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Die neue chinesische COVID-Krise könnte den schlimmsten Fall aller Zeiten hervorbringen

Das COVID-Welle darüber kollidieren Kino derzeit bedroht es nicht nur anderthalb Milliarden Chinesen, sondern stellt auch eine ernsthafte Bedrohung für den Rest der Welt dar.

Abgesehen von dem Risiko für bereits fragile globale Lieferketten besteht eine Chance, die der Anstieg der Infektionen in China geben wird Der SARS-CoV-2-Erreger hat eine große Mutationswahrscheinlichkeit in eine neue und gefährlichere Variante. In diesem Fall könnten sich die Fortschritte, die die Welt gegen COVID erzielt hat, seit Impfstoffe Ende 2020 allgemein verfügbar wurden, verlangsamen, wenn nicht sogar umkehren.

„Es besteht die klare Möglichkeit, dass die Dinge in China außer Kontrolle geraten“, sagte John Swartzberg, emeritierter Professor für Infektionskrankheiten und Vakzinologie an der University of California-Berkeley School of Public Health, gegenüber Daily Beast. „Wenn das passiert“, fügte Swartzberg hinzu, „wird es beim Menschen eine erhebliche Menge an viraler Reproduktion geben, und dies wird die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass problematische Varianten entstehen.“

Experten sind sich uneins darüber, wie wahrscheinlich es ist, dass die nächste große Variante – „Rebe“ ist ein wissenschaftlicher Begriff – in China auftauchen könnte. Ben Cowling, Professor für Epidemiologie an der Universität von Hongkong, sagte, die nächste große Abstammungslinie könnte aus Ländern kommen, in denen sich das Virus bereits auf die Bevölkerung ausgebreitet hat. Europa zum Beispiel und die Vereinigten Staaten

Aber es gibt eine einzigartige Dynamik, die die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass eine neue SARS-CoV-2-Linie in China auftaucht. Die chinesische Bevölkerung ist riesig – und vielleicht viel weniger vor Infektionen und damit viralen Mutationen geschützt als etwa Amerikaner oder Europäer.

Diese Diskrepanz ist teilweise auf Chinas früheren Erfolg im Kampf gegen COVID zurückzuführen. Seit mehr als zwei Jahren gelingt es der chinesischen Regierung und dem Gesundheits-Establishment, das neue Coronavirus zu unterdrücken. Und das, obwohl der Erreger Ende 2019 vermutlich vom Fleischmarkt in Wuhan in Ost-Zentral-China stammt.

Dank oft starker Beschränkungen der Personenzahl und des täglichen Reiseverkehrs in China hat das Land zwei Jahre praktisch ohne COVID verbracht. Ja, während der ersten Infektionswelle im Frühjahr 2020 gab es im ganzen riesigen Land Zehntausende Fälle. Aber danach fast nichts mehr. So wenige Fälle von etwa 150 Infizierten pro Tag Mitte Januar 2021 qualifizierten sich als Anstieg.

Es gibt wenige Menschen in der U-Bahn in Xi’an, Provinz Shaanxi, China, 16. April 2022. Vom 16. April 0 Uhr bis 19. April 24 Uhr werden vorübergehende Kontrollmaßnahmen durchgeführt, Stadtgemeinschaft (Dorf), Personal der Einheit nicht erforderlich zum Ausgehen, meistens bei gemeinschaftlichen Aktivitäten.

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Dann kam Omikron. Die neue Rebe, die im vergangenen Herbst erstmals in Südafrika auftauchte, ist bei weitem die tragbarste. Einige Experten haben eine frühere Form von Omicron, das BA.1-Medium, als das ansteckendste Atemwegsvirus beschrieben, das jemals gesehen wurde, teilweise dank Schlüsselmutationen im Spike-Protein, einem Teil des Virus, der ihm hilft, menschliche Zellen einzufangen und zu infizieren.

Substrat BA.2 der bald BA.1 ersetzte, ist sogar noch schlimmer: potenziell 80 Prozent ansteckender als BA.1. Es gibt auch eine sehr seltene „rekombinante“ Form von Omicron namens XE, das die Qualitäten von BA.1 und BA.2 kombiniert und sogar 10 Prozent tragbarer sein kann als BA.2.

BA.1 und BA.2 lehnten Chinas strikte soziale Distanzierung ab. Selbst der kürzeste Kontakt zwischen Familienmitgliedern, Nachbarn und Mitarbeitern reichte aus, um einen viralen Feuersturm in China zu entfachen, der im Januar beginnt.

Omicron traf zuerst die südliche Stadt Hongkong und einige Wochen später das benachbarte Shenzhen. Danach breitete sich die Omicron-Welle auf das weiter nördlich gelegene Shanghai aus, was die Regierung dazu veranlasste, eine ihrer bisher strengsten und umstrittensten Quarantänen einzuführen.

Das Virus breitete sich weiter aus. Von Beamten Anfang April verringern im Durchschnitt etwa 15.000 neue Fälle pro Tag. Die Sterblichkeit stieg stark an. Allein in Hongkong sind seit Mitte Februar fast 9.000 Menschen gestorben. Um es klar zu sagen, dies ist ein Bruchteil der Infektionen und Todesfälle, die Länder mit weniger Einschränkungen während der schlimmsten Razzien von COVID verzeichnet haben. Was in China so besorgniserregend ist, ist Trend– Und die Möglichkeit, dass Fälle und Todesfälle weiter zunehmen und zunehmen.

Und nicht alle glauben den offiziellen Zahlen. Andere chinesische Städte als Hongkong haben seit der aktuellen Welle noch keine Todesfälle durch COVID gemeldet, was einige Experten zu der Frage veranlasst, ob die Regierung von Peking die Daten absichtlich verzögert, um das Ausmaß der Krise zu vertuschen. „Ich bin skeptisch gegenüber der in China gemeldeten Todesrate“, sagte Peter Collignon, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Australian National University School of Medicine. sagte er Bloomberg.

Paul Tambyah, Präsident der Asia-Pacific Society for Clinical Microbiology and Infections in Singapur, sagte gegenüber Daily Beast, dass Gesundheitsbeamte zwar Gegenstand von Berichten sein könnten, aber wahrscheinlich nicht genug, um unser Verständnis der chinesischen Epidemie wirklich zu ändern. „Die aktive chinesische Social-Media-Szene, die Bilder von Personen verbreitet, die sich unter Einschränkungen reiben, hat wahrscheinlich keine große Anzahl schwerer Fälle oder Todesfälle übersehen“, sagte Tambyah.

Dennoch ist die COVID-Welle in China schlimm – und wird schlimmer – gleichzeitig bewegt sich die Zahl der Fälle in weiten Teilen der übrigen Welt auf einem Jahrestief. Trotz BA.2 wird fast überall zum dominierenden Substrat.

„Wir sehen möglicherweise ein Wiederaufleben in China, einschließlich der Entstehung und Verbreitung neuer Unterarten, vor allem, weil die Bevölkerung dort nie ein hohes Maß an natürlicher Immunität erreicht hat“, sagte Edwin Michael, Epidemiologe am Center for Global Health Infectious Disease Research at der University of South Florida, The Daily Beast.

Sie können in einer großen Population keine natürlichen Antikörper bilden, wenn niemand jemals dem Virus ausgesetzt war. Das ist die Kehrseite von Komplettschließungen. Antikörper bei genesenen COVID-Patienten verleihen eine starke Immunität, die in Kombination mit Impfungen bei großen Menschengruppen dazu beitragen kann, die Auswirkungen der neuen Abstammungslinie abzuschwächen. Einerseits sagte Michael, er glaube, dass die natürliche Immunität stärker und länger anhaltend sei als die Immunität, die selbst aus den besten RNA-basierten Impfstoffen resultiert.

Es ist nicht so, dass gewöhnliche Chinesen Zugang zu mRNA-Stichen haben. Chinesische Behörden haben im Westen hergestellte Impfstoffe lautstark kritisiert und dann verboten, offenbar um den Markt für heimische Stiche zu schützen. Experten sind sich jedoch nicht einig, wie wirksam und langlebig die chinesischen Inlandsimpfstoffe Sinopharm und Sinovac sind. Tambyah sagte, es gebe genügend Daten, um zu dem Schluss zu kommen, dass chinesische Spritzen „sehr wirksam bei der Verhinderung schwerer Krankheiten und Todesfälle“ seien.

Jeder Ort kann eine Quelle neuer Varianten sein, aber höchstwahrscheinlich sind es Orte mit einem geringen Immunitätsgrad der Bevölkerung und einer unkontrollierten Ausbreitung des Virus.

Michael sagte, er sei anderer Meinung. „Sie verwendeten auch inaktivierte Viren in ihren Sinovac- und Sinopharm-Impfstoffen, von denen ich erwartet hatte, dass sie robuster sind als mRNA-Impfstoffe, da sie eine vielfältigere Immunantwort hervorrufen, die neuen Mutanten entgegenwirken könnte.“ etc.“Michael sagte: “Aber diese Reaktion scheint abgeschwächt zu sein, was die Menschen wieder anfällig für neue Belastungen macht.”

Aber selbst wenn sie einigermaßen wirksam sind, sind Impfstoffe in China ungleich verteilt. Die Angriffe der Regierung auf ausländische Angriffe haben Anti-Cheating-Haltungen gefördert, insbesondere unter älteren Chinesen, die möglicherweise weniger über die Medien Bescheid wissen als ihre jüngeren Kollegen. Während also 85 Prozent aller Chinesen erstochen werden, nur die Hälfte der am stärksten gefährdeten Altersgruppe– älter als 80 Jahre – vollständig geimpft. Dies und der Mangel an natürlicher Immunität haben dazu geführt, dass Millionen von Chinesen aggressiven Linien ausgesetzt sind, die Quarantänen passieren können.

Millionen von Chinesen sind nicht nur von schweren Krankheiten oder Todesfällen bedroht, sie sind auch potenzielle Brutstätten für potenziell schlimmere Formen von SARS-CoV-2. „Jeder Ort kann eine Quelle neuer Varianten sein, aber am wahrscheinlichsten sind Orte mit geringer Bevölkerungsimmunität und unkontrollierter Ausbreitung des Virus“, sagte Amesh Adalja, Experte für öffentliche Gesundheit am Johns Hopkins Health Safety Center. Das tägliche Biest.

Einwohner Hongkongs stehen Schlange, um eine kostenlose Impfung gegen COVID-19 zu erhalten. Die Regierung von Hongkong hat kürzlich die Maßnahmen zur sozialen Distanzierung verlängert und viele Unternehmen wie Fitnessstudios, Salons, Bars und Spas gezwungen, für weitere zwei Monate zu schließen. Mehr als 34.000 Fälle von COVID-19 wurden am Montag bestätigt, was die Gesamtzahl in Hongkong bei dieser jüngsten Epidemie auf über 190.000 erhöht. Dutzende von Todesfällen wurden gemeldet, und die meisten wurden nicht gegen die Krankheit geimpft.

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Jede einzelne Infektion, die nicht durch Antikörper kontrolliert wird, neigt dazu, alle zwei Wochen zwei Mutationen hervorzubringen, sagte Niema Moshiri, ein Genetiker an der University of California, San Diego, letztes Jahr gegenüber The Daily Beast.

„Was wäre, wenn 50 Millionen Menschen gleichzeitig Maschinengewehre ziehen würden?“, fragte Moshiri. „Wir würden erwarten, dass mindestens eine Person ziemlich schnell den Jackpot gewinnt. Ersetzen Sie jetzt den Automaten durch eine ‚klinisch signifikante SARS-CoV-2-Mutation‘ und das ist die Situation, in der wir uns befinden.“

All dies bedeutet, je länger die COVID-Raten im bevölkerungsreichsten Land der Welt hoch bleiben, desto größer ist die Chance, dass die nächste große Aufstellung die Chinesen sein werden. Neue Reben aus dem einen oder anderen Land sind natürlich unvermeidlich. Der Trick besteht darin, die Mutationsrate zu verlangsamen, damit neue Impfstoffformulierungen, Therapien und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zumindest mit den großen Veränderungen des Virus Schritt halten können.

Dies ist schwierig, wenn sich der Erreger in einem Land mit 1,5 Milliarden Einwohnern mit ungleichmäßigen Impfquoten mit potenziell minderwertigen Stichen und sehr geringer natürlicher Immunität zur Unterstützung von Impfstoffen schnell ausbreitet.

Der chinesische Fleischmarkt scheint das erste „Labor“ für SARS-CoV-2 gewesen zu sein. Der erste Ort, an dem sich das Virus ausbreiten und mutieren konnte, bis es zu dem schnellen, tödlichen Krankheitserreger wurde, gegen den die ganze Welt jetzt kämpft. Es ist möglich, dass eine chinesische Stadt – geschlossen, aber immer noch reif für die Virusübertragung – ein Labor für die nächste Hauptform desselben Erregers sein könnte. Es könnte sogar noch portabler sein als BA.2. Oder sie haben eine gewisse Fähigkeit, natürliche und impfstoffinduzierte Antikörper zu vermeiden. Es könnte sein beide gefährliche Eigenschaften.

Ungeachtet dessen könnte diese Abstammungslinie, egal ob sie zuerst in China oder anderswo auftritt, die Pandemie auf ein viertes Jahr verlängern.

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