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Der iPod erschuf das zweiköpfige Monster, das ihn schließlich tötete

Der Tod des iPod hat lange auf sich warten lassen. Irgendwie ist es schon acht Jahre her, dass Apple den ikonischen iPod classic eingestellt hat. Nichtsdestotrotz die Nachricht in dieser Woche, dass Apple einstellt sein letzter iPod, der Touch ist bezeichnend: Dies markiert offiziell das offizielle Ende eines Produkts, mit dem das Unternehmen zwei Jahrzehnte lang erfolgreich war.

Es wurde viel darüber geschrieben wie der iPod die Geschicke von Apple veränderte, wodurch das Unternehmen von einem einflussreichen Nischen-Computerhersteller zu einem der größten Unternehmen der Welt wurde. Auch die Wirkung des iPod auf die Musikindustrie spricht an dieser Stelle fast für sich. Das Gerät beendete langsam aber sicher die Herrschaft der CD und versetzte die Menschen in eine Welt, in der sie nur eine Handvoll Songs von einem Album kaufen konnten, anstatt 15 Dollar für das Ganze auf einer Plastikscheibe zu bezahlen.

Das ist wahrscheinlich der Grund, warum sich der Tod der Marke iPod nicht allzu bemerkenswert anfühlt, trotz der Tatsache, dass ich ein iPod Early Adopter war, der schnell All-In auf Apples Ökosystem ging. Es war unvermeidlich, dass Apple irgendwann den Verkauf des iPod touch einstellen würde, so wie sich das Ende des iPod classic im Jahr 2014 überfällig anfühlte.

Das liegt wahrscheinlich daran, dass sich sowohl die Consumer-Technologie als auch die Musikindustrie längst vom iPod entfernt haben. Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass der iPod sowohl das Schicksal von Apple als auch das der Plattenindustrie auf den Kopf gestellt hat – aber wir haben seitdem eine weitere seismische Veränderung erlebt, die den iPod fast so altmodisch erscheinen ließ wie die CD.

Der iPod war für mehrere große Veränderungen in der Art und Weise verantwortlich, wie Musik konsumiert wird. In den 2000er Jahren begannen die CD-Verkäufe zu sinken, da immer mehr Menschen begannen, Musik über digitale Storefronts wie den iTunes Music Store zu kaufen. Dort konnte man ein Album für 10 Dollar oder einen einzelnen Song für 1 Dollar bekommen, damals ein erheblicher Rabatt gegenüber CDs. Und während viele Leute immer noch ganze Alben kauften, brachte das Entkoppeln von Songs von der Platte benutzerdefinierte Mix-CDs und Wiedergabelisten an die Spitze der Art und Weise, wie Menschen Musik hörten. Der iPod und der iTunes Store beendeten die Romantik (und Last) einer physischen Musikbibliothek und gaben den Hörern mehr Freiheit, wie sie Musik kauften und hörten.

Aber im Jahr 2022 hat die Musikindustrie einen zweiten Umbruch erlebt. Für viele ist das Konzept, Musik überhaupt zu besitzen, obsolet. Spotify, Apple Music und dergleichen haben uns vollständig an einen Ort gebracht, an dem wir für den Zugang bezahlen – zu einem Katalog von rund 90 Millionen Songs – und nicht für den Besitz. Die Idee des Albums ist jetzt noch weniger wichtig als zu Zeiten des iPods, da die Streaming-Dienste Playlists für uns zusammengestellt haben, basierend auf unserer Hörhistorie und dem, was beliebt ist. Apple, Spotify und ihre Konkurrenten sind heute de facto DJs, die Zuhörer zu neuer Musik führen, so wie es Radio-DJs jahrzehntelang taten.

Ein großer Teil des Pitches von Steve Jobs für den iTunes Store war, dass es eine Reaktion auf Piraterie und eine Möglichkeit für Musikschaffende sei, bezahlt zu werden. Die Überlegung war, dass der Store eine erheblich verbesserte Erfahrung im Umgang mit skizzenhaften Piraterie-Apps bieten würde, sodass es den Leuten nichts ausmacht, hier und da ein paar Dollar für das Herunterladen von Songs zu zahlen und so Geld in die Taschen der Künstler zu stecken.

Im Streaming-Zeitalter jedoch ist die Debatte um die Fairness von Musik-Streaming-Zahlungen an Künstler und Songwriter tobt sich aus. Während der iTunes Store der erste Ort war, an dem Apple seine eingeführt hat umstrittene 30 Prozent nehmenes hat zugenommen Aufruhr in den letzten Jahren darüber, wie Spotify Zahlungen für Künstler in Bruchteile eines Cents pro Stream aufteilt. Musiker haben oft mehr Geld mit Tourneen und Merchandise-Verkäufen verdient als mit Albenverkäufen, und jetzt, da die meisten Menschen Musik streamen, anstatt Musik zu kaufen, hat sich diese Kluft noch weiter vergrößert. (Ohne zu erwähnen, wie viel von Hit-Künstlern seit dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie Einnahmen aus Tourneen erzielt haben.)

So wie sich die Musikindustrie seit ihrer iPod-getriebenen Transformation in den 2000er Jahren weiterentwickelt hat, ähnelt die Consumer-Tech-Industrie nicht mehr derjenigen, in der der iPod dominierte. Der iPod wurde als Gerät konzipiert, das eines gut kann: Ihre Musik- und Podcast-Bibliothek wiedergeben. Sicher, es hat im Laufe der Jahre andere Funktionen übernommen (insbesondere das Anzeigen Ihrer Fotos und das Abspielen von Videos), aber Musik war immer seine Daseinsberechtigung.

Etwa zur gleichen Zeit blühte eine Reihe anderer Einzweckgeräte auf. Amazon stellte 2007 den ersten Kindle vor, Digitalkameras eroberten im Laufe des Jahrzehnts den Mainstream und die Flip Video-Kamera stand kurz im Rampenlicht, nur um ein paar zu nennen. Aber das moderne Smartphone, das Apple selbst mit dem iPhone eingeführt hat, hat die Notwendigkeit eines dedizierten Musikplayers weitgehend eliminiert, ganz zu schweigen von den meisten anderen speziell entwickelten Gadgets. Wir befinden uns jetzt seit 15 Jahren in einer Ära der Konvergenz, in der das Smartphone das vielseitigste und wichtigste Gerät ist, das wir mit uns führen.

Es ist kein Zufall, dass der letzte verkaufte iPod Apple war der iPod touch, ein Gerät, das im Grunde ein iPhone ohne Telefon ist. Jahrelang war es eine gute Option für Kinder oder Menschen, die sich kein iPhone leisten konnten, aber Kindern ein Telefon zu geben, ist nicht mehr das Tabu, das es einmal war, während monatliche Zahlungspläne bedeuten, dass sich mehr Menschen es leisten können. Es ist nicht klar, für wen der iPod touch im Jahr 2022 gedacht war.

Apple mag jetzt den Stecker des iPods ziehen, aber die Welt hat sich vor Jahren weiterbewegt. Wir sind an dem Punkt vorbei, an dem diejenigen von uns, die in Bezug auf den iPod nostalgisch werden, als jugendlich angesehen werden können; Wenn der Aufstieg des iPad für Sie ein prägendes Erlebnis war, sind Sie wahrscheinlich bestenfalls ein älterer Millennial. Ich sage das alles aber nicht, um die Bedeutung des iPod herunterzuspielen. Im Gegenteil, ein Rückblick darauf, wie weit wir in den letzten 20 Jahren gekommen sind, zeigt, wie transformativ der iPod für Musik und Technik war.

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