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Der frühere NBA-Schiedsrichter Steve Javie äußert sich zur Nachsaison: „Willkommen in den Playoffs“

Jaylen Braun sagt normalerweise nicht viel über das Schiedsrichterwesen aus, aber die Schiedsrichter sind während dieser Zweitrundenserie dazwischen in den Fokus gerückt Boston und Milwaukee.

Die Anrufe wurden so genau untersucht, dass beide Teams dachten, dass ihnen nach Spiel 3 Unrecht getan wurde. Name Udoka und Markus Smart sprach sich gegen das Urteil aus dass Smart nicht schoss, als er in den letzten Sekunden dieses Spiels ein Foul zog. Bucks General Manager Jon Horst war selbst nach dem Sieg seines Teams irritiert genug, um eine Geldstrafe zu riskieren Kritik an den Schiedsrichtern zu Der Athletist Eric Nehm. Das NBADer letzte Zwei-Minuten-Bericht zeigte fünf verpasste Anrufe in einem Spiel, das letztendlich durch den Bruchteil einer Sekunde entschieden wurde.

Fast jeder auf beiden Seiten scheint in dieser Serie eine Grippe zu haben, aber Brown versteht, dass die Schiedsrichter in einer schwierigen Lage sind. Selbst nachdem er das Gefühl hatte, dass Spiel 4 einige „sehr interessante“ Amtsträger mit sich brachte, zeigte Brown eine gewisse Wertschätzung für die Schwierigkeit des Jobs. In dieser Serie treten die Unerbittlichen an Giannis Antetokounmpo Gegen eine starke Celtics-Verteidigung mit physischen Veteranen auf beiden Seiten wird jemand bei fast jedem Spiel mit Frustration fertig werden.

„Ich wette, es ist schwierig, mit einem dominanten Spieler wie Giannis auf dem Platz zu fungieren“, sagte Brown. „Weil er die ganze Zeit aggressiv ist. In Echtzeit sieht es also möglicherweise schwieriger aus als vor der Kamera.“

Um tiefer in dieses Gefühl einzutauchen, suchte ich einen Experten auf diesem Gebiet auf: Steve Javie, jetzt Regelanalyst für ESPN und ABC. Vor seinem Wechsel zum Fernsehen verbrachte Javie 25 Jahre als einer der angesehensten NBA-Schiedsrichter und leitete jeden von Larry Bird bis hin Lebron James. Abgesehen von den ersten beiden Saisons seiner NBA-Karriere (die Basketball-Reference-Datenbank reicht für Schiedsrichter nicht so weit zurück), leitete Javie 1.374 Spiele in der Liga, einschließlich Michael Jordans letztem Spiel. Javie weiß so gut wie jeder andere, was es braucht, um eine Playoff-Serie zu nennen.

„In den Playoffs haben die Spieler im Vergleich zur regulären Saison immer auf einem unglaublichen Niveau gespielt“, sagte Javie. „Wie Sie wissen, können Spieler nicht 82 Spiele lang auf diesem Intensitätsniveau antreten. Es ist einfach körperlich und geistig unmöglich. Es ist lustig, weil ich es liebe, wenn Jeff Van Gundy sagt: “Nun, sie leiten andere Schiedsrichter.” Aber sie spielen anders.“

Im Fall dieser Serie bedeutