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Die Celtics sind bereit, den Worten in der Eröffnungsserie gegen die Nets Taten auf dem Feld entgegenzusetzen

Sie erkennen, dass sie in dieser Serie keine allzu großen Favoriten sind, obwohl sie andere Träger sind.

Die Celtics müssen dem NBA-Publikum beweisen, dass sie wirklich zu den Eliteteams der Eastern Conference gehören. Sie haben vielleicht den härtesten Gegner aller Mannschaften mit Heimvorteil und treten gegen eine Mannschaft an, die über eine enorme Playoff- und Meisterschaftserfahrung verfügt, die von den beiden erfolgreichsten Spielern der Serie eingebracht wurde.

Spieler verstehen die schwierige Aufgabe. Sie kamen aus ihren drei Tagen voller Training mit dem Gefühl, bereit für die Herausforderung zu sein.

„Ich freue mich darauf, endlich (Sonntag) spielen zu können“, sagte Stürmer/Zentralspieler Al Horford. „(Holiday Week) war schön, aber es war lang. Manchmal wartet man so lange mit dem Spielen, dass es schwer ist, aber endlich wird es soweit sein und wir können tatsächlich ein paar Spiele spielen.“

Die ganze Woche über wurden Celtics-Spieler nach Browns Kommentaren nach dem Sieg der Nets über die Cleveland Cavaliers im Spiel gefragt, wo er sagte, die Nets würden Horford und Daniel Theis in einem Kampf mit Williams angreifen, einem der besten Quarterbacks der Liga, der früh verfehlte Spiele nach Knieoperation

Horford und Marcus Smart nagten nicht. Keiner von ihnen wollte Browns Tapferkeit mit eigenem Mut entgegensetzen oder daraus eine kontroversere Serie machen.

“Ich freue mich darauf, (Sonntag) zu gehen”, sagte Horford. “Meine Sachen landen auf dem Boden und wir freuen uns auf die Herausforderung als Ganzes.”

Smart, vielleicht der prahlerischste Celtics-Spieler, hatte auch ein paar Worte als Antwort auf Brown. Die Celtics behalten ihre Strategien und ihre Meinung für sich. Sie machen Geschäfte.

„Das ist seine Meinung“, sagte Smart. „Ich bin mir sicher, dass sie dort Dinge haben, die sie als Team erreichen möchten. Er sagte, was er sagte. Ich bin ein guter Freund von Bruce und es ist kompetitiv. Ich würde nicht erwarten, dass er etwas anderes sagt, genauso wie ich nicht erwarten würde, dass er etwas anderes über unser Team sagt. Ich verstehe (ihre Strategie), aber wie (Durant) sagte, es wird nicht so einfach sein.“

Der schmale Grat, den Trainername Udoka und sein Team gehen müssen, besteht darin, an den Prinzipien festzuhalten, die sie zum Verteidigungsteam Nr. 1 gemacht haben, aber auch neue Kämpfe und Pläne einzuwerfen, um Durant und Irving zu verwirren. Die Celtics können gegen zwei kluge Veteranen, die alle möglichen Verteidigungen gesehen haben, nicht vorhersehbar sein, aber sie müssen sich auf das verlassen, was gut funktioniert.

Es ist eine Herausforderung, sich auf eine Serie von sieben Spielen vorzubereiten, in denen jede Halbzeit oder sogar jedes Viertel Anpassungen vorgenommen werden.

„Ich denke, es ist wichtig, dass wir weiterhin das sind, was wir waren, und das hält es auf einem hohen Niveau. wir wollen nicht, dass es eine Schießerei wird“, sagte Udoka. „Meistens so sein, wie wir sind. Das ist gut genug. Das hat uns dahin gebracht, wo wir dieses Jahr sind. Ob es nun Luka (Doncic), Tree Young oder verschiedene Typen während der Saison sind, ich denke, wir mischen Spiele und geben (Durant und Irving) unterschiedliche Quoten, um zu versuchen, sie aus dem Gleichgewicht zu bringen.

Udoka weist auf das vierte Viertel des Spiels am 6. März hin, als die Celtics die Nets mit 37:30 überspielten und Durant in neun Minuten bis zu sechs Torschüsse aus dem Spiel heraushielten. Es war nicht gerade eine herausragende Abwehrleistung, aber es reichte aus, um Brooklyn zu halten.

“Wir haben einige defensive Dinge, die wir dieses Jahr nicht oft gemacht haben und die offensichtlich gegen sie arbeiten können”, sagte Udoka. „Sie stehen auf unserer Liste der Anpassungen, aber wir werden uns zuerst darauf verlassen, was wir gut machen, bevor wir versuchen, zu schlau zu sein. Wenn sie weiterhin gegen unsere hochkarätigen Verteidiger punkten können, können wir einiges tun, aber wir werden uns darauf verlassen, wie wir das ganze Jahr über waren. Das hat uns in der Defensive auf Platz 1 gebracht.“

Die Celtics haben es satt, zu reden und zu trainieren. Sie sind bereit für die größte Herausforderung in der Karriere einiger dieser Spieler, die Premierenserie der ersten Runde gegen zwei zukünftige Mitglieder der Hall of Fame mit Erwartungen für eine lange Reihe von Playoffs.

Es ist Zeit für den Ball.

„Wir verstehen, wie großartig diese Jungs sind. Wir verstehen, dass dies volle Teamleistung erfordern wird, und wir verstehen die Herausforderung “, sagte Smart. „Als Wettkämpfer und Profi versucht man da draußen, etwas Besonderes für sein Team und sich selbst zu tun. Du lebst für solche Momente. Du kannst für diese Momente nicht aufstehen, du bist im falschen Beruf. (bald) werden wir da rausgehen und gegen die beiden größten Basketballspieler im Spiel spielen und das jemals tun. Auf demselben Feld zu sein und dorthin zu gehen und mit diesen Jungs zu konkurrieren, zu arbeiten und herauszufordern, ist definitiv etwas, worauf ich mich jederzeit freue. Es wird Spaß machen. “


Gary Washburn ist Globe-Kolumnist. Erhältlich unter gary.washburn@globe.com. Folgen Sie ihm auf Twitter @GwashburnGlobe.

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