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Der Wind verursacht verheerende Waldbrände in New Mexico, Colorado

Feuerwehrleute kämpfen gegen ein Lauffeuer, das mindestens 150 Häuser, Scheunen und andere Einrichtungen in einer von Dürre heimgesuchten Berggemeinde in New Mexico niedergebrannt hat

RUIDOSO, NM – Feuerwehrleute erkundeten am Mittwoch dürregeplagte Berghänge rund um Dörfer in New Mexico, als sie nach Möglichkeiten suchten, ein Lauffeuer zu unterdrücken, das durch einen Wind verursacht wurde, der am Tag zuvor mindestens 150 Häuser und andere Gebäude verbrannte, Tausende vertrieb und die Evakuierung von zwei erzwang Schulen.

Unter den brennenden Gebäuden waren Häuser, aber die Beamten wussten nicht, wie viel bei einem Feuer zerstört wurde, das mindestens 6,4 Quadratmeilen (16,6 Quadratkilometer) Wälder, Büsche und Gras auf der Ostseite der Ruidoso-Gemeinde verbrannte, sagte Laura Rabon ., Sprecherin des Lincoln National Forest.

Rabon kündigte während eines Briefings am Mittwochnachmittag eine Notfallevakuierung des dicht besiedelten Gebiets an, als ein Feuer die Straße überquerte, auf der die Besatzungen versuchten, die Linie zu halten. Sie forderte die Leute auf, ins Auto zu steigen und zu gehen.

Bisher wurde bei dem Brand niemand getötet oder verletzt.

Als die Ursache des Feuers untersucht wurde, warnten Feuerwehrbeamte und Prognostiker am Mittwoch, dass anhaltende trockene und windige Bedingungen zu einer Warnung mit roter Flagge für einen breiten Gürtel geführt hätten, der fast ganz New Mexico, die Hälfte von Texas und Teile von Colorado abdeckte der mittlere Westen.

Fünf neue große Brände wurden am Dienstag gemeldet, und fast 1.600 Feuerwehrleute und Hilfskräfte waren an großen Bränden in den südwestlichen, südlichen und felsigen Gebieten beteiligt, sagte das National Inter-Agency Fire Center.

Wärmeres und trockeneres Wetter sowie jahrzehntelange Brandbekämpfung haben laut Feuerwehrleuten zu einer Zunahme der durch Waldbrände verbrannten Hektar beigetragen. Und das Problem wurde durch mehr als 20 Jahre Mega-Dürre im Westen verschärft, die Studien mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel in Verbindung gebracht haben. Die Feuersaison ist das ganze Jahr über aufgrund sich ändernder Bedingungen, einschließlich früherem Schmelzen von Schnee und Regen, der später im Herbst kommt, geworden.

In Ruidos erklärten Beamte den Ausnahmezustand und sagten, dass die Schulstunden am Mittwoch abgesagt wurden, weil das Dorf – etwa 225 Kilometer nordöstlich von El Paso, Texas – wegen eines Stromausfalls mit einem Stromausfall konfrontiert war.

Die brennenden Wohnungen waren größtenteils eine Mischung aus Wohnwagen und Einfamilienhäusern, und fast 4.000 Menschen wurden durch am Dienstag angeordnete Evakuierungen vertrieben. Es wurde erwartet, dass diese Zahl mit dem jüngsten Aufruf an die Bewohner, das Land zu verlassen, steigen würde.

Die Sprecherin des Dorfes, Kerry Gladden, sagte, die Behörden hätten einen Teil des Mittwochs damit verbracht, so viele Schäden wie möglich zu untersuchen, bevor der Wind wieder blies. Die Tanks konnten auch mehrere Ladungen Gülle abwerfen, und am Donnerstag wurde weitere Luftunterstützung erwartet.

„Im Moment scharen sich alle um die, die evakuiert werden mussten“, sagte Gladen. „Wir versuchen nur, Kontakt aufzunehmen, um sicherzustellen, dass jeder eine Unterkunft hat.“

Spenden kamen von anderen Gemeinden im südlichen New Mexico. Staatsbeamte sagten, dass Notfallzuschüsse genehmigt worden seien, um Ressourcen für Feuerwehrleute und andere Notfallmaßnahmen bereitzustellen.

Ruidoso wurde 2012 von einem der verheerendsten Waldbrände in der Geschichte New Mexicos heimgesucht, als Blitzbrände mehr als 240 Häuser zerstörten und fast 181 Quadratkilometer niederbrannten.

Rabon sagte am Mittwoch, dass kein Niederschlag vorhergesagt wird und die Luftfeuchtigkeit im einstelligen Bereich bleibt, was es schwieriger machen würde, die Flammen zu stoppen.

“Diese extrem trockenen Bedingungen sind nicht zu unseren Gunsten”, sagte sie.

Ein weiterer Waldbrand im Lincoln National Forest nordwestlich von Ruidos brannte mindestens 1,6 Quadratkilometer nieder, nachdem er am Dienstag durch starke Windkraftleitungen verursacht worden war. Die Teams bestätigten am Mittwoch, dass 10 Strukturen verloren gegangen waren.

Anderswo in New Mexico brannten Feuer entlang des Rio Grande südlich von Albuquerque, in den Bergen nordwestlich der Gemeinde Las Vegas und auf Rasenflächen entlang des Pecos River in der Nähe der Stadt Roswell.

In Colorado kämpften die Besatzungen gegen Grasbrände, die den Wind wegwehten, zwei Häuser zerstörten und eine vorübergehende Evakuierung erzwangen.

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Montoya Bryan berichtete aus Albuquerque, New Mexico, und Davenport aus Phoenix.

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