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Die Wiederbelebung von Michael Bay beginnt mit einer aufregenden „Krankenwagen“-Fahrt

2014, die vierte Staffel von Epische Rap-Battles der Geschichte prominent Folge Die vier erfolgreichsten Regisseure aller Zeiten traten gegeneinander an: Nachdem Steven Spielberg und Alfred Hitchcock gegeneinander angetreten waren, gesellten sich Quentin Tarantino und Stanley Kubrick dazu. Zwischen der ständigen gegenseitigen Herabsetzung als Poser und Pseudo, schoss die Gruppe auf einen fünften Regisseur: Michael Bay, der unweigerlich an die Spitze eilte, um seine Vormachtstellung dort zu erklären, wo es wirklich darauf ankam – schließlich. „Ich habe das Geld nicht für Schuld, fick mich“, rappt er mit einem hasserfüllten Lächeln des Bruderschaftsjungen. “Ich bringe meine Schecks zur Bank und unterschreibe sie mit meiner Walnuss.”

Satire ist angebracht. Bays 6,5-Milliarden-Dollar-Karriere an den Kinokassen als Regisseur und Produzent bringt ihn in ein Pantheon kommerzieller Filmemacher. Sein Erfolg kam trotz seines kritischen Rufs. Wie David Fincher kam Bay durch die Welt der Fernsehwerbung und von MTV nach Hollywood, erlangte aber nie einen ähnlichen Ruf als Stylist – wahrscheinlich, weil sein Stil so offensiv war. Von Anfang an dekonstruierten Finchers Videos immer die semiotische Sprache der Werbung, aber Bay ging immer auf einen heftigen Verkauf und trieb seine Botschaften direkt in die Großhirnrinde des Betrachters. Allgegenwärtig 1993 “Ich habe Milch?” Kampagne verwandelte den historisch harmlosen Akt des Verkaufs von Milchprodukten in ein Referendum über die Männlichkeit der Verbraucher; Der Slogan war weniger eine Frage als vielmehr ein Spott, das rhetorische Äquivalent eines Typen, der Ihnen eine Karte an den Kopf hält und spottet: „Haben Sie Durst? Stimmt das nicht, du Bastard?“ Was Bays Musikvideos betrifft, so lässt sich seine Beziehung am prägnantesten zusammenfassen, wenn man sagt, dass er hauptsächlich mit Meat Loaf zusammengearbeitet hat – der perfekte Avatar für die anabole, typisch amerikanische Schamlosigkeit des Regisseurs. Beweis A: ein Moment im Clip für „Objekte im Rückspiegel sehen möglicherweise näher aus, als sie sind.“ als Bay buchstäblich einen elegischen Text schreibt „Sie sagen, es sei abgestürzt und verbrannt“, der den tatsächlichen Flugzeugabsturz aufzeichnet.

Dass Bay ein Meister seines hyperbolischen Stils ist, ist bisher umstritten. Was auch immer Sie über Filme denken Böse Jungs, Stein, oder Armageddon, zweifellos haben sie dazu beigetragen, eine Vorlage für das moderne Actionkino zu schaffen. Das gleiche gilt für Transformer eine Serie aus dem Bereich CGI-Spektakel. Bay ist auch, nach jeder Definition des Begriffs, ein Filmemacher mit einer erkennbaren visuellen Signatur und einem konsistenten Satz moralischer und thematischer Interessen. Sie werden ohne besonderen Befehl auf scharfe Sägen und schwere Artillerie reduziert. Ein Schlag Transformers: Rache der Gefallenen Megan Fox, die provokativ über das Motorradchassis verteilt ist, ist wie eine Synekdoche des gesamten Bay-Kinos – ein mürrischer, lebendiger Alpha-Männchen-POV, der als Provokation mit mir oder gegen mich dient. Entweder du steigst aus dem Weltbild aus, oder du steigst aus.

Fox’ anschließende Kommentare darüber, wie sehr er es hasst, für Bay zu arbeiten, trugen dazu bei, sein öffentliches Image als überwachsener Jugendlicher zu festigen (obwohl sie nach der #MeToo-Bewegung klarstellte, dass er in keiner Weise Fortschritte gemacht hatte) und machten es sich zur Aufgabe, seine reaktionären Fantasien im zweiten Jahr so ​​sehr zu verwerfen einfacher. Für Kritiker war Bays Filmemachen ein leichtes Ziel, sowohl ästhetisch als auch ideologisch; bei Roger Ebert peer-reviewed Böse Jungs II Im Jahr 2003 hob er eine Szene hervor, in der Will Smith und Martin Lawrence einen Teenager in rassistischer Sprache als Beispiel für „unnötige Grausamkeit“ äußern. “Was ist [Bay] Denken?“, fragte er nicht so rhetorisch [he] so den Kontakt zur menschlichen Natur verloren, ja [he] glaubt, dass dem Publikum diese Szene gefallen wird?

