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Die Latino-Bevölkerung in Georgien wächst weiter. Warum sind so wenige im Büro?

„Ich denke, wir werden bei den Wahlen im November mit mehr Latinos herauskommen als jemals zuvor, und das ist sicher, da wir sowohl auf der republikanischen als auch auf der demokratischen Seite Leute haben“, sagte Gonzalez, der Gründer und derzeitiger CEO von GALEO. „Das an und für sich wird historisch sein … Jetzt haben wir noch einen langen Weg vor uns.“

In den letzten fünf Jahren gab es mehrere Premieren für Latinos im Staat. 2017 wählte Georgia seinen ersten hispanischen Bürgermeister und seine erste Latina in die staatliche Legislative. Zwei Jahre später, Gov. Brian Kemp schrieb Geschichte, als er den ersten Latino ernannte, der ein landesweites Verfassungsamt innehatte. 2021 wurde der erste Latino-Republikaner in den Staatssenat gewählt.

In diesem Jahr könnte Georgia den ersten Afro-Latino in den Senat und das Repräsentantenhaus des Staates wählen. Die beiden Kandidaten, beide Demokraten, werden von großen Latino-Gruppen wie dem Latino Victory Fund und dem GALEO Impact Fund unterstützt.

Latino-Führer im Staat sind schnell um die Fortschritte anzupreisen, die in den letzten Jahren gemacht wurden, aber das ganze Gerede von „Ersten“ hinter sich lassen wollen. Denn derzeit, so sagen sie, stellen Latinos weniger als 1 Prozent der gewählten Beamten im Staat. Und es gibt nur drei in der 236-köpfigen Generalversammlung des Staates.

Der erste Schritt für Gruppen wie GALEO und Latino Victory Fund bestand darin, mehr Latinos dazu zu bringen, sich in der Politik zu engagieren und für Ämter zu kandidieren, um die Macht der schnell wachsenden Gemeinschaft zu nutzen. Jetzt kommt der kniffligere Teil – Leute tatsächlich gewählt zu bekommen.

Zu diesem Zweck helfen die Gruppen den Kandidaten bei der Beschaffung von Spenden, der Ausrichtung von Veranstaltungen und der Kontaktaufnahme mit den Wählern. Insbesondere GALEO leitet seit fast zwei Jahrzehnten Gipfeltreffen und Programme, die darauf abzielen, Latinos stärker in ihre Gemeinschaften einzubeziehen.

Aber das sind nur einige der Herausforderungen, mit denen Latino-Kandidaten konfrontiert sind.

Die jüngste Runde der Neuverteilung im Bundesstaat „hat unsere Gemeinden in Scheiben geschnitten und gewürfelt, um es den Leuten schwerer zu machen, für diese Ämter zu kandidieren“, sagte Gonzalez.

Andere Barrieren, wie etwa die freie Stimmabgabe in vielen der lokalen Gerichtsbarkeiten und der fehlende Zugang zu spanischsprachigem Material in Latino-lastigen Gebieten, sind ebenfalls erhebliche Hindernisse.

Gwinnett County, ein Vorort von Atlanta, ist derzeit der einzige Bezirk im Bundesstaat, der per Gesetz verpflichtet ist, Wahlmaterialien in spanischer Sprache anzubieten. Andere Teile des Staates mit bedeutenden Latino-Bevölkerungen gehen nicht so weit.

Der Latino Victory Fund hat vor der Vorwahl am 24. Mai drei Kandidaten unterstützt: Jason Esteves, der Vorsitzende des Atlanta Board of Education, der für den Staatssenat kandidiert; Phil Olaleye, der Leiter einer in Atlanta ansässigen gemeinnützigen Bildungseinrichtung, die für das State House kandidiert; und Michelle Schreiner, eine Psychologin und Gemeindeanwältin, die für das State House kandidiert.

„Die Grundlage unserer Regierung ist, dass wir eine repräsentative Regierung sind. Wir können nicht sagen, dass wir eine repräsentative Regierung sind und nur 1 Prozent Latinos an der politischen Macht haben [in Georgia]. Das ist einfach inakzeptabel“, sagte Nathalie Rayes, Präsidentin und CEO des Latino Victory Fund.

Rayes erklärte, dass ein Teil des Grundes, warum sich in Georgia und im ganzen Land eine begrenzte Anzahl von Latinos für ein Amt beworben hat, darin besteht, dass „die Infrastruktur angesichts der Geldmenge und des Zugangs leider nicht für unseren Erfolg ausgelegt ist“. ein Geber- und politisches Netzwerk, das für eine erfolgreiche Kampagne benötigt wird.

Als Zeichen des Engagements des Latino Victory Fund waren die Top-Führungskräfte der in DC ansässigen Gruppe, darunter der Vorstandsvorsitzende Luis Miranda Jr., letzte Woche in Atlanta, um für die drei Kandidaten zu werben. Die progressive Gruppe veranstaltete auch eine Spendenaktion für die Kandidaten.

Der Latino Victory Fund plant, mindestens sechsstellige Summen auszugeben, um den Kandidaten nach den Vorwahlen sowie dem demokratischen Senator zu helfen. Raphael Warnock‘Wiederwahl und Kandidatur der Demokratin Stacey Abrams für den Gouverneur im Vorfeld der allgemeinen Wahlen.

„Die letzten 10 Jahre waren geprägt von einem verstärkten politischen Engagement von Latinos in Georgia“, sagte Esteves, der Puertoricaner ist und 2013 als erster Latino in eine Schulbehörde von Georgia gewählt wurde. „Organisationen wie Latino Victory und solche vor Ort wie GALEO und der Latino Community Fund haben versucht, die Pipeline potenzieller Kandidaten zu kultivieren und zu erweitern, um Hand in Hand mit dem zu gehen, was wir auf der beruflichen, geschäftlichen und bürgerlichen Seite der Dinge gesehen haben.“

Für Jason Anavitarte, den ersten in den Staatssenat gewählten Latino-Republikaner, ist die Aussicht, dass mehr Latinos, unabhängig von ihrer Parteizugehörigkeit, in die Generalversammlung gewählt werden, willkommen – und dringend nötig.

Anavitarte engagierte sich erstmals 2003 als Ratsmitglied in seiner Heimatstadt Doraville. Er war einer der wenigen Latinos, die er zu dieser Zeit in die Politik involviert kannte, daher war es eine vertraute Erfahrung, als einziger Latino im Senat des Bundesstaates zu dienen.

„Unsere Präsenz ist zweifellos gewachsen, aber ich glaube nicht, dass sie mit der Geschwindigkeit gewachsen ist, mit der die Bevölkerung gewachsen ist“, sagte Anavitarte, die puertoricanischer Abstammung ist.

„Wir werden definitiv sehen, dass einige republikanische und demokratische Latinos in diesem Zyklus gewählt werden“, fügte Anavitarte hinzu. „Und das ist gut, es ist positiv. Wir müssen Latinos am Tisch haben.“

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