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Der Kreis Uiguren in China hat die höchste Gefängnisrate der Welt

Von HUIZHONG WU und DAKE KANG

16. Mai 2022 GMT

PEKING (AP) – Fast einer von 25 Menschen in einem Landkreis im uigurischen Kernland Chinas wurde wegen terroristischer Anklagen zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, was die höchste bekannte Inhaftierungsrate der Welt ist, wie eine Überprüfung von durchgesickerten Daten durch Associated Press zeigt .

Eine von AP erhaltene und teilweise verifizierte Liste nennt die Namen von mehr als 10.000 Uiguren, die allein im Kreis Konasheher, einem von Dutzenden im Süden von Xinjiang, ins Gefängnis gebracht wurden. In den letzten Jahren hat China brutal gegen die Uiguren vorgegangen, eine überwiegend muslimische Minderheit, die es als Krieg gegen den Terror bezeichnet hat.

Die Liste ist bei weitem die größte, die bisher mit den Namen inhaftierter Uiguren aufgetaucht ist, was die schiere Größe einer Kampagne der chinesischen Regierung widerspiegelt, bei der schätzungsweise eine Million oder mehr Menschen in Internierungslager und Gefängnisse gefegt wurden. Es bestätigt auch, was Familien und Menschenrechtsgruppen seit Jahren sagen: China setzt auf ein System der langfristigen Inhaftierung, um die Uiguren in Schach zu halten, und setzt das Gesetz als Waffe der Unterdrückung ein.

Unter scharfer internationaler Kritik kündigten chinesische Beamte 2019 die Schließung von kurzzeitigen, außergerichtlichen Internierungslagern an, in denen Uiguren ohne Anklage eingesperrt wurden. Obwohl sich die Aufmerksamkeit auf die Lager konzentrierte, schmachten Tausende von Uiguren immer noch jahrelang oder sogar jahrzehntelang im Gefängnis, weil Experten sagen, dass es sich um erfundene Anschuldigungen des Terrorismus handelt.

Der uigurische Bauer Rozikari Tohti war bekannt als leiser, familienliebender Mann mit drei Kindern und nicht im Geringsten an Religion interessiert. So war sein Cousin Mihrigul Musa schockiert, als er erfuhr, dass Tohti wegen „religiösen Extremismus“ für fünf Jahre ins Gefängnis geworfen worden war. Sie sagte, sie wisse, dass andere eher in Xinjiangs Vorgehen gegen die Religion hineingezogen würden, wie zum Beispiel ein anderer Cousin, der jede Woche betete, aber nicht Tohti.

“Ich hätte nie gedacht, dass er verhaftet wird”, sagte Musa, die jetzt im norwegischen Exil lebt. „Wenn du ihn sehen würdest, würdest du genauso denken. Er ist so ernst.“

Aus der Liste erfuhr Musa, dass Tohtis jüngerer Bruder Abilikim Tohti ebenfalls zu sieben Jahren Haft verurteilt wurde, weil er „die Öffentlichkeit versammelt hatte, um die soziale Ordnung zu stören“. Tohtis Nachbar, ein Bauer namens Nurmemet Dawut, wurde wegen der gleichen Anklagen zu 11 Jahren Haft verurteilt sowie „Streit angezettelt und Ärger provoziert“.

Der Landkreis Konasheher ist typisch für das ländliche Süd-Xinjiang, und dort leben mehr als 267.000 Menschen. Die Gefängnisstrafen im gesamten Landkreis betrugen zwei bis 25 Jahre, mit einem Durchschnitt von neun Jahren, wie die Liste zeigt. Während die Menschen auf der Liste 2017 größtenteils festgenommen wurden, sind ihre Haftstrafen laut Uiguren im Exil so lang, dass die überwiegende Mehrheit immer noch im Gefängnis wäre.

Die Gefegten kamen aus allen Gesellschaftsschichten und umfassten Männer, Frauen, junge Menschen und ältere Menschen. Sie hatten nur eines gemeinsam: Sie waren alle Uiguren.

Experten sagen, dass dies eindeutig zeige, dass Menschen nur deshalb ins Visier genommen wurden, weil sie Uiguren waren – eine Schlussfolgerung, die von den chinesischen Behörden vehement bestritten wird. Der Sprecher von Xinjiang, Elian Anayat, sagte, die Urteile seien in Übereinstimmung mit dem Gesetz vollstreckt worden.

„Wir würden niemals bestimmte Regionen, ethnische Gruppen oder Religionen gezielt ansprechen, geschweige denn die Uiguren“, sagte Anayat. „Wir würden den Guten niemals Unrecht tun oder die Schlechten loslassen.“

Die Liste bietet den bisher breitesten und detailliertesten Überblick darüber, wer in Xinjiang im Gefängnis sitzt. Es wurde von dem Xinjiang-Gelehrten Gene Bunin aus einer anonymen Quelle erhalten, der sich selbst als Mitglied der chinesischen Han-Chinesen-Mehrheit bezeichnete, „die gegen die Politik der chinesischen Regierung in Xinjiang ist“.

Die Liste wurde von Abduweli Ayup, einem im Exil lebenden uigurischen Linguisten in Norwegen, an The AP weitergegeben. Die AP authentifizierte es durch Interviews mit acht Uiguren, die 194 Personen auf der Liste erkannten, sowie durch rechtliche Hinweise, Aufzeichnungen von Telefonaten mit chinesischen Beamten und Überprüfungen von Adressen, Geburtstagen und Identitätsnummern.

Die Liste enthält keine Personen mit typischen strafrechtlichen Vorwürfen wie Totschlag oder Diebstahl. Vielmehr konzentriert es sich auf Straftaten im Zusammenhang mit Terrorismus, religiösem Extremismus oder vagen Anschuldigungen, die traditionell gegen politische Dissidenten verwendet werden, wie „Streit anzetteln und Ärger provozieren“. Das bedeutet, dass die tatsächliche Zahl der Inhaftierten mit ziemlicher Sicherheit höher ist.

Aber selbst bei einer konservativen Schätzung ist die Inhaftierungsrate des Landkreises Konasheher laut Statistiken des Justizministeriums mehr als zehnmal höher als die der Vereinigten Staaten, einer der weltweit führenden Gefängniswärter. Laut staatlichen Statistiken aus dem Jahr 2013, dem letzten Mal, als solche Zahlen veröffentlicht wurden, ist es auch mehr als 30-mal höher als für China insgesamt.

Darren Byler, ein Experte für das Masseninhaftierungssystem in Xinjiang, sagte, die meisten Verhaftungen seien willkürlich und außerhalb des Gesetzes, wobei Menschen inhaftiert wurden, weil sie Verwandte im Ausland hatten oder bestimmte Handyanwendungen heruntergeladen hatten. Er hat Festnahmequoten für die örtliche Polizei dokumentiert, die in einigen Fällen dazu führten, dass Männer aus ganzen Dörfern zusammengetrieben und ganze Familien aus ihren Häusern vertrieben wurden.

“Es ist wirklich bemerkenswert”, sagte Byler. „An keinem anderen Ort haben wir gesehen, wie ganze Bevölkerungsgruppen als Terroristen bezeichnet oder als Terroristen angesehen wurden. …. Der Staat versucht, die Erzählung umzuformulieren und zu sagen, wissen Sie, all diese Leute sind eigentlich Kriminelle.“

China hat jahrzehntelang darum gekämpft, Xinjiang zu kontrollieren, wo die Uiguren Pekings brutale Herrschaft seit langem ablehnen, was zu gewalttätigen Zusammenstößen mit der von Han dominierten Regierung führte. Mit den Anschlägen vom 11. September 2001 in den Vereinigten Staaten begannen chinesische Beamte, das Gespenst des Terrorismus zu benutzen, um strenge Kontrollen zu rechtfertigen.

Das harte Vorgehen kam 2017 in Gang, nachdem eine kleine Handvoll militanter Uiguren eine Reihe von Messer- und Bombenanschlägen verübt hatte. Die chinesische Regierung verteidigte die Massenverhaftungen als rechtmäßig und notwendig zur Bekämpfung des Terrorismus.

Im Jahr 2019 erklärten Beamte von Xinjiang die Kurzzeit-Gefangenenlager für geschlossen und sagten, dass alle, die sie als „Auszubildende“ bezeichneten, „ihren Abschluss“ gemacht hätten. Besuche von Journalisten der Associated Press auf vier ehemaligen Lagerplätzen bestätigten, dass sie geschlossen oder in andere Einrichtungen umgewandelt wurden.

Aber die Gefängnisse bleiben. Xinjiang ging parallel zur Razzia in den Bau von Gefängnissen, und selbst als die Lager geschlossen wurden, wurden die Gefängnisse erweitert. Mindestens einige Campingplätze wurden in Inhaftierungszentren umgewandelt, darunter eines, das in ein Untersuchungsgefängnis umgewandelt wurde, das doppelt so groß ist wie die Vatikanstadt und auf eine Kapazität von 10.000 Menschen oder mehr geschätzt wird.

Satellitenbilder erhalten und analysiert von BuzzFeed schlägt vor, dass die chinesische Regierung bis April 2021 in Xinjiang über genügend Gefängnisraum verfügte, um ein Drittel der Insel Manhattan abzudecken. In der Zwischenzeit erklärte China, dass es ihm gelungen sei, Xinjiang sicher zu halten.

„In den vergangenen fünf Jahren war Xinjiang frei von gewaltsamen Terroranschlägen“, sagte Chinas Außenminister Wang Yi im Februar. “Menschen aller Ethnien haben ein glückliches und friedliches Leben geführt.”

China benutze das Gesetz teilweise „als Feigenblatt der Legalität“, um zu versuchen, internationale Kritik an der Festnahme von Uiguren abzulenken, sagte Jeremy Daum, Strafrechtsexperte am Paul Tsai China Center der Yale University.

„Aber das Gesetz zu befolgen, bedeutet nicht Gerechtigkeit oder Fairness“, sagte Daum, der die Daten überprüfte und nicht an ihrem Durchsickern beteiligt war. „Es bedeutet nur, dass es ‚legal‘ ist.“

In den letzten acht Jahren, sagen Experten, haben die chinesischen Behörden die Definition von Extremismus erweitert, um religiöse Zurschaustellungen wie das Wachsen eines langen Bartes oder das Tragen eines Schleiers einzuschließen. Einige Anklagepunkte für Gefangene auf der Liste sind neu und spezifisch für Xinjiang, wie z. B. „Vorbereitung zur Ausführung von Terrorismus“, eine Anklage, die 2016 neu definiert wurde. Die schiere Menge an Verurteilungen sei „außerordentlich“, fügte Daum hinzu.

Die Notlage der Familie von Nursimangul Abdureshid zeigt, wie sogenannte „Studenten“, die aus Internierungslagern entlassen wurden, von der chinesischen Regierung stattdessen einfach in Gefängnisse gesteckt werden können.

„Das ist eine totale Lüge, sie versuchen nur, ihr Verbrechen zu beschönigen“, sagte Abdureshid, der im Exil in der Türkei lebt.

Im Jahr 2017 erzählte ein Verwandter Abdureshid, dass sowohl ihre Eltern als auch ihr jüngerer Bruder zum Studieren weggebracht worden seien, ein Euphemismus, der sich auf die kurzfristigen Internierungslager bezog. Erst drei Jahre später, im Jahr 2020, rief die chinesische Botschaft sie an und teilte ihr mit, dass alle drei festgenommen und zu mehr als einem Jahrzehnt Haftstrafen verurteilt worden seien.

Die durchgesickerte Liste sei die erste externe Bestätigung dessen, was mit ihrem Bruder seit diesem Anruf passiert sei, sagte sie. Ihr Bruder, Memetali Abdureshid, 32, war zu 15 Jahren und 11 Monaten wegen „Streitanzettelung und Provokation von Ärger“ und „Vorbereitung terroristischer Aktivitäten“ verurteilt worden.

Nursimangul Abdureshid sah auf der Liste acht Namen, die sie kannte, aber nicht die ihrer Eltern. Sie und sechs weitere uigurische Exilanten, die mit AP sprachen, glauben, dass die Liste unvollständig ist, weil sie einige Menschen, die ihnen nahe standen, nicht gesehen haben, was bedeutet, dass die Inhaftierungsrate tatsächlich noch höher sein könnte.

Die Geheimhaltung der Anklagen gegen Memetali und andere Inhaftierte ist ein Warnsignal, sagen Experten. Obwohl China juristische Aufzeichnungen ansonsten leicht zugänglich macht, sind fast 90 % der Strafregister in Xinjiang nicht öffentlich.

Die Handvoll, die durchgesickert sind, zeigt, dass Menschen wegen „Terrorismus“ angeklagt werden, weil sie Kollegen vor dem Anschauen von Pornos und Fluchen gewarnt oder im Gefängnis gebetet haben. In den schlimmsten Fällenwurden Lagerinsassen gezwungen, ihre „Verbrechen“ in Gruppenscheinprozessen zu gestehen, und in Gefängnisse verlegt, ohne dass unabhängige Anwälte sie verteidigten.

Ein anderer Uigure aus der Gemeinde Bulaqsu, der jetzt im Exil lebt, sagte, er kenne 100 Personen auf der Liste, darunter Nachbarn und Cousins. Darunter waren Väter und Söhne, beide zu Gefängnisstrafen verurteilt, sagte der Mann, der aus Angst vor Vergeltung durch die chinesischen Behörden unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Als Mahmutohti Amin, 81, ein ehemaliger Gewürzhändler, der in der Türkei lebt, 2017 in der chinesischen Region Kashgar ankam, war sein Sohn Ghappar Tohti festgenommen worden. Sein anderer Sohn, Polat Tohti, sei ebenfalls festgenommen worden, sagte ihm seine Schwiegertochter.

Aber wie lange ihre Strafen waren, erfuhr Amin erst, als er die Liste sah. Ghappar bekam sieben Jahre; Polat bekam 11.

Abduweli Ayup, der uigurische Exilant, der die Liste an AP weitergab, hat die anhaltende Unterdrückung seiner Gemeinde genau dokumentiert. Aber gerade diese Liste hat ihn umgehauen: Darauf standen Nachbarn, ein Cousin, ein Gymnasiallehrer.

„Ich war zusammengebrochen“, sagte Ayup. „Ich hatte die Geschichten anderer Leute erzählt…. und jetzt erzähle ich hier meine eigene Geschichte aus meiner Kindheit.“

Der weithin bewunderte Lehrer Adil Tursun war der einzige an der High School in Toquzaq, der uigurische Schüler auf Chinesisch unterrichten konnte. Er war ein Mitglied der Kommunistischen Partei, das zuvor einen Model Worker Award gewonnen hatte, und gab in seiner Freizeit Kindern Nachhilfe. Die Schüler seiner Klasse erzielten jedes Jahr die besten Ergebnisse in der Chemieprüfung der Stadt.

Die Namen von Tursun und anderen auf der Liste machten für Ayup keinen Sinn, weil sie als vorbildliche Uiguren galten. Einige waren sogar bestrebt, sich in den Mainstream der Han-Chinesen zu integrieren.

„Die Namen der Verbrechen, Verbreitung extremistischer Gedanken, Separatismus … diese Anschuldigungen sind absurd“, sagte er.

Aber als Ayup die Liste unter der uigurischen Diaspora verteilte, um die Menschen zu bitten, sich für diejenigen zu verbürgen, die sie erkannten, erklärten sich nur acht von 30 bereit, öffentlich zu sprechen. Ayup war enttäuscht, aber dennoch entschlossen, den Lockdown seines Volkes zu dokumentieren.

“Wir werden am Ende gewinnen, weil wir auf der Seite der Gerechtigkeit stehen”, sagte er. “Wir stehen auf der richtigen Seite der Geschichte.”

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Wu berichtete aus Taipei, Taiwan.

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