ war ein häufiger Refrain – hatten noch nichts davon gehört, dass die Republikaner für diesen Nordwesten Georgias gegen sie antraten Sitz.

„Solange es einen Republikaner an dieser Stelle gibt, geht es mir gut“, sagte Lorrie Heiken, eine 54-jährige selbsternannte „MAGA“-Unterstützerin, die nicht glaubt Präsident Joe Biden gewann die Wahl 2020 aber auch die QAnon-Verschwörungstheorie – und Greenes Beförderung davon – geht zu weit.
Greene zog nach Rom letzter Zyklus um für den 14. Bezirk zu kandidieren, als er eröffnet wurde, und ein früheres Angebot für einen Sitz in einem Vorort von Atlanta aufgegeben. Ihr Wahlkreis, den sie 2020 mit 75 % der Stimmen gewann, folgte der Demokrat stieg aus, bleibt überwiegend republikanisch, wenn auch etwas weniger nach der Neuverteilung, daher ist unklar, wie sich dies auf die primäre Wählerschaft auswirken wird. Greenes Wahlkampfschilder sind am Stadtrand von Rom leichter zu erkennen, wo vielseitige Restaurants und Geschäfte schnell Dollar Generals und offenem Land weichen. Aber selbst in dieser geschäftigen Innenstadt war ihr Einfluss zu spüren.

Eine Geschäftsinhaberin, die ängstlich ein Strahan-Schild in ihrem Schaufenster angebracht hatte, sagte, Strahan sei in Washington effektiver, bat jedoch aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen um Anonymität – insbesondere aus Angst, eine drohende Voicemail von der Kongressabgeordneten zu erhalten.

„Mir dreht sich der Magen um, wenn ich nur mit Ihnen rede“, sagte der Ladenbesitzer.

Greenes Kampagne reagierte nicht auf Interviewanfragen.

„Joe Biden ist unser Präsident“

Als Inhaberin einer Gesundheitsberatungsfirma stellt sich Strahan den Wählern oft als Mutter eines Sohnes, zweier Hunde und einer Schildkröte vor. Bei einem kürzlichen Tele-Rathaus sagte sie den Teilnehmern, der Distrikt brauche jemanden, der keine „Social-Media-Berühmtheit“ ist, ein nicht ganz so subtiler Seitenhieb auf die Kongressabgeordnete.

Strahans engagierteste Unterstützer sehnen sich nach diesem Kontrast. „Unsere derzeitige Vertreterin ist alles, was die Linke von Trump wollte, sie ist nur ineffektiv und laut“, sagte der 39-jährige Josh Brown von Rockmart, der Strahan in einem örtlichen Café erkannte und sie aufhielt, um Hallo zu sagen. Er ist begeistert von ihrer Kandidatur und nennt sie „reif und entschlossen“.

Josh Brown, 39, aus Rockmart, Georgia, unterstützt Strahan bei den GOP-Vorwahlen, weil er glaubt, dass sie gut mit anderen zusammenarbeiten wird.
Haus GOP-Führung verurteilt Greene für seine Rede auf einer Konferenz der Weißen Nationalisten im Februar. Es ist noch nicht lange her, dass die Republikaner des Repräsentantenhauses stimmte dafür, den damaligen Abgeordneten zu treten. Steve King aus Iowa aus seinen Komitees im Kongress, nachdem er Kommentare abgegeben hatte, die mit weißen Rassisten sympathisierten. Kurz darauf wurde King in einer Vorwahl 2020 besiegt. Aber die Parteiführung hat Greene weitgehend toleriert, und der Minderheitsführer des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, reiste kürzlich mit ihr an die Grenze zwischen den USA und Mexiko – ein Zeichen dafür, wie eng die Republikaner des Repräsentantenhauses Trumps treueste Anhänger auf ihrer Konferenz vor einem möglichen weiteren Trump White umarmt haben Hausgebot im Jahr 2024.
Die Geschichte von Marjorie Taylor Greene mit gefährlichen Verschwörungstheorien und Kommentaren
Die demokratische Mehrheit im Repräsentantenhaus, zusammen mit 11 Republikanerstimmte letztes Jahr dafür, Greene von ihren Ausschussaufgaben zu befreien ihre vergangenen Aussagen Hinweise auf die Unterstützung politischer Gewalt sowie antimuslimische und antisemitische Äußerungen wurden ausgegraben. Während Strahan sagt, dass sie mit dieser Entscheidung, Greene zu bestrafen, nicht einverstanden ist, nutzte sie das Ergebnis, um zu versuchen, die Kongressabgeordnete als ineffiziente Gesetzgeberin hinzustellen. Es ist eine Position, die den schwierigen Balanceakt unterstreicht, den sie versucht, zwischen Republikanern, die im letzten Wahlgang möglicherweise für Greene gestimmt haben, nicht zu entfremden, und Entscheidungen aus Washington nicht zu mögen, während sie immer noch eine neue Vertretung im Distrikt fordert.
In Bezug auf die Führung der Republikaner im Repräsentantenhaus sagte Strahan, sie sei nicht überrascht, dass sie sich nicht an ihrem Rennen gegen den Amtsinhaber beteiligt haben, obwohl McCarthy es ist Unterstützung eines Hauptherausforderers an einen anderen amtierenden Amtsinhaber, Rep. Liz Cheney aus Wyoming.

CNN hat sich an McCarthys politisches Team gewandt.

Für die Führung von VIEW PAC geht es bei der Übernahme von Greene um mehr als nur den 14. Bezirk – es geht auch um den Ruf anderer republikanischer Frauen im Haus.

„Es ist bedauerlich, dass wir 2020 einige wirklich großartige republikanische Frauen gewählt haben und die einzige, über die die Leute sprechen, die einzige ist, die nichts mit dem Kongress zu tun hat“, sagte die Geschäftsführerin der Gruppe, Julie Conway, gegenüber CNN.

Eine Person hält am 12. Mai 2022 in Rom einen Wahlkampfflyer für Strahan.

Strahan kritisiert viele von Greenes kontroversen Äußerungen, auch zu Russland und der Ukraine, und sagt, sie erkenne an, dass “Russland der Aggressor ist”. Aber wenn es um die konservative Politik geht, sagte Strahan, dass es viele „Überschneidungen“ mit ihren Positionen gibt.

Weniger jedoch, wenn es um die letzte Präsidentschaftswahl geht. „Joe Biden ist unser Präsident“, sagte Strahan, ohne direkt auf eine Frage zu antworten, ob sie für die Bestätigung der Ergebnisse von 2020 gestimmt hätte. Interessengruppen hatten zuletzt erfolglos versucht, Greene zu bekommen von der Wahl ausgeschlossen für ihre angebliche Rolle beim Aufstand vom 6. Januar 2021 im US-Kapitol.

Strahan lobte Trumps Politik – insbesondere das Steuergesetz von 2017 – aber sie würde sich nicht verpflichten, ihn für die republikanische Nominierung im Jahr 2024 zu unterstützen. „Wenn er unser Kandidat ist, würde ich ihn unterstützen“, sagte sie zweimal, als sie gefragt wurde, ob sie ihn unterstützen würde in einer Grundschule.

Strahan besichtigt eine Anwaltskanzlei in der Innenstadt von Rom.
Ihre stärkste öffentliche Unterstützung unter den gewählten Führern in Washington kam von Louisiana Sen. Bill Cassidy, einer von ihnen sieben republikanische Senatoreneinschließlich des ausgesprochenen Trump-Kritikers Mitt Romney aus Utah, dafür zu stimmen, den ehemaligen Präsidenten in seinem Amtsenthebungsverfahren nach dem 6. Januar zu verurteilen.

Bei einer Spendenaktion auf dem Capitol Hill für Strahan im vergangenen Monat stellte Cassidy das Rennen als Kampf um die Zukunft der GOP – und des Landes – dar. Romneys Führung PAC hat auch für Strahans Kampagne gespendet.

Eine starke Basis für Greene

Trump hielt eine seiner letzten Kundgebungen des Jahres 2020 in Rom ab – ein Beweis für seine Popularität in diesem Teil des Staates.

Und während Greenes Offenheit einige Wähler abgeschreckt zu haben scheint, ist es für ihre Anhänger genau das, was sie an ihr und Trump mögen – was eine wachsende Kluft darüber widerspiegelt, ob gewählte Beamte innerhalb traditioneller Normen arbeiten oder sie sprengen sollten.

Wahlkampfschilder für Strahan (Mitte) und Greene (rechts) sind am 12. Mai 2022 etwas außerhalb von Rom in Silver Creek, Georgia, zu sehen.

„Sie hassen sie, so wie ich es mag“, sagte der 66-jährige Steve Walker über Greene, als er nach seinem Training am Freitagmorgen das örtliche Crossfit-Fitnessstudio verließ und zu seinem Pickup ging.

