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Der Schmerz mag für die Spieler des Staates Delaware niemals verblassen. Ich war auch dort.

Zunächst war Pamella Jenkins, die leitende weibliche Lacrosse-Trainerin an der Delaware State University, nicht besorgt, als die Stellvertreter des Georgia Sheriffs den Bus ihres Teams anhielten.

Ihr Team, das zu etwa 70 Prozent aus Schwarzen besteht und ein historisch schwarzes College mit Wurzeln bis in die 1890er Jahre vertritt, hatte die Heimreise nach einem Turnier in Florida genossen. Sie machten nichts falsch. Der gecharterte Bus des Teams fuhr nicht zu schnell, als er auf der Interstate 95 nach Norden fuhr. Es machte Sinn, als sie hörte, wie ein Stellvertreter dem Fahrer sagte, dass er den Bus auf der linken Spur habe und auf der rechten sein müsse.

Aber es dauerte nicht lange, bis sich die Stimmung auf eine Weise änderte, die mir nur allzu vertraut vorkommt – eine Stimmung, mit der ich mich als Afroamerikaner identifizieren kann, der einst College-Sport spielte und auf denselben Interstates in Georgia verkehrte, während er an den niedrigen Ebenen des professionellen Tennis teilnahm.

Plötzlich war Jenkins’ Team da wird beschuldigt, Drogen an Bord zu haben. Weitere Abgeordnete trafen ein. Ein Drogenspürhund kreiste. Jenkins, die schwarz ist, teilte die Gefühle ihrer Athleten: Schock, Angst, Wut und Frustration.

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Videomaterial, das dem Bericht des Sheriffs von Liberty County über den Stopp widerspricht, zeigt eine Gruppe weißer Abgeordneter, die Gepäck durchwühlen. Einer von ihnen nahm ein Paket und fragte, wem es gehörte. Als die Spielerin antwortete, dass es ihr gehöre und nicht wüsste, was drin sei, weil es ein Geschenk der Familie sei, begegnete ihr der Deputy mit Argwohn. Jenkins sagte, der Deputy habe darin nichts weiter als eine Schmuckschatulle gefunden.

„Ich sitze da und versuche, ruhig zu bleiben, aber in diesem Moment bin ich so verärgert und verängstigt und frustriert darüber, was mit uns passiert“, sagte Jenkins in einem Telefoninterview über den Vorfall vom 20. April Woche.

“Leider”, sagte sie, “können diese Situationen eskalieren.” Und dann kann das Schlimmste passieren. Also ging sie mit gutem Beispiel voran und hielt ihren Stress unter Verschluss. Ihre Athleten folgten ihrem Beispiel.

Drogen fanden die Anwälte nicht. Der Fahrer – der, keine Überraschung, zufällig schwarz war – erhielt keine Verkehrsvorladung. Ein Offizier kam an Bord und sagte, das Team könne gehen.

Denken Sie darüber nach, was sie durchgemacht haben.

Denken Sie an alle schwarzen Athleten, die für Wettkämpfe kreuz und quer durch Amerika ziehen, von Jugend-Basketball- und Fußballteams bis hin zu College-Spielern. Manche reisen alleine. Einige mit Teams. Einige in kleinen Gruppen. Wenn Sie denken, dass Angst vor Begegnungen wie dieser nicht Teil der Mischung ist, denken Sie noch einmal darüber nach.

Ich habe meine eigenen Geschichten. Wenn Sie gelesen haben meine Spalten Eine Zeit lang wissen Sie vielleicht, dass ich einst ein ernsthafter Tennisspieler war, einer der wenigen schwarzen Junioren mit nationaler Rangliste in den 1980er Jahren – ein Starter in einem hochrangigen Team an der University of California, Berkeley. Nach dem College spielte ich ein paar Jahre in den kleineren Ligen des Profi-Tennis und reiste in jeden Winkel Amerikas und in weite Teile der Welt.

Ich wurde von der Polizei profiliert, nachdem ich Anfang der 1990er Jahre an einem dieser Turniere teilgenommen hatte, als ein anderer schwarzer Spieler und ich das Doppelfinale in einem rein weißen Country Club in Birmingham, Ala, erreicht hatten. Zu sagen, dass wir für die Clubmitglieder ein erstaunlicher Anblick waren – und für die rein schwarze Ground-Crew, die uns bei jedem Spiel anfeuerte – wäre die Mutter aller Untertreibungen. Wir haben verloren, aber wir haben uns gefreut. Wir hatten eine Erklärung abgegeben, indem wir so weit gegangen waren, wie wir es taten.

