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Die Nets stehen vor einem entscheidenden Match gegen die Cavaliers, um das Ausscheiden zu vermeiden

Für die Netze wird viel darauf hinauslaufen.

Donnerstag ist das 81. Spiel der Saison für das 42-38-Team und wahrscheinlich das wichtigste, das sie bestreiten werden. Wenn es ihnen gelingt, die in der Tabelle direkt vor ihnen liegenden Cavaliers zu schlagen, springen die Nets im Tiebreak auf Platz 7, mit einem überlegenen Ergebnis im gegenseitigen Verhältnis zu Cleveland. Das bedeutet, dass das Play-In-Spiel – zusätzlich zu den Ergebnissen in Spiel 82 – in Brooklyn zu Hause sein wird und die Nets einen weiteren Biss in den Apfel bekommen, wenn sie verlieren.

Du verlierst gegen Cleveland und der siebte Samen ist außer Reichweite. Es liegt auch im Bereich der Möglichkeit, dass Brooklyn mit 9-10 ins Spiel zurückkehrt – die Nets sind derzeit in der Bilanz mit Atlanta unentschieden – was ihnen nicht die Möglichkeit gibt, im Turnier einen Fehler zu machen.

Es ist leicht anzunehmen, dass die Nets, sobald die Playoffs beginnen, zu einer Kraft werden könnten, mit der sie nicht die ganze Saison über zusammengearbeitet haben Kyrie Irving und Kevin Durant sind beide verfügbar, auch wenn Ben Simmons möglicherweise nicht verfügbar ist. Aber damit das passiert, müssen sie, wissen Sie, dorthin gelangen.

„Wir haben dieses Jahr mit so vielen Dingen konfrontiert, dass ich denke, dass sie das Team emotional und körperlich erschöpft haben“, sagte Trainer Steve Nash gegenüber Reportern nach dem Sieg über die Knicks am Mittwoch. „Und dann brauchen wir jetzt den besten Einsatz, und ich denke, es ist manchmal eine heftige Mischung aus Emotionen und körperlicher und geistiger Erschöpfung, die wir hier ein bisschen aushalten müssen. Nächte wie diese können uns helfen, diesen Glauben aufzufrischen und wiederzuerleben.“

Kyrie Irving kann immer noch nur in Straßenspielen in Städten wie Cleveland spielen.
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Nächte wie Mittwoch, als die Nets in der ersten Halbzeit um 17 fielen, bevor sie in der zweiten Halbzeit die Knicks um 29 besiegten und 110-98 gewannen, erinnern Sie daran, was sie sein können und warum sie es nicht geschafft haben, dort anzukommen.

“Ich hasse es, unten zu sein”, sagte Kevin Durant. „Ich hasse es, dieses Team zu sein. Komm runter und wehr dich. Ich mag das nicht einmal. Ich möchte nicht, dass es ein Teil dessen ist, wer wir sind.”

Er sprach über das Spiel. Vielleicht sprach er über die Saison.

Die Netze sollten nach objektivem Maßstab ihres Talents im vorletzten Spiel der Saison nicht in dieser Position sein. Sie sollten sich auch keine Sorgen um ihre Bemühungen in der ersten Halbzeit machen. Aber es ist schwer, mit der Bewertung von Patty Mills zu streiten.

„Ich denke, es ist eine Freude zu wissen, dass wir diesen Kampf in uns haben und dass wir das haben, was wir in der Umkleidekabine haben, und wir alle glauben und verstehen, dass wir das haben, was wir brauchen, um jeden Abend unsere Arbeit zu erledigen“, sagt Mills genannt. „Abgesehen davon, dass wir wissen, dass wir das letzte Team sein können, das noch steht.

Kevin Durant und Kyrie Irving
Kevin Durant und Kyrie Irving können den größten Teil der nächsten Woche zu Hause in Brooklyn verbringen, wenn sie es schaffen, sich bis Ende dieses Wochenendes einen 7. Platz im Osten zu sichern. Getty Images
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„Die andere Seite des Zauns lernt, dass wir konstant 48 Minuten spielen müssen, um dieses Team zu sein. Und wir wissen, dass es in uns steckt.“

Vieles davon wird auf Irving und Durant zurückgehen. Am Mittwochabend sprach Irving über die „Smalltalks“, die die beiden während des Spiels führten, und wie es den Nets half, aus ihrem Rückstand herauszukommen. Sie wissen, dass der Rest des Teams sie ansieht. Sie wissen, dass die Netze dorthin gehen werden, wo sie hingebracht werden.

„Ich verlasse mich wirklich auf ihn und er weiß, dass ich neben ihm nur ein Killer bin“, sagte Irving. „Also kann er streng zu mir sein. Und er kann in der Hitze des Gefechts fast alles sagen, was er will. Aber wir wissen nur, dass wir voneinander Spitzenleistungen verlangen können, und wir wollen einfach, dass diese Energie auf den Rest der Gruppe übertragen wird.“

Diese Exzellenz gab es in dieser Saison nicht mehr.

Das Heimfeld im Play-In ist dafür kein adäquater Trost. Aber das könnte der erste Schritt sein, um es zu finden.

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