Wer sind Sie”? »Die Verantwortlichen da oben«, sagte Walker. Er hatte bereits früh für die Kongressabgeordnete gestimmt, eine ehemalige Inhaberin eines Crossfit-Fitnessstudios, von der bekannt ist, dass sie diesen Ort häufig besucht.

„Ich liebe sie, weil sie mutig ist“, sagte die 55-jährige Audrey Burch, die mit ihrem Enkel in einem Brunnen in der Innenstadt spielte. “Fast allem, was sie gesagt hat, stimme ich zu.”

Und Stephanie Howard, eine 56-jährige aus dem nahe gelegenen Chattooga County, sagte, sie habe einige kontroverse Dinge gehört, die Greene gesagt habe, aber es habe sie nicht gestört.

„Ich mag es, dass sie ihre Meinung äußert“, sagte Howard, als sie in einem Ingles-Supermarkt in Summerville, etwa 30 Meilen nordwestlich von Rom, Lebensmittel in ihren SUV lud.

Auf der Suche nach einer Alternative

Aber hinter der Theke von Dogwood Books kann Kenneth Studdard über die Broad Street zum beliebten Harvest Moon Cafe sehen, wo Greene manchmal zu Mittag isst, wenn sie wieder in Rom ist.

Kenneth Studdard, 56, gesehen in seinem Buchladen, sagt, Strahan würde „die Menschen so repräsentieren, wie wir sind.“

Studdard, ein 56-jähriger Republikaner, hat sich Greene widersetzt, von dem er sagte, dass er „alles zu einem Zirkus macht“, seit er vor den Wahlen 2020 den örtlichen Neurochirurgen John Cowan in der GOP-Vorwahl unterstützte.

Studdard trug einen orangefarbenen „I’m a Georgia voter“-Aufkleber und sagte, er habe früher an diesem Tag seine Stimme für Strahan abgegeben, auch wenn er anerkenne, wie schwer es sein wird, einen Amtsinhaber abzusetzen.

„Wenn Sie Strahan sind, versuchen Sie zwei Dinge zu tun: Sie unter 50 (Prozent) zu halten und Zweiter zu werden“, sagte der langjährige republikanische Stratege Chip Lake aus Georgia und bezog sich auf die Stichwahlregel des Staates, die das Überschreiten von 50 % erfordert die Abstimmung, um die Vorwahlen direkt zu gewinnen.

Einige Demokraten befürchten eine Wiederholung im Jahr 2020, da Gelder an Kandidaten mit langer Schusslinie fließen
Auf der Seite der Demokraten ein Armeeveteran mit Cowboyhut Markus Blumen hat mehr als 8 Millionen US-Dollar gesammelt – eine beneidenswerte Summe für einen Republikaner wie Strahan, wenn die Vorwahl die beste Chance ist, Greene zu stürzen.

„Wenn sie Strahan all das Geld gegeben hätten, das Flowers hat, wäre dies ein völlig anderes Gespräch“, sagte Lake. (Strahan sammelte laut Berichten, die bei der Bundeswahlkommission eingereicht wurden, bis zum 4. Mai 392.000 US-Dollar, verglichen mit 11,9 Millionen US-Dollar für Greene.)

Unter einem Trio in Polo gekleideter Geschäftsleute, die während der Mittagszeit die Broad Street entlangschlenderten, hatten zwei am Tag zuvor in den Vorwahlen der GOP für Strahan gestimmt, während einer in den Vorwahlen der Demokraten gewählt hatte.

Bob Finnell, der demokratische Primärwähler, war ein Berater des republikanischen Senators. Mack Mattingly, der in den 1980er Jahren eine einzige Amtszeit absolvierte. Finnell ist mit der Richtung der GOP – oder des Bezirks – nicht zufrieden. Er schlug nur halb im Scherz vor, dass der einzige Weg, Greene zu schlagen, darin bestünde, dass ein Kandidat eine Fernsehwerbung dreht, in der er aggressiv vorgibt, Einwanderer daran zu hindern, Staatsgrenzen zu überschreiten.

Keiner der republikanischen Wähler dachte, dass Greene die Vorwahlen verlieren würde. “Slim to none” beschrieb der 34-jährige Collin Doss Strahans Chancen.

Sein Vater, David Doss, sagte, er habe gedacht, dass die Stichwahl 2020 zwischen Greene und Cowan nicht knapp werden würde.

„Ich hatte Recht“, sagte er, aber er hat den Gewinner falsch verstanden: Es war Greene, der Cowan am Ende mit 14 Punkten besiegte.

Trotzdem glaubt er – oder hofft –, dass das diesjährige Rennen gegen Strahan enger wird.

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