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Die Republikaner von Virginia versuchen, Barnes & Noble daran zu hindern, „Gender Queer“ und „A Court of Mist and Fury“ zu verkaufen

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Zwei Republikaner aus Virginia haben ein Gericht um einstweilige Verfügungen ersucht, die den privaten Buchhändler Barnes & Noble daran hindern würden, zwei Bücher an Minderjährige zu verkaufen, was eine Eskalation der konservativen Kampagne zur Einschränkung des Zugangs von Studenten zu Literatur markiert.

Die beiden Bücher sind „Gender Queer“ von Maia Kobabe, eine Abhandlung über die Identifizierung als genderqueer oder nicht-binär, und „A Court of Mist and Fury“, ein Fantasy-Roman von Sarah J. Maas. Die beiden Republikaner, Del. Timothy Anderson aus Virginia Beach und Tommy Altman, ein Kongresskandidat, beantragten am Mittwoch Anordnungen beim Virginia Beach Circuit Court als Teil ihrer größeren, laufenden Klage gegen die Bücher.

Die beantragten einstweiligen Verfügungen würden auch die Verteilung der beiden Bücher durch die Virginia Beach City Public Schools untersagen. Der Vorstand dieses Schulsystems diese Woche abgestimmt alle Kopien von „Gender Queer“ wegen seines sexuellen Inhalts aus seinen Bibliotheken zu entfernen.

Das Ziel der Gesamtklage der Republikaner – in der Anderson, ein Anwalt, Altman vertritt – sei es, die Verteilung beider Bücher an Minderjährige ohne Zustimmung der Eltern zu verhindern, sagte Anderson am Freitag in einem Interview. Die einstweiligen Verfügungen sind eine vorübergehende Maßnahme; er und sein Mandant verlangen, dass sie an Ort und Stelle bleiben, während die Klage fortgeführt wird. Das Gericht von Virginia Beach muss noch auf ihre Anfrage antworten.

Der Antrag auf einstweilige Verfügungen kommt zwei Tage, nachdem die pensionierte Richterin Pamela Baskerville eine Entscheidung in der Klage erlassen hat, in der „wahrscheinlicher Grund“ festgestellt wurde, dass beide Bücher als obszön einzustufen sind. Gemäß einem wenig bekannten und wenig genutzten Abschnitt des Virginia-Gesetzes öffnete die formelle Obszönitätserklärung des Richters Anderson den Weg, die einstweilige Verfügung zu beantragen. Ein pensionierter Richter entscheidet, weil die anderen Richter in Virginia Beach sich zurückgezogen haben, laut Anderson.

„Diese Bücher sind hypersexuell und haben extrem vulgäre und sexuelle Inhalte“, sagte Anderson. „Tommy Altman ist ein Vater, er hat Kinder im öffentlichen Schulsystem, und darum geht es hier.“

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Kobabe lehnte eine Stellungnahme am Freitag ab. Maas reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, ebenso wenig wie eine Sprecherin der Schulen in Virginia Beach.

Barnes & Noble sagte am Freitag in einer Erklärung: „Als Buchhändler führen wir Tausende von Büchern, deren Themen manche anstößig finden könnten. … Wir bitten unsere Kunden, unsere Verantwortung zu respektieren, dieses Brot an Lesematerialien anzubieten, und auch zu respektieren, dass sie, obwohl sie sich entschieden haben, viele davon nicht selbst zu kaufen, sie für andere von Interesse sein können.“

Buchverbote, obwohl nichts Neues im amerikanischen Leben, haben erreichte in diesem akademischen Jahr beispiellose Höhen, mit der größten Anzahl von Herausforderungen oder Entfernungen von Büchern aus Schulbibliotheken, seit die American Library Association vor Jahrzehnten damit begann, das Problem zu verfolgen. Ein im April veröffentlichter Bericht von Pen America ergab, dass es in den letzten neun Monaten 1.586 Buchverbote in Schulen gab, die meisten davon zielten auf Bücher von und über LGBTQ-Personen und People of Color ab.

Republikanische Gesetzgeber im ganzen Land haben ebenfalls damit begonnen, Gesetze vorzuschlagen das würde einschränken, nach welchen Titeln Studenten suchen können in Schulbibliotheksdatenbanken.

Doch die beantragten einstweiligen Verfügungen zu „Gender Queer“ scheinen eine neue Front im Konflikt zu eröffnen.

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Patrick Sweeney, der politische Direktor von EveryLibrary, einer gemeinnützigen Gruppe, die sich für Bibliotheken einsetzt, nannte den taktischen Roman aber nicht überraschend. Er sagte, er erwarte, dass konservative Gesetzgeber von dem Versuch, das Leserecht von Schulkindern einzuschränken, dazu übergehen würden, das Leserecht der breiten Öffentlichkeit einzuschränken.

Er nannte es „interessant“, dass die Republikanische Partei, die sich seit langem für die Deregulierung von Privatunternehmen einsetzt, nun „versucht, Privatunternehmen auf der Grundlage ihrer politischen und religiösen Ideologien zu regulieren“.

Sweeney fügte hinzu, dass er die einstweiligen Verfügungen alarmierend finde. „Eines der Dinge, die wir oft von Leuten hören [who dismiss concerns about] Buchverbot ist: „Nun, Sie können es immer noch bei Barnes & Noble kaufen“, sagte er. “Natürlich wirst du es bald nicht mehr können.”

„Gender Queer“, eine illustrierte Abhandlung, war das herausforderndste Buch in den Vereinigten Staaten im Jahr 2021, nach Angaben der American Library Association. In Form einer Graphic Novel geschrieben, verfolgt es den Weg der Autorin Kobabe von der Jugend bis zum Erwachsenenalter und ihr Coming-out als nicht-binäres und asexuelles Geschlecht.

Es enthält auch grafische Sexszenen, darunter eine Darstellung von Oralsex und Masturbation sowie ein Sexspielzeug. Eltern haben es für diese Szenen und für ein Panel der Geschichte kritisiert, das eine sexuelle Fantasie des Autors zeigt, in der ein anscheinend jugendlicher Jugendlicher im Begriff ist, sich mit einem älteren, bärtigen Mann auf Fellatio einzulassen. Eltern haben nannte diese Szene Pädophilie.

„A Court of Mist and Fury“ hat weniger Aufmerksamkeit und Widerstand auf sich gezogen, ist aber kürzlich geflohen und tauchte auf den Listen der Eltern mit anstößigen Büchern auf, z Brevard County, Florida.; Nampa, Idaho; und Conroe, Tex. Der Fantasy-Roman ist der zweite in Maas’ Bestseller-Reihe Court of Thorns and Roses, der erzählt bekannte Geschichten und Mythen wie „Die Schöne und das Biest“ und die Saga von Hades und Persephone neu und interpretiert sie neu.

Common Sense Media, eine weit verbreitete Buchrezensionsseite für Eltern und Erzieher, sagt „A Court of Mist and Fury“ ist eine „dunkle Feenromanze … voller Sex, Blut und Magie“ und wird ab 17 Jahren empfohlen.

Anderson sagte, die Klage gegen „Gender Queer“ und „A Court of Mist and Fury“ habe letzten Monat begonnen, als Altman seine Anwaltskanzlei beauftragt und um rechtliche Mittel gebeten habe, um den Zugang zu den beiden Büchern zu beschränken. Als Anderson der Bitte seines Mandanten nachging, Er entdeckte einen verstaubten Abschnitt des Virginia-Rechts, der seit den 1970er Jahren nicht mehr herangezogen worden warsagte er, als es gegen Pornografie eingesetzt wurde.