Die Verfolgungsjagd im selben Film mit nackten Leichen, die auf der Autobahn verstreut sind, ist wie die Apotheose von Bays Abneigung – es ist das Original Sarg-Flop– Und über den Regisseur lässt es sich noch leichter lustig machen, wenn er in einem Blockbuster aus der Komfortzone tritt und versucht, Spielberg zu sein. Zwischen den Anschlägen auf Kim Jong Il und Michael Moore Team America: Weltpolizei, Trey Parker und Matt Stone fanden Zeit für eine ganze Musiknummer darüber, wie viel Pearl Harbor gesaugt. („Ich brauche dich, wie Ben Affleck eine Schauspielschule braucht / er war schrecklich in diesem Film.“). Allgemeiner, Team Amerika Es fungiert als Kompendium von Bay-Klischees und impliziert den Filmemacher für seine Rolle bei der Reduzierung des filmischen Geschichtenerzählens auf eine Reihe von Explosionen, während es gleichzeitig die Ersatz-, hirntoten Freuden solcher Pyrotechnik anerkennt.

Aber aus einem gewissen, schrägen Blickwinkel lassen sich Bays Filme nicht nur auf technischer Ebene wiederfinden, sondern auch als Beispiel eines Filmemachers, der am immer schärfer werdenden Nationalgeist der Zeit festhält. In seinem Rückblick auf das Jahr 2009 Transformers: Rache der Gefallenen, Armond White, der oft gegen den Strich geht besichtigte das Wrack des Direktors Inszenierung und nannte ihn einen „wahren Visionär“ und fügte hinzu, dass, obwohl „in Bays Seele immer noch Werbepornografie steckt, sie die Mediennorm so ausdrückt, dass sie lächerlich ist“. Bei einer an der Realität orientierten Raubkomödie Schmerz und Gewinn der 2013 herauskam, wurde seine neopikareske Brutalität von den Vertretern der sogenannten Schule des “vulgären Auteurismus” als Beweis dafür akzeptiert, dass der Regisseur sein übliches Stück der Gesellschaftskritik zuwandte.

Fast ein Jahrzehnt später ist das Argument des Autors für Michael Bay sicherlich abgeschlossen. Die neuen Gesprächsthemen haben weniger mit Kanonisierung als mit Marginalisierung zu tun: Die Idee, dass er die Idee weitergab, es sei ein kommerzielles Kino, das er mitgestaltete. Ein dokumentarisches Drama aus dem Jahr 2016 zum Thema Bengasi 13 Stunden Es wurde weitgehend als Futter für die Flügel der Rechten abgelehnt und führte zu den niedrigsten Einnahmen in Bays Karriere; Netflix-Produktion von 150 Millionen Dollar 6 Unterirdisch (2019) er war nicht gut genug, um die Fortsetzung zu rechtfertigen. In diesem Zusammenhang ist es Bays neuer Thriller Ambulanz wird als kombinierter Slash-Throwback verkauft: ein eigenständiger, nicht-IP-Actionfilm mit einem harten R-Rating, der für ein echtes Studio statt für einen Streamer gemacht und mit Blick auf ein Fanfilmpublikum veröffentlicht wurde. Mit Ausnahme einiger Aktionspunkte im FaceTime-Chat hätte sich die Geschichte – eines entführten Krankenwagens, der gefährlich mehrere Autobahnen von LA überquert – Mitte der 1990er Jahre abspielen können; An einer Stelle sprechen die Charaktere sogar Stein, Das liegt nicht nur daran, dass Bay seinen Hit von 1996 auf sich selbst bezieht, sondern es ruft Nostalgie hervor, die im Kontext fast berührend ist.

auf Twitter, es wird darauf hingewiesen dass der Filmemacher, der einst als einer der Reiter der filmischen Apokalypse galt, so weit ausgehalten hat, dass er heute nicht nur respektabel ist, sondern in einer Landschaft mit größtenteils sterilisierten Mainstream-Inhalten eine Art liebenswerte Lebenskraft der alten Schule, ein Gefühl dadurch verstärkt, dass Ambulanz Gedreht wurde relativ schnell für eine bescheidene Summe von 40 Millionen Dollar – ein Betrag, der für das Hospitality-Budget nicht aufgekommen wäre Transformer. „Ich möchte nur rausgehen und schnell etwas aufnehmen, ich bin es leid, zu Hause eingesperrt zu sein“, sagte Bay Berichten zufolge seinem Agenten im Jahr 2020. Schnell, treibend und gerne unordentlich in den besten und schlechtesten Momenten, Ambulanz deutet darauf hin, dass zu diesem Zeitpunkt das Auto seine grundlegenden Instinkte richtig waren.

Das erste Zeichen von Intelligenz Ambulanz ist mit einer Figur am Telefon aufzumachen, in der Warteschleife – der erste und letzte Moment eines Stillstands in einem als unaufhörlich spannende Fahrt angelegten Thriller. Der Typ, der den Telefon-Tag spielt, ist Will Sharp (Yahya Abdul-Mateen II), ein Kriegsveteran, der von der Militärbürokratie wegen der Krankenversicherung für seine todkranke Frau verarscht wurde – sicherlich ist Bays Film noch nie einem politisch fortschrittlichen Setting am nächsten gekommen mit einem anti-elitären Ethos verbunden, das es für das Publikum so viel angenehmer macht. Bays Amerika ist, nicht weniger als das von Norman Rockwell, eine verschwommene Fantasie aus guten, höflichen, hart arbeitenden Menschen, die einfach nur ihre Kinder umarmen, ihre Autos polieren und Mädchen jagen wollen – nur dass sie es am Ende meistens auch sind gebeten, in Alcatraz einzubrechen oder ein Space Shuttle auf einem Meteoriten zu landen. Nach den Maßstäben des Weltuntergangs des Regisseurs sind Wills bevorstehende Unfälle in der Gesellschaft seines adoptierten und weitgehend entfremdeten Bruders Danny (Jake Gyllenhaal) bescheidene Dinge. Nachdem er Will in seiner offenen Werkstatt willkommen geheißen hat (die, wie im Film unseres amtierenden Künstlers zu erwarten, mit fast unverschämt glänzenden Oldtimern gefüllt ist), lädt Danny – der übrigens auch LAs berüchtigtster Bankräuber ist – ihn ein um am One Last Big Score teilzunehmen. Falls Sie sich fragen: Ja, es wird einfach sein und niemand wird verletzt.

Bay ist kein Raubspezialist wie Michael Mann, und die Szene, in der Dannys und Wills Team eine größtenteils unbewohnte Filiale infiltriert und den Safe leert, ist wie ein Riff an einer Junior-Universität Hitze, außer dass Danny in diesem Fall wie eine Mischung aus McCauley und Wainger ist – das heißt, sein größter Feind. Als die Dinge unvermeidlich schief gehen, befehligen die Brüder schließlich einen Krankenwagen und nehmen den verwundeten Polizisten zusammen mit der unerschütterlichen EMT Cam (Eiza González) als Geisel, die – in einem unerwarteten strukturellen Schritt – mit Will im moralischen Zentrum der Verschwörung zusammenarbeitet. Statt einer Dame in Schwierigkeiten ist sie eine voll entwickelte Protagonistin und die treibende Kraft hinter dem unerhörtesten und effektivsten Filmset, das den Akt der Amateuroperation beinhaltet, die ohne Ausrüstung bei 100 Meilen pro Stunde durchgeführt wird – eine Mischung Geschwindigkeit ich Sah die so weit in das Revier der Waghalsigen geht, dass sie (buchstäblich) über die andere Seite in eine erhabene Ohrfeige schießt.

Darin liegt der Spaß Ambulanz, der auf einer Ebene fast komisch vorhersehbar ist – ein Film, den wir alle schon oft gesehen haben -, der aber weiterhin schöne, spezifische kleine Wendungen aus vertrauten Formen macht, wie das überraschende Erscheinen eines Hundes, der einem schnell jagenden LAPD-Kapitän gehört, oder eine unerklärliche Gesangsgruppe mit dem Yacht-Rock-Hit, der sicherlich der beste Lorbeer-Hit seither ist Stein Set “Rocket Man” von Elton John. Alles, was dem Film an Glaubwürdigkeit – oder physischer oder psychischer Kohärenz – fehlt, gleicht er mit purem Schwung aus, was für die Kamera ebenso gilt wie für die gesuchten Fahrzeuge. Die schwerelosen, körperlosen Drohnenaufnahmen, die fast jede Sequenz betonen, passen perfekt zur Kamikaze-Atmosphäre. Bay bekommt auch erstaunliche Anstrengungen von seinen Schauspielern, angefangen bei Gyllenhaals wildäugiger Gemeinheit – die mit jedem neuen Film näher an Dennis Hoppers Territorium heranrückt – und einschließlich der Beziehung zwischen Mateen und Gonzalez, die sich beide dafür entscheiden, ihre Rollen (und den Film) zu spielen um sie herum) schrauben sich immer weiter über die Spitze. Es spielt keine Rolle, dass das Drehbuch weiterhin die Kanten von Wills angeblichem moralischen Dilemma verfeinert, indem es seinen Anstand betont, oder dass der Subtext von Blue Lives Matter so schillernd ist, dass er aus dem Weltraum sichtbar ist. Es spielt keine Rolle, dass sich die großen, sentimentalen Emotionen in der Hausarbeit anfühlen, als wären sie unter dem Äquivalent des Regisseurs zu einer Zielscheibe orchestriert worden – Got Tears? Es spielt keine Rolle, dass der Film in der Mitte seinen Höhepunkt erreicht und seinen Höhepunkt mit einem unglücklichen Setting verdirbt. Wichtig ist, dass Bay, der oft durch seine eigene Virtuosität beim Prahlen behindert wird, die Dinge leitet; Er verwaltet Ambulanz in einem ramponierten Stück über die Ziellinie.

Adam Naymann ist Filmkritiker, Lehrer und Autor aus Toronto; sein Buch The Cohen Brothers: Dieses Buch verbindet wirklich Filme ist jetzt bei Abrams erhältlich.

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