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Der legendäre Baseballautor Roger Angell stirbt im Alter von 101 Jahren

Roger Angell, der am 19. September 1920 in New York City geboren wurde, sagte gerne, dass er und sein Vater, Ernest Angell, geboren 1889, fast die gesamte Geschichte von New York miterlebt hätten Major League Baseball, gegründet 1876. Trotz einer lebenslangen Liebe zum Sport begann Angell erst 1962 über Baseball zu schreiben, als The New Yorker ihn nach Florida schickte, um über das Frühjahrstraining zu berichten. Seine letztes Stück über Baseball wurde 2018 auf der Website von The New Yorker veröffentlicht; Insgesamt erstreckte sich seine Karriere als spät beginnender Baseballautor über 56 Jahre.

Angell starb am Freitag im Alter von 101 Jahren an Herzinsuffizienz, bestätigte seine Frau Margaret Moorman der New York Times.

Mit seiner fast einhundertjährigen Liebe zum Spiel war Angell in gewisser Weise eine Repräsentation der Geschichte und Entwicklung des Baseballs. Er war 42 Jahre alt, als er schrieb: „Die alten Leute hinter Zuhause„Der Artikel, den er 1962 für The New Yorker einreichte. Zu diesem Zeitpunkt hatte er seinen Abschluss an der Harvard University gemacht, während des Zweiten Weltkriegs in der Air Force gedient (während dieser Zeit als Chefredakteur einer Militärzeitschrift gearbeitet), und hatte ein Jahrzehnt lang bei einem Reisemagazin namens Holiday gearbeitet, bevor er seiner Mutter, Katharine Sergeant Angell White, und seinem Stiefvater, EB White, zu The New Yorker folgte.

Als die National Baseball Hall of Fame Angell als die anerkannte Gewinner des JG Taylor Spink Award 2014 wurde er der erste Baseballautor, der die Auszeichnung erhielt, obwohl er nie Mitglied der Baseball Writers Association of America war.

Angells Baseball-Schreiben war neugierig, leidenschaftlich und oft eine unheimlich getreue Widerspiegelung dessen, wie es sich anfühlt, das Spiel und die Spieler, die es zum Leben erwecken, zu sehen. Er war ein Außenseiter, der nie den Strukturen und Grenzen eines traditionellen Zeitungsschreibers verpflichtet war, der in der Lage war, das Spiel von der Pressetribüne aus zu verfolgen, wie er es von der Tribüne aus getan hätte, und in sein Notizbuch über die Positionierung der Fänger und andere subtile, aber wesentliche Elemente von gekritzelt das Spiel.

1980 schrieb Angell über Pitcher Bob Gibson:

(W) Beim Pitching von Gibson war man immer ein wenig von der Platte und dem Schlagmann abgelenkt, weil seine Darbietung so extravagant weiterging, nachdem der Ball losgelassen wurde, dass man fast das Gefühl hatte, dass der Pitch bei der ganzen Angelegenheit nebensächlich war. Das Durchhalten deutete manchmal auf einen weit ausholenden Basketballzug hin – eine schnelle Downcourt-Finte. Sein rechtes Bein, das beim Loslassen des Balls oben und nach rechts in der Luft verdreht war (alles normal genug für einen rechtshändigen Pitcher), setzte sich nun in einem plötzlichen seitlichen Ansturm nach vorne fort, kreuzte sein aufgestelltes linkes Bein und trat tatsächlich drüber, und er endete mit einem vollen Laufschritt in Richtung der Foul-Linie im rechten Feld, die seinen Körper in die gleiche Richtung riss, so dass er nun dem Flug des Balls folgen musste, indem er über seine rechte Schulter spähte. Beide Arme wirbelten in der Luft, um ihm zu helfen, während dieses akrobatischen Manövers das Gleichgewicht zu halten, aber der Schlüssel zu seiner überwältigenden Geschwindigkeit und so weiter war nicht die Stärke seines werfenden Arms – es war der kraftvolle, treibende Schub seiner Beine, der darin gipfelte letzter zusätzlicher Schritt, der dazu führte, dass sein rechter Fuß auf die abfallende linke Seite des Hügels polterte, wobei das volle Gewicht seines Körpers dahinter zuschlug und sich drehte.

Das Baseballspiel veränderte sich im Laufe von Angells Leben drastisch, so sehr, dass es für den lebenslangen Fan beim Zuschauen fast nicht mehr wiederzuerkennen war Jacob de Grom‘s Gibson-ähnliche Brillanz für die Mets in seinen späteren Jahren. Aber Angells Schreiben verirrte sich kaum in Nostalgie oder Wehmut für die Version des Spiels, die er als Kind und in der Blüte seiner Karriere als Schriftsteller liebte.

Angell konnte sich nicht erinnern, wann er das erste Mal live bei einem Baseballspiel war, wie er 2007 in seinen Memoiren „Let Me Finish“ schrieb.

„Mein Vater fing irgendwann in den späten Zwanzigern an, mich und meine vier Jahre ältere Schwester zu Spielen mitzunehmen, aber kein erster Blick auf Babe Ruth oder die grüne Scheune des Polo-Geländes bleibt in Erinnerung“, schrieb er. „Wir müssen mit einer gewissen Regelmäßigkeit teilgenommen haben, denn ich bin mir sicher, dass ich gesehen habe, wie Babe und Lou Gehrig bei mehr als einer Gelegenheit aufeinanderfolgende Homeruns erzielten. Mel Otts gedrungener Cowtail-Swing ist immer noch vor mir, ebenso wie Gehrigs dicke Waden und Ruths Debütantenknöchel.“

Er erinnerte sich an einen Fall, in dem er Ruth auf der Straße in Manhattan gesehen hatte, nachdem das Baby in Rente gegangen war, in einem Mantel aus Kamelhaar.

„Wie es sich angefühlt hat, in den dreißiger Jahren ein junger Baseball-Fan zu sein, kann nur geschätzt werden, wenn ich diese leichtere und frischere Atmosphäre zurückbringen kann“, schrieb Angell in „Let Me Finish“.

„Bei einem Spiel dabei zu sein bedeutete viel, sowohl für Erwachsene als auch für einen Jungen, denn nur so konnte man Athleten treffen und sehen, was sie taten. Es gab kein Fernsehen, keine Sofortwiedergabe, keine Abendhighlights.“

Angells Faszination für die Athleten – die Ballspieler – war die Grundlage seiner Karriere als Baseball-Autor.

„Ich habe großartige Zeilen und großartige Baseball-Redner gesammelt – lebenslange .300-Redner – wie ein Milliardär, der Cézannes und Matisses jagt“, sagte Angell in seiner Dankesrede für den Spink Award. „Ich habe diese Typen gestalkt und sie mit Butter bestrichen und ihren Fluss in meine Notizbücher und auf meine Bänder und, in Flüssen, in die Zeitschrift gebracht.“

Angell war vielseitiger als ein zielstrebiger Ballwriter und verbrachte einen Großteil seiner Karriere als Belletristikredakteur bei The New Yorker und setzte sich für den Schriftsteller John Updike ein und redigierte ihn. Schließlich teilte er seine Zeit zwischen seinem Haus in Manhattan und einem Haus in Brooklin, Maine, auf, wo seine Mutter und sein Stiefvater gelebt hatten.

Im Laufe seiner Karriere veröffentlichte Angell eine Reihe von fünf Baseball-Essay-Anthologien, beginnend mit „The Summer Game“ im Jahr 1972. Er dokumentierte oft das Spiel, das er von seiner besten Seite liebte: Voller brillanter, leidenschaftlicher, kreativer Köpfe. Er berichtete über Steve Blass’ Karriereende-Yips und Gibsons einschüchternde, aber gequälte Persönlichkeit und schrieb ein Buch mit David Cone in den dunklen Tagen seiner Karriere. Er scheute sich nicht vor den härtesten Persönlichkeiten im Spiel – er fand Gemeinsamkeiten mit Ted Williams, weil beide Söhne namens John Henry hatten – und erfreute sich an seiner Beziehung zu Dan Quisenberry, einem der skurrilen Helfer des Spiels.

„Meine Dankbarkeit geht immer zurück zum Baseball selbst, der sich als so vertraut und so verblüffend, so geräumig und anspruchsvoll, so einfach aussehend und so herzzerreißend schwierig herausstellte, dass er meine Notizbücher und Saisons im Nu füllte“, sagte Angell sagte während seiner Rede in der Hall of Fame. “In der Tat ein Zeitvertreib.”

(Foto von 2014: Mike Groll / Associated Press)

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