Dieses Gesetz erlaubt es jedem Bürger, vor Gericht „die Feststellung der Obszönität eines Buches“ zu beantragen, das in jedem Landkreis oder jeder Stadt des Bundesstaates zum kommerziellen Vertrieb angeboten wird. Das Gesetz des Bundesstaates Virginia definiert etwas als „obszön“, wenn es „lüsternes Interesse an Sex“ anspricht, „wesentlich über die üblichen Grenzen der Offenheit in Beschreibung oder Darstellung hinausgeht“ und „ernsthafter literarischer, künstlerischer, politischer oder wissenschaftlicher Wert“ fehlt.

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Wenn der Richter feststellt, dass das Buch nicht obszön ist, wird die Einreichung abgewiesen. Wenn der Richter jedoch feststellt, dass es einen „wahrscheinlichen Grund“ dafür gibt, dass das Buch obszön ist, wird der Fall fortgesetzt, und das Gericht fordert eine Antwort des „Autors, Verlegers und aller anderen Personen, die am Verkauf oder kommerziellen Vertrieb des Buches interessiert sind. ” Diese Parteien haben 21 Tage Zeit, um zu antworten.

Unabhängig davon, ob sie es tun oder nicht, wird der Richter nach 21 Tagen eine Anhörung abhalten und eine endgültige Entscheidung darüber treffen, ob das Buch als obszön einzustufen ist. Bei dieser Anhörung soll der Richter die „Absicht“ und den „Ruf“ des Autors und des Herausgebers, „den Grad der öffentlichen Akzeptanz des Buches“, die Art und Weise, wie es beworben und gefördert wurde, und „die künstlerische, literarische, medizinische, kulturelle und erzieherische Werte, falls vorhanden, des Buches als Ganzes betrachtet.“

Nach der Anhörung entscheidet der Richter endgültig, ob das Buch als obszön einzustufen ist. Wenn nicht, passiert nichts – aber wenn doch, wird es nach Virginia-Recht illegal das Material verteilen oder verkaufen oder verleihen.

Anderson reichte dieses Gesetz ein, aber er strebt eine modifizierte Version des Obszönitätsurteils an – nämlich, dass „Gender Queer“ und „A Court of Mist and Fury“ nur für Minderjährige als obszön erklärt werden. Wenn er mit seiner Klage erfolgreich ist, wird es für Minderjährige illegal, diese Bücher in den Schulbibliotheken von Virginia Beach auszuleihen oder sie in den beiden Buchhandlungen von Barnes & Noble in Virginia Beach zu kaufen. Aber, bemerkte er, die Eltern der Kinder könnten die Bücher immer noch in ihrem Namen ausleihen.

„Dies wird diese Bücher nur in die Kategorie ‚verfügbar für Erwachsene‘ und nicht ‚verfügbar für Kinder‘ einordnen“, sagte er. „Das passiert ständig in Buchhandlungen. Viele Buchhandlungen verkaufen Zeitschriften für Erwachsene, und Kinder können nicht hineingehen und eine Zeitschrift für Erwachsene kaufen – sie ist altersbeschränkt.“

Im Moment befindet sich Andersons Klage noch im Anfangsstadium. Baskerville entschied am Mittwoch, dass es einen „wahrscheinlichen Grund gibt, dies zu glauben [both books are] obszön für die uneingeschränkte Betrachtung durch Minderjährige. Das Schulsystem von Virginia Beach, Barnes & Noble, die Autoren und die Herausgeber beider Bücher haben bis Anfang Juni Zeit, um auf das Urteil zu reagieren.

Das Gesetz von Virginia legt auch fest, dass, sobald ein Richter einen „wahrscheinlichen Grund“ dafür findet, dass ein Text obszön ist, „das Gericht eine einstweilige Verfügung gegen den Verkauf oder Vertrieb des angeblich obszönen Buches erlassen kann“.

Basierend auf dieser Bestimmung reichte Anderson seine zwei einstweiligen Verfügungen ein.

„Es gibt kein First Amendment-Recht, sexuell eindeutiges Material an Minderjährige zu verteilen“, sagte er.

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