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Die Krieger brauchten Jordan Poole mehr als wir wussten

Vor vierzehn Monaten sahen sich die Golden State Warriors einer Situation gegenüber, die drohte, sich in eine existenzielle Krise zu verwandeln. Sie waren nicht so schrecklich wie in der vorherigen Saison, als Stephen Curry verfehlte alle bis auf fünf Spiele mit einer Handverletzung und Klay Thompson fiel für das erste von zwei vollen Jahren aus. Sie waren etwas viel Schlimmeres für ein Franchise, das stolz darauf ist, es zu sein Lichtjahre voraus der Innovationskurve. Sie sind… normal.

Während Curry die Uhr zu seinen glorreichen Tagen zurückdrehte, waren die Warriors 0,500 und am unteren Rand des Play-In-Bildes des Westens. Ein Dienstplan, der einst stolz damit prahlte Stärke in Zahlen Das Motiv war zu einer unangenehmen Mischung aus verfallenen Helden der Vergangenheit, schlecht sitzenden Ausgestoßenen und unvorbereiteten Jugendlichen verkommen, die darum kämpften, sich an ein bewegungsbasiertes Offensivsystem anzupassen, das allmählich antiquiert erschien NBA Heliozentrismus stieg in den Vordergrund.

Ungefähr zu dieser Zeit – genauer gesagt am 1. März 2021 – kehrte Jordan Poole von seinem zweiten Einsatz in der G League innerhalb von ebenso vielen Jahren zurück. Als die Warriors ihn vier Spiele zu früh nach einer Reihe von Verletzungen zurückriefen, bedeutete dies nicht nur den Wendepunkt seiner Karriere. Es markierte den Beginn von Warriors 2.0. So wie ein junger Kawhi Leonard einst für San Antonio sein sollte, ist Poole zum Bindegewebe geworden, das die glorreiche Vergangenheit der Warriors mit ihrer glänzenden Zukunft verbindet und es ihnen ermöglicht, den möglichen Tod zu betrügen, der im Lebenszyklus eines normalen Franchise eintritt.

Die NBA-Playoffs 2022 mögen Pooles Durchbruchsphase sein, aber sein Auftauchen brodelt seit dem Moment, als er vom Wide World of Sports Complex von ESPN in Disney World, dem Schauplatz der G-League-Blase 2021, zurückgekehrt ist. Sein Spielstil verkörpert seit diesem Tag die Spitzenversion der Warriors. Er bewegt sich ständig und windet sich wie ein Slalom-Skifahrer um Bildschirme. Seine Schussauswahl ist von Natur aus kühn und zieht Verteidiger über die 3-Punkte-Linie hinaus, um Fahrspuren und Backdoor-Cuts von Teamkollegen zu öffnen.

Sein Schussprofil ist analytisch freundlich, während es aus einer Vielzahl von Rohstoffen hervorgeht. Siebenundsiebzig Prozent seiner Schüsse waren am Rand oder jenseits der 3-Punkte-Linie letzte Saison, und diese Zahl sank dieses Jahr nur auf knapp 75 Prozent, obwohl Poole viel häufiger seinen eigenen Schuss erstellte: Letzte Saison 61 Prozent seiner 2-Zeiger und fast 90 Prozent seiner Dreier geholfen wurden. In dieser Saison sind diese Zahlen auf 41 bzw. 71 Prozent gesunken.

Das Beängstigende für die Gegner in diesem Jahr ist, dass diese Schüsse viel öfter reingehen. Poole genagelt fast 41 Prozent seiner 3-Zeiger nach dem diesjährigen All-Star Break und ist bis zu brutzelnden 46 Prozent in den Playoffs. Sein Schießen am Rand ließ nur leicht nach, obwohl er dort weniger mit seinen Teamkollegen flog, und diese Lücke wurde durch eine verbesserte Leistung aus der Floater-Range mehr als wettgemacht.

Noch wichtiger ist, dass Poole seine Punkte auf viele verschiedene Arten generiert. Er war einer von nur 11 Spielern in der Liga, die jeweils mindestens 300 Gesamtpunkte bei Drives, Catch-and-Shoot-Versuchen und Klimmzugschüssen erzielten. nach den Tracking-Daten der NBA. Die anderen 10: Kevin Durant, Jayson Tatum, Joel Embiid, Devin Booker, Jaylen Brown, Anthony Edwards, Tyler Herro, LaMelo Ball, Terry Rozier und Pooles Teamkollege Stephen Curry.

Ach ja, Steph. Der Vergleich zwischen den beiden liegt auf der Hand – und nicht mehr ganz oberflächlich. Dem Kriegerkollegen Draymond Green ist das klar. „Wenn ich da draußen mit Jordan Poole spiele, sind die gleichen kleinen Lifehacks, wenn Sie so wollen, die ich verwende, wenn ich mit Steph Curry spiele, um ihn zu öffnen … die gleichen kleinen Lifehacks, die ich verwenden kann, um ihn zu bekommen Jordan offen, ” sagte Grün in seinem Podcast im April.

Niemand ist Steph, aber Poole spielt ein immer effektiveres Cover des Originals. Die Warriors durchschnittlich mehr Punkte pro Ballbesitz auf Off-Ball-Bildschirmen, die in dieser Saison für Poole eingestellt wurden, als für Curry, laut Second Spectrum – und tatsächlich mehr als alle bis auf drei von Stephs Saisons in der Steve Kerr-Ära. On-Ball-Picks für Curry brachten den Warriors in dieser Saison 117,5 Punkte pro 100 Ballbesitze ein, die neunthöchste Teammarke unter Spielern, die mindestens 1.000 On-Ball-Screens erhalten haben. Aber Poole war nicht allzu weit dahinter und belegte mit 116,2 Punkten pro 100 Besitzungen den 12. Gesamtrang.

Diese Zahl veranschaulicht am besten Pooles entscheidende Verbesserung seit seinem zweiten Stint in der G League. Seine Fähigkeit, Schüsse abzufeuern, stand nie in Frage. Genauso wenig wie seine Arbeitsmoral oder auch nur das Risiko, dass er dieses unerschütterliche Selbstvertrauen verlieren würde. Aber er musste lernen, wie er seine Teamkollegen aufstellte und sein Passspiel nutzte, um ein besseres Aussehen für sich selbst zu schaffen.

Das Mittel der Krieger, um diese Verbesserung zu fördern, war einfach: treffen Sie eine Entscheidung in 0,5 Sekunden oder weniger. Die meisten modernen Trainer haben sich seit Gregg Popovichs Spurs bemüht, ihren Spielern eine „Punkt-Fünf-Mentalität“ einzuimpfen verkörperte es beim Gewinn des NBA-Titels 2014. Aber die Santa Cruz Warriors nahmen es ernster als die meisten anderen, und diese Erfahrung passte gut zu der von Poole intensive Einzelarbeit mit Warriors-Spielerentwicklungstrainer Chris DeMarco seit der COVID-19-Sperrzeit 2020.

Als Poole zu den Warriors zurückkehrte, fing er an, Pässe zu schießen, die sein wachsendes Allround-Gefühl auf dem Platz verdeutlichten. Seine Vorlagen brachten den Warriors in dieser Saison 10,1 Punkte pro Spiel ein, gegenüber 5,1 pro Spiel im letzten Jahr. Diese Zahl hat einen weiteren Sprung auf 13,5 gemacht pro Spiel in der Nachsaison. Er weiß, dass er sofort nach der Walze suchen muss, wenn er von einem Bildschirm kommt.

Und er scheut sich nicht, mit beiden Händen ein freches Einhandgericht auf die gegenüberliegende Seite zu feuern.

Seine Passverbesserung hat den letzten unangenehmen Teil seines Spiels freigeschaltet: seine Bewegungskadenz beim Dribbeln. Poole ist schnell, ohne schnell zu sein, eine Eigenart, die NBA-Spieler lange brauchen, um sie zu meistern, wenn sie es überhaupt jemals tun. Laut Second Spectrum gab es in dieser Saison 55 Wachen, die in Halbfeldsituationen mindestens 70 Meilen gelaufen sind. Unter diesen Spielern hatte Poole die achthöchste Beschleunigungslast pro 100 Besitztümer … und die 47.-schnellste Höchstgeschwindigkeit.

Das ist ideal für ein Franchise, das die ständige Bewegung der Spieler auf dem halben Platz zu seinem Brot und Butter gemacht hat. Während Poole sicherlich im Freien rennen kann, scheint er in Half-Court-Situationen meistens aus einer Kanone geschossen zu werden. Er kann von einem Bildschirm in eine Dribbling-Übergabe oder einen Fang kommen, scheinbar pausieren, ohne vollständig zum Stehen zu kommen, und dennoch schnell das Tempo ändern, um Verteidiger auf dem falschen Fuß zu erwischen. Da Poole seine Sicht auf den Platz verbessert hat, hat er die gleiche geschwindigkeitsverändernde Fähigkeit angewendet, früher – oder später – als die Verteidiger erwarten, Pockets zu werfen oder Pässe zu überspringen.

Aber Poole wendet auch den gleichen Herky-Ruck-Stil an, während er den Becher angreift. Nur fünf Spieler holten in dieser Saison mehr Punkte pro Chance für ihre Teams bei ihren direkten Angriffen. Fünf sind Superstars, die viel am Ball sind. Der sechste ist Mikal Bridges, der hauptsächlich (aber nicht ausschließlich) in Spot-up-Situationen angreift. Poole hingegen fliegt ständig von Bildschirmen, schneidet Hintertüren ab und / oder bewegt sich von einem Teil der 3-Punkte-Linie zum anderen. Sein Spielstil eignet sich normalerweise nicht für gekonnte Rim-Angriffe.

Wie also schießt er so effektiv bergab, wie er seitwärts gleitet? Die Antwort veranschaulicht einen kleinen Weg, wie Poole den Rest der Krieger in eine Zukunft drängt, die an ihnen vorbeigezogen war, bevor er kam.

Während des Höhepunkts der Warriors-Rockets-Rivalität Ende der 2010er Jahre, Curry and the Warriors wiederholt grummelte über James Hardens angeblichen “doppelten” Stepback-Jumper. Harden hatte einen legalen Weg gefunden, zwei kleine Schritte zurückzugehen, während der Ball bei seinem letzten Dribbling abprallte. dann zwei viel größere Schritte zurück, als er es mit zwei Händen aufsammelte. Die Reiseregel erlaubt den Spielern, zwei Schritte zu machen nachdem sie den Ball gesammelt habenalso zählten nach dem Wortlaut des Gesetzes nur die letzten beiden Schritte.

Harden konnte es nur schaffen, indem er seinen Körper erfolgreich darauf trainierte, mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten zu treten und zu dribbeln, was ein neues Menü mit Optionen eröffnete, um Gegner zu täuschen und Geschwindigkeiten zu ändern. Spieler, die in der Lage sind, ihre Dribblings und Schritte separat zu steuern, können ihren Schrittrhythmus, Körperdrehungen, Handplatzierung auf dem Ball und / oder Dribblinghöhe anpassen, ohne den Rest ihrer Bewegung zu beeinflussen.

Das war die neue Art zu dribbeln – oder sozusagen nicht zu dribbeln. Und die Warriors hatten trotz all ihrer Brillanz keinen der Spieler an der Spitze dieser Innovation.

Jetzt haben sie einen solchen Spieler in Poole. Er erreicht den Korb nicht mit Geschwindigkeit oder Kraft, sondern indem er zwischen seinen Dribblings zu ungleichmäßigen Zeiten beschleunigt und abbremst. Er wirft die Verteidigung mit seiner Beinarbeit, seiner lockeren Körperhaltung und der Fähigkeit, im Handumdrehen von der aufrechten in die geduckte Haltung zu wechseln, aus dem Weg. Er bedeckt Hektar Land mit eine verbesserte Version von Hardens „doppeltem“ Stepback-Jumper, ob er auf seine Schussseite zu oder von ihr weg springt. Seine Zögerungsbewegung ist so verlängert, dass sie mit bloßem Auge oft wie eine Verletzung der Handfläche aussieht. (Sie sind der Richter darüber.)

In Kombination mit seinem verbesserten Passspiel verleiht Pooles Fahrweise dem Angriff von Golden State eine neue Dimension, ohne seine Kernideologie zu opfern. Wie Curry rast Poole in seine Bildschirme, windet sich durch kleine Öffnungen und endet kreativ. Wie Thompson hat Poole die Größe, um über Verteidiger hinwegzuschießen, die schnelle Freigabe, um schnell in seinen Schuss zu springen, und die Bildschirmnavigation außerhalb des Balls, um schnelle Catch-and-Shoot-Möglichkeiten zu generieren. Dennoch ist Poole ein explosiverer Fahrer als jeder Warriors-Star in diesem Alter. Er nutzt seine drahtige Kraft, um rotierende Verteidiger abzuwehren, und erzeugt kraftvolle einbeinige Starts, um aus der Ferne zu springen und sich bis zum Rand auszudehnen.

All das macht Poole zu einem vernünftigen Abbild eines Splash Brother, der wertvoll genug ist, um die Vergangenheit der Warriors in ihre Zukunft zu überbrücken. Aber die wahre Magie passiert, wenn die Warriors seine einzigartige Art von Chaos mit ihren etablierten Chaos-Verursachern verschmelzen, um ein verheerendes Geschenk zu produzieren, das die NBA erschüttert.

Die unbenannte „New Death“-Besetzung mit Curry, Poole, Thompson, Green und Andrew Wiggins erhält aus gutem Grund die meiste Aufmerksamkeit. Fragen Sie einfach die Denver Nuggets und die Memphis Grizzlies, wie es ist, drei surrende Lights-out-Shooter zu verteidigen, die auch anrichten, schneiden, fahren und abschießen können.

Aber die Warriors müssen nicht so weit gehen, wenn sie Angst haben, unterdimensioniert zu sein. Es hat sich bisher als ausreichend erwiesen, Poole mit Curry zu paaren und die beiden führenden Gegner durch ein Labyrinth von Bildschirmen zu beobachten, unabhängig davon, wer die anderen drei Spieler auf dem Platz sind.

Dieser Trend reicht bis in die letzte Saison zurück, bevor Poole zum Playoff-Breakout-Star aufstieg. In den letzten zwei Jahren haben die Warriors 120,3 Punkte pro 100 Besitztümer mit einer Nettobewertung von +13,6 erzielt wenn Curry und Poole sich das Wort teilen. Das ist eine Stichprobe von fast 1.400 Minuten, einschließlich der letzten beiden regulären Saisons, des Play-in-Spiels 2021 und der diesjährigen Nachsaison. (Fügen Sie Thompson hinzu, und diese Zahlen zoomen auf dumme 124,9 Punkte pro 100 Besitztümer und +20,9 Nettobewertung, wenn auch eingeschränkt Protokoll.)

Es gibt vernünftige Erklärungen dafür, warum diese Stichprobengröße so ist nur Etwa 1.300 Minuten im Laufe von anderthalb Staffeln. Verletzungen spielen natürlich eine Rolle. Eine Curry-Poole-Kombination ist defensiv anfällig gegen Torschützenkönige, wie z Ja Morant illustriert in seiner 47-Punkte-Leistung in Spiel 2. Die Wiedereingliederung von Thompson nach seiner zweijährigen Verletzungspause hatte in der zweiten Saisonhälfte Vorrang, selbst auf Kosten von mehr Poole-Minuten mit Curry. Alles in allem ist es schwer, mit den Kriegern zu streiten. selbstbeschriebenen „tough love“-Ansatz an Poole, wenn es manchmal die Kurzfristigkeit im Namen des Aufbaus besserer langfristiger Gewohnheiten opfert.

Trotzdem sollte eine Statistik wie diese den Rest der NBA versteinern. Wenn die Krieger jetzt tödlich sind, warten Sie einfach, bis sie sich vollständig in ein Poole-Curry-Tandem lehnen, das sich als Lichtjahre vor der Verteidigung erwiesen hat. Dieses Weltuntergangsszenario, das Erinnerungen an das letzte Mal heraufbeschwört, als die Warriors rücksichtslos über die Liga liefen, wird mit jedem Durchbruch in den Playoffs von Poole immer näher an der Realität.

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