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Die Cleveland Cavaliers könnten diesen Sommer wieder in der Lage sein, den „Kind von Akron“ zu gewinnen … und sein Name ist nicht LeBron James

Ohio (der Bundesstaat) Basketball-Fans können es jetzt hören: „Mit dem 14th im Jahr 2022 auswählen NBA-Entwurfdas Cleveland Cavaliers wählen … aus St. Vincent-St. Mary High School … und die Bundesstaat Ohio Universität … Shooting Guard … Malaki Branham!“

Ich hoffe, Sie wissen die dramatischen Pausen zu schätzen, denn Adam Silver – der Commissioner der NBA – nutzt sie in der Draft Night nahezu perfekt. Während er am 23. Juni eine ähnliche Ankündigung machen kann oder auch nicht, besteht eine sehr reale Möglichkeit, dass die Cavs einen weiteren jungen Star mit bedeutenden Verbindungen zu Nordost-Ohio in einer Entwurfsposition haben könnten. Und obwohl die späte Lotterie ein bisschen zu reich für mein Blut ist, bin ich sicher, dass Branham es lieben würde, wenn sein Name 14 genannt würdeth gesamt.

LeBron James war das ursprüngliche Kind von Akron, zumindest was die Populärkultur betrifft. James bezeichnete sich selbst einmal als „nur ein Kind aus Akron“. Es ist so beliebt und zum Synonym für den NBA-Star geworden, dass LBJ es jetzt als eine Art Mantra oder Slogan in Interviews und Werbespots verwendet. Nun, Branham ist nicht James. Er ist nicht der Thronfolger. Und von Akron ist er auch nicht – zumindest nicht im wahrsten Sinne.

Branham wuchs in Columbus auf, zog aber nach Nordost-Ohio, um die High School zu besuchen und an der St. Vincent-St. Maria. Sein Aufstieg zum potenziellen Lottogewinner war eher langsam (im Vergleich zu dem von James), aber er wird sich bald in derselben Liga wiederfinden und / oder denselben Platz mit einem Spieler teilen, zu dem er wahrscheinlich aufgeschaut hat.

Jetzt, wo ich das Akron-Ding totgeschlagen habe, lass uns über Basketball sprechen. Die Cleveland Cavaliers sind eindeutig auf Gold gestoßen, als sie James 2003 einberufen haben. Fast zwei Jahrzehnte später könnten sie möglicherweise nach einem weiteren lokalen Produkt in Branham suchen, aber die Umstände sind ganz anders. Die Cavs brauchten 2003 eine Basketball-Rettungsleine. Sie waren ein Franchise in Gefahr. Beides ist 2022 nicht der Fall.

Die Cavs wären dieses Jahr ein Playoff-Team gewesen, wenn nicht das schreckliche Verletzungspech gewesen wäre. Und ich erfinde keine weit hergeholten Ausreden. Sie waren die 2-Samen noch im Februar! Leider bestritt der aufstrebende Guard Collin Sexton alle 11 Spiele, bevor er sich im November den Meniskus riss. Ricky Rubio, der eine Offenbarung für den Kader war, riss sich nach 34 Spielen das Kreuzband. Die jungen Stars Darius Garland, Evan Mobley und Jarrett Allen verpassten zusammen fast 50 Spiele, und am Ende der Saison waren die Cavs aus dem Rennen. Sie nahmen immer noch am Play-In-Turnier teil, aber es war nicht dasselbe Team. Sie sollten sich unbedingt erholen und nächstes Jahr ein Anwärter sein.

Branham würde sich also – wenn er von den Cavs eingezogen würde – keinem Franchise anschließen, das gerettet werden müsste. Er würde sich einem jungen, aufstrebenden Team anschließen. Aber passt er, und ist er den Preis wert? Ich halte beide Fragen für diskussionswürdig.

Beginnend mit der Passform: Ja, ich glaube, Branham könnte mit dem aktuellen Kern des Kaders irgendwann aufblühen. Er ist nur mit Caris Levert (ebenfalls in Columbus aufgewachsen) überflüssig, und der ehemalige Pickerington Central-Star hat nur noch eine Saison in seinem aktuellen Vertrag. Sexton ist auch bei der Wache dabei, aber er ist ein eingeschränkter Free Agent, der sich eine Knieverletzung zugezogen hat.

Eine Ansammlung von vier Guards kann leicht nebeneinander existieren, besonders in der heutigen NBA. Die Cavs könnten eine Aufstellung mit drei Wachen mit Beständigkeit aufstellen oder einfach Minuten schwanken. Passform ist nicht das Problem. Wert ist, wo ich Fragen habe. So sehr ich Branham auch liebe, bin ich mir nicht sicher, ob er die 14 wert istth Gesamtauswahl (womit ich zugegebenermaßen in der Minderheit bin). Als Team mit Playoff-Ambitionen brauchen die Cavs einen Spieler, der sofort etwas beitragen kann, und wenn dieser Spieler zufällig ein solider Außenverteidiger ist, umso besser.

Wie derzeit aufgebaut (mit Sexton, dessen RFA-Angebote von den Cavs erreicht werden können), ist Cleveland stark in der Wachposition und stark vorne. Dazwischen fehlen sie. Isaac Okoro ist ein talentierter, defensiv ausgerichteter Flügel, aber sein Offensivspiel ist noch nicht ausgereift. Er wird auch hauptsächlich als kleiner Stürmer aufgeführt, obwohl er 6-Fuß-5 (die gleiche Größe wie Branham) hat. Aber die Cavs haben viele Kernspieler, die 6-Fuß-5 und darunter sind, und dann eine separate Blockade von 7-Fuß-Spielern. Aus diesem Grund denke ich, dass die Teams einen Scottie Barnes-Typ oder einen größeren Flügel / Stürmer mit beträchtlichen Wiederholungen auf dem Buckel haben müssen.

Branham könnte am Ende ein Levert-Klon sein, wenn auch viel jünger und potenziell talentierter. Obwohl Platz für beides vorhanden ist, wäre der Entwurf von Branham eine Investition in die Zukunft der Cavs – nicht in die Gegenwart. Daher stelle ich den Wert in Frage. Denn ernsthafte Playoff-Anwärter sollten die sofortige Wirkung priorisieren. Einen Spieler landen, der gleichzeitig eine Wirkung erzielen kann sich spontan zu verbessern ist ein ideales Szenario, aber ich bin mir nicht sicher, ob Branham dieser Typ ist … Zumindest noch nicht.

Wenn der One-and-Done-Star des Staates Ohio seine Decke erreicht, denke ich, dass DeMar DeRozan und / oder Khris Middleton gute Comps sind. Branham besitzt nicht ganz die Athletik, die ein junger DeRozan hatte, und er ist kein Lights-out-Shooter wie Middleton derzeit, aber er könnte letztendlich eine großartige Kombination aus beidem sein. Davon abgesehen glaube ich, dass es dauern wird.

Ich weiß nur nicht, ob seine Fähigkeit, Schüsse im mittleren Bereich zu erstellen, eine Elite-Fähigkeit ist, insbesondere auf NBA-Ebene. Vielleicht ist Branham athletischer, als ich ihm zutraue, und vielleicht ist sein Außenschießen in höherem Volumen nachhaltig, aber ich denke tatsächlich, dass sein ehemaliger OSU-Teamkollege EJ Liddell besser geeignet ist, sofort zu einem Anwärter beizutragen. Du kannst mich verrückt nennen, und du wärst nicht der Erste (oder Letzte), der das tut.

Während OSU-Fans sicherlich hoffen, dass diese beiden Jungs Erfolg in der NBA haben, wäre ich nicht schockiert, wenn der Linke dies zuerst tun würde
Joseph Maiorana-USA HEUTE Sport

Ich hoffe wirklich, dass Branham ein Star wird. Ich kann das nicht genug betonen. Ich denke, er arbeitet mit wirklich beeindruckenden Fähigkeiten, und das Potenzial ist da. Aber er ist jung und spielte eine Alpha-Rolle für die Buckeyes, weil ihnen eine starke Nebenbesetzung fehlte. Ich glaube nicht, dass er auf der nächsten Stufe die gleiche Bewegungsfreiheit genießen wird. Wenn er sich nicht auf 8-10 offene Mittelfeldspringer pro Spiel verlassen kann, muss er seine sekundären Offensivfähigkeiten verbessern, ganz zu schweigen von seiner Verteidigung, um auf dem Platz zu bleiben. Ist die Gesamtheit seines Spiels den 14. Gesamtsieg wert? Ich habe keine Ahnung, aber es besteht die Möglichkeit, dass wir es im Juni herausfinden.

Abgesehen von der Kritik wäre Branham, ein Cavalier zu werden, ein absoluter Moment für Basketballfans aus Ohio wie mich. Und wenn es passieren sollte, würde ich unbedingt für ein Trikot antreten. Denn meine Kritik wurzelt tatsächlich in der Entwicklung eines Spielers und darin, dass dieser Einzelne seine Grenze erreicht. Hier ist alles Liebe. Also geh Bucks und geh Malaki! Cleveland wäre froh, dich zu haben.

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