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Die Shorthanded Celtics bringen die Bucks an ihre Grenzen, geben aber schließlich auf

Aber wenn der verborgene Plan der Celtics scheitern sollte, gab es im Verlauf dieses Spiels sicherlich keinen Hinweis darauf. Boston kam aus dem zweistelligen Rückstand heraus und übernahm mit einem Viertel Vorsprung die Führung. Am Ende drehten die Bucks jedoch die Spiele, wenn es nötig war, und hielten bis zu einem 127-121-Sieg durch.

“Was ich den Jungs gesagt habe, ist insgesamt eine große Anstrengung, eine tolle Erfahrung für viele Jungs, auf die wir uns weiter verlassen werden”, sagte Trainer Ime Udoka.

Es war kein Playoff-Spiel, aber manchmal fühlte es sich definitiv so an. Diese Teams könnten möglicherweise in der zweiten Runde der Nachsaison aufeinandertreffen, und dieses Ergebnis wird das Selbstvertrauen der Celtics nicht untergraben, wenn dies der Fall ist.

Das Bild der Playoffs ist noch lange nicht abgeschlossen, aber zumindest etwas klarer. Die Celtics (50-31) haben auf der Suche nach dem 2. Samen ihr Schicksal nicht mehr im Griff und können den Tabellenersten Heat nicht mehr einholen.

Jaylen Brown, der hier am Donnerstag in der zweiten Hälfte des Jrue Holiday in Milwaukee zu sehen ist, hat sein zweites Triple-Double seiner Karriere beendet.Morry Wunde / Associated Press

Boston liegt zur Hälfte des Spiels hinter den Bucks (50-30) und führt zur Hälfte des Spiels immer noch die 76ers (49-31) an. Das hält einen Tie-Break gegen beide Teams. Die Celtics beenden die reguläre Saison am Sonntag gegen die Grizzlies. Zu Beginn dieses Spiels werden die 76ers ein weiteres Spiel spielen und die Bucks werden ihre Saison beenden, sodass Boston noch mehr Informationen haben wird, an denen gearbeitet werden kann.

„Wir wissen alle, was vor sich geht“, sagte Wärter Derrick White. „Ich glaube nicht, dass irgendjemand sich dessen bewusst sein kann. Aber ich denke, jeder ist so nah dran, dass man es nicht wirklich weiß.”

Ungeachtet dessen sagte Udoka, dass er möchte, dass seine Top-Spieler am Sonntag gemeinsam auf das Feld gehen, insbesondere wenn man bedenkt, dass es während des Turniers eine Pause von einer Woche geben wird.

„Du hast dort genug Zeit, um eine Pause einzulegen“, sagte Udoka. “Also wollen wir sie trotzdem zum Laufen bringen, nicht anderthalb Wochen ohne Basketball.”

Obwohl Tatum und Horford am Donnerstag draußen waren, wurde die Arbeitsbelastung anderer Stammspieler nicht reduziert.

Jaylen Brown verzeichnete sein zweites Triple-Double seiner Karriere mit 22 Punkten, 11 Assists und 10 Rebounds, und Marcus Smart hatte einen Rekord von 29 Punkten und 7 Assists für die Celtics, die insgesamt 21 von 50 Drei-Punkte-Punkten erzielten Smart hit 7 von 12.

Die Celtics wissen natürlich, was sie an Brown und Smart haben, und beide fühlen sich im Rampenlicht der Playoffs wohl. Doch das Spiel am Donnerstag könnte Rollen wie Daniel Theis (22 Punkte) und White (19) zugutekommen.

Derrick White taucht den Ball mit Milwaukees Jrue Holiday in der ersten Hälfte der Niederlage am Donnerstag ein.Morry Wunde / Associated Press

“Es hat einen großen Wert für sie”, sagte Udoka. “Schwierige, schwierige Situationen. Das haben wir auch beim Spiel in Toronto gesehen. Enges Ballspiel. Die Erfahrung, in die Playoffs aufzusteigen, ist das, was wir suchen, wo wir Leistung bringen müssen.“

Die Celtics hatten einen schlampigen Start, machten aber die Auslassungen an anderer Stelle wieder wett, indem sie die ganze Nacht über Dreier bohrten. Sie lagen zur Halbzeit 10 Punkte zurück und halbierten den Abstand bis zum Ende des dritten. Dann eroberten sie zu Beginn des vierten Viertels mit einem 7:0-Burst die Führung zurück und drängten mit 114:109 nach vorne, wobei sie Payton Pritchard 7:33 vor Schluss überholten.

Die Bucks antworteten mit aufeinanderfolgenden Dreiern, und die Teams verbrachten die nächsten Minuten damit, in großen Momenten große Schüsse auszutauschen. Nachdem Smart Pass Boston mit 2:28 in Führung brachte, 121-118, antwortete Bobby Portis mit einem Dreier für Milwaukee.

Giannis Antetokounmpo (29 Punkte) brachte die Bucks mit einem von zwei Freiwürfen für einen Punkt in Führung. Und nachdem Weiß den Springer an der Grundlinie verpasst hatte, drehte Milwaukees Jrue Holiday (29 Punkte) seinen Fehlschuss um und erzielte in der verbleibenden Minute 124-121.

White schoss knapp über 40 Sekunden vor Schluss einen perfekten Pass von der Seitenlinie zu Theis unter den Reifen, aber das Zentrum verfehlte einen Pass und Antetokounmpo wurde gefoult. Er kehrte einen von zwei Versuchen um, und nach einer Auszeit kam George Hill, um den Ball zu stehlen und sich hinzulegen, um ihn zu gewinnen.

„Sie haben einige gute Defensivspiele gemacht, einige gute Spiele“, sagte Smart. „[We] einige Schläge verpasst. Das ist Teil des Spiels. Anscheinend haben wir dort Jayson vermisst, Al, zwei großartige Spieler für uns, würden uns mehr Feuerkraft verleihen. Es passiert.”


Sie erreichen Adam Himmelsbach unter adam.himmelsbach@globe.com. Folgen Sie ihm auf Twitter @adamhimmelsbach.

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