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Die Schießerei in einer kalifornischen Kirche war ein „Hassvorfall“, sagt der Sheriff

LAGUNA WOODS, Kalifornien. – Die Mitglieder der Irvine Taiwanese Presbyterian Church, die sich versammelt hatten, um einen geliebten ehemaligen Pastor zu feiern und Fotos von ihrem sonntäglichen Mittagessen in der Kirche machten, bemerkten den 68-jährigen Fremden in ihrer Mitte zunächst nicht.

Er sei schon einmal dort gewesen, versicherte der Mann einer Empfangsdame. Doch erst später, als er mit einer seiner beiden halbautomatischen Pistolen das Feuer eröffnete, wurden die Kirchgänger, meist Rentner, aufmerksam. Erst dann, vor Entsetzen zerstreut, stellten sie fest, dass die Türen zu dem Mehrzweckraum auf dem Campus in einem Vorort von Südkalifornien, wo sie sich trafen, mit Ketten, Nägeln und Sekundenkleber verschlossen waren.

Am Montag, einen Tag nach dem Angriff, bei dem eine Person getötet und fünf weitere verletzt wurden, kündigten die Behörden Anklagen wegen Mordes und versuchten Mordes gegen David Chou an, einen Mann aus Las Vegas mit Frau und Kind in Taiwan, der mit einer Beschwerde nach Orange County gereist war Taiwanesen. Auf einer Pressekonferenz nannte der Sheriff von Orange County, Don Barnes, die Massenerschießung einen „politisch motivierten Hassvorfall“.

Die Schießerei, die zweite landesweit innerhalb von zwei Tagen, die als Hassverbrechen gilt, ereignete sich, wie es die Behörden in Buffalo taten Untersuchung eines Supermarkt-Massakers das forderte 10 Menschenleben; Der Verdächtige in New York, ein weißer Teenager, der den Angriff live gestreamt hat, wird beschuldigt, durch den Staat gefahren zu sein, um Schwarze zu töten.

Sheriff Barnes sagte, Mr. Chou hatte offenbar allein gehandelt und eine ausgeklügelte Falle gestellt, obwohl nicht klar war, warum er diese abgelegene Kirche als Ziel ausgewählt hatte. Er sagte, die Ermittler hätten Notizen bei Mr. Chous Auto, das vor der Kirche geparkt war, sei ein Beweis für seinen „Hass auf das taiwanesische Volk“.

Die Irvine Taiwanese Presbyterian Church, eine kleine Gemeinde, die nie ein eigenes Gebäude hatte, ist hauptsächlich eine Gemeinde älterer christlicher Einwanderer, die wöchentlich auf Taiwanesisch, ihrer Muttersprache, beten. Sie treffen sich sonntags auf dem Campus der größeren Geneva Presbyterian Church in Laguna Woods, einem Vorort, der von einer Gated Community für Einwohner ab 55 dominiert wird.

Der Sheriff sagte Mr. Chou, der in die Vereinigten Staaten ausgewandert war und amerikanischer Staatsbürger ist, lebte allein in einem gemieteten Zimmer und schien keine Verbindungen zur Gemeinde zu haben.

Die Behörden sagten, die Schießerei sei am Sonntag gegen 13:26 Uhr Ortszeit unterbrochen worden. Die Gemeindemitglieder sagten, sie hätten die Rückkehr eines ehemaligen Pastors, Rev. Billy Chang, mit einem Mittagessen und hatte sich nach dem Morgengottesdienst im Mehrzweckraum der Kirche versammelt.

Die meisten Opfer kamen aus Taiwan und waren zwischen 66 und 92 Jahre alt, sagte Sheriff Barnes. Vier wurden schwer verletzt, aber ihr Zustand besserte sich am Montag, teilten die Behörden mit. Das FBI sagte, es habe eine bundesstaatliche Untersuchung wegen Hassverbrechen wegen der Schießerei eingeleitet.

Behörden und Zeugen sagten, dass ein Kirchenmitglied den Schützen angeklagt habe, weil er offenbar willkürlich mit zwei Schusswaffen geschossen habe, die er legal gekauft habe.

John Cheng, 52, aus Laguna Niguel, ein Sportarzt und Mitbegründer der nahe gelegenen South Coast Medical Group, wurde erschossen, nachdem er den Schützen angegriffen und versucht hatte, ihn zu entwaffnen, sagte Sheriff Barnes. Herr. Chengs Intervention, fügte er hinzu, erlaubte dem besuchenden Pastor – der an diesem Tag den Gottesdienst geleitet hatte – einen Stuhl auf den Schützen zu werfen, während andere halfen, ihn festzuhalten, zwei Waffen beschlagnahmten und ihn mit Verlängerungskabeln im Hogty fesselten.

„Ohne ihr schnelles Handeln, die Art und Weise, wie diese Person diese Umgebung geschaffen hat, um noch mehr Menschen zu töten, wären viele, viele weitere Menschenleben verloren gegangen“, sagte der Sheriff.

Johnna Gherardini, die Geschäftsführerin des medizinischen Zentrums, sagte, dass Dr. Cheng, der kein Kirchenmitglied war, hatte seine Mutter von ihrem Haus im Laguna Woods Village abgeholt und sie am Sonntag zur Kirche gebracht. Der in Texas aufgewachsene Arzt war nicht religiös und hatte keine starken politischen Ansichten über China, sondern war dort in Solidarität mit seiner Mutter, die um den kürzlichen Tod seines Vaters trauerte, sagte sie.

DR. Cheng, der von seiner Frau und zwei Kindern im Teenageralter überlebte, war auch ein versierter Kampfkunstlehrer.

„Er war aus einem bestimmten Grund dort“, sagte Frau sagte Gherardini.

Der Schütze habe die Kirchentüren mit Ketten gesichert und versucht, die Schlösser mit Klebstoff zu deaktivieren, sagte Sheriff Barnes und fügte hinzu, dass er auch versucht habe, eine der Türen des Gebäudes zuzunageln. Auf dem Gelände der Kirche seien Taschen voller Munitionsmagazine sowie mehrere Brandsätze gefunden worden, sagte der Sheriff.

Der Sheriff sagte Mr. Chou hatte viele Jahre in den Vereinigten Staaten gelebt, aber irgendwann auch in Taiwan gelebt. „Ich glaube, sein Hass auf Taiwan zeigte sich, als er in früheren Jahren dort lebte, möglicherweise in seiner Jugend“, sagte Sheriff Barnes. “Er wurde nicht gut aufgenommen, als er dort lebte, nach dem, was wir bisher gesammelt haben.”

Es ist nicht klar, wann Chou in Taiwan lebte. Vor etwa 70 Jahren zogen sich während des chinesischen Bürgerkriegs gegen die Kommunisten etwa eine Million Chinesen mit den Nationalisten dorthin zurück. Sie begegneten Bewohnern der Insel, die seit Jahrhunderten dort lebten und von denen viele einen anderen Dialekt sprachen. In den letzten Jahrzehnten sind auch einige Festlandchinesen zum Arbeiten und Studieren nach Taiwan gezogen.

Der Sheriff verwies auch auf „aktuelle Spannungen zwischen China und Taiwan“. Peking hat Taiwan, eine selbstverwaltete demokratische Insel, seit langem als sein eigenes Territorium beansprucht und gedroht, es mit Gewalt zu absorbieren, wenn es dies für notwendig erachtet.

Sam Huang, ein Mitglied der taiwanesischen Gemeinde in Laguna Woods, sagte jedoch, dass die gut etablierten chinesischen und taiwanesischen Gemeinden der vielfältigen Gegend nur wenige Spannungen aufwiesen. Er ist ein Mitglied der Gemeinde, ging aber am Sonntag nicht in die Kirche.

„Normalerweise versuchen wir, freundlich zu sein“, sagte Mr. sagte Huang und fügte hinzu, dass er gelegentlich Tischtennis spiele oder zusammen mit anderen chinesischen Einwohnern am Linedance im Gemeindezentrum teilnehme. Er fügte hinzu: „Niemand sagt, dass Sie Chinese sind, und ich bin Taiwanese, also werden wir nicht mit Ihnen spielen.“

Wei-Ming Tao, 67, ein Rentner, der in Laguna Woods lebt, bestätigte, dass die Menschen in der Gemeinde im Allgemeinen versuchten, sich in Gesprächen von jeglicher Politik fernzuhalten. Aber sie fügte hinzu, dass der Ausbruch des Coronavirus, die Zunahme rassistischer Handlungen gegen Menschen asiatischer Abstammung und der Krieg in der Ukraine ein schwelendes Umfeld geschaffen hätten, das selbst in einem gewöhnlichen friedlichen Zufluchtsort unausweichlich sei.

„Wir brauchen diese Art von politischer Agenda nicht“, sagte sie. Tao sagte. “Die Hassverbrechen – wir hatten genug, wir brauchen keine mehr.”

In einer Reihe von Textnachrichten am Sonntag sagte Rev. Albany Lee, der derzeitige Pastor der Kirche, sagte, die Gemeinde habe ihm gesagt, dass Mr. Chang und mehrere andere Männer hatten den Schützen am Boden festgehalten, “bevor er eine weitere Runde Kugeln geladen hat, Gott sei Dank”.

Die Schießerei war eine weitere Erinnerung daran, dass religiöse Heiligtümer nicht immun gegen die Waffengewalt sind, die in praktisch jedem öffentlichen Raum, von Lebensmittelgeschäften bis zu Schulen, vorgekommen ist. Nur 70 Meilen südöstlich von Laguna Woods, ein Mann im Jahr 2019 tötete eine Frau und verletzte drei Menschen in einer Synagoge in Poway, eine Schießerei, die ein Hassverbrechen war.

Der Sheriff nannte die Schießerei unterdessen ein Beispiel für „den hässlichsten Teil“ der Spaltung, die im ganzen Land wütete. „Irgendwann müssen wir unsere Differenz beiseite legen“, sagte er, „und uns auf unsere Menschlichkeit konzentrieren.“

Christoph Mele, Vimal Patel und Amy ChangChien beigetragene Berichterstattung.

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