Aber während wir mit unserem Mietwagen zur nächsten Veranstaltung fuhren, die in Augusta, Georgia, stattfinden sollte, wurden wir in der ländlichen Gegend zwischen Birmingham und Atlanta von einem Autobahnpolizisten angehalten. Ich erinnere mich an seinen breitkrempigen Hut und seine aufdringlichen Fragen. Was haben wir in diesem Auto gemacht? Wo wollten wir hin? Das nächste, was ich wusste, war, dass er unsere Taschen durchsuchte.

Warum wurden wir angehalten und durchsucht? Mein Partner war gut im fließenden Verkehr gefahren. Wir waren nur zwei junge Schwarze in einer glänzenden Mietwohnung. Es half nichts, als der Streifenpolizist nach unserem Ausweis fragte und sah, dass wir aus Kalifornien kamen.

Es ist drei Jahrzehnte her, daher erinnere ich mich nicht mehr an alle Details darüber, was als nächstes passierte, aber irgendwie brachte der Deputy meinen Partner zur örtlichen Kleinstadt-Polizeiwache. Etwa eine Stunde später ging mein Partner hinaus. Soweit ich mich erinnere, bekam er nicht einmal ein Ticket. Er war unversehrt, aber erschüttert. Den Rest bin ich gefahren.

Das war nicht das einzige Mal, dass ich während meiner kurzen Zeit im Keller des Profi-Tennis profiliert wurde. Der schlimmste Fall ereignete sich 1992 in Europa, als ich von Paris nach London reiste, nachdem ich in Frankreich gespielt hatte. Am Londoner Flughafen Heathrow zogen mich Zollbeamte aus der Schlange und begannen gezielte Fragen zu stellen.

Sie fragten streng und anklagend, warum ich in Europa Tennis spiele. Beweisen Sie es, sagten sie.

Ich stand hilflos neben ihnen, als sie meine Tennistaschen durchwühlten. Sie fanden Kleidung, Schläger und mein Tagebuch, das sie mit scheinbar voyeuristischem Interesse lasen. Dann führten sie mich in einen fensterlosen Raum und ließen mich dort zurück, ohne zu sagen, wann sie zurückkommen würden. Ich war nicht allein in diesem Raum. Ich war mit etwa einem Dutzend schwarzer Reisender aus afrikanischen Ländern zusammen.

Ich saß eine Stunde, dann zwei, dann drei. Nach acht Stunden Gefangenschaft kam ein Wärter herein und ließ mich gehen. Er hat sich nie entschuldigt.

Es gibt eine unsichtbare Last, die Schwarze noch lange nach solchen Begegnungen tragen. Es ist ein Leichentuch. Du hinterfragst dich. “Was ist gerade passiert? Habe ich etwas falsch gemacht? ” Du kämpfst darum zu verstehen, was gerade passiert ist. „Hat dieser Beamte, dieser Wachmann im Einkaufszentrum, dieser Zollagent wirklich nur seinen Job gemacht? Oder wurde ich wegen meiner Hautfarbe so behandelt?“

Die Ungewissheit ist ihr eigener Schrecken.

Uns bleiben Zweifel, Wut und Tränen. Wir werden gut darin, Emotionen tief in uns hineinzustopfen und weiterzumachen. Oder zumindest versuchen wir es. .

Und jetzt müssen sich die jungen Lacrosse-Spieler des Bundesstaates Delaware ohne eigenes Verschulden mit dieser Art von Schmerz auseinandersetzen.

Nach dem Stopp, sagte Jenkins, sei die Heimreise ungewöhnlich ruhig und sogar düster gewesen. Schock macht das.

Die volle Wucht des Vorfalls traf tagelang nicht ein, bis ein Spieler eine Geschichte darüber schrieb in der Campuszeitung und die Nachricht von dem, was passiert war, begann sich zu verbreiten.

„Es war immer wieder neu traumatisierend, das Ganze noch einmal zu erleben“, sagte Jenkins. “Und da haben wir gemerkt: ‘Whoa, das war wirklich schlimm.'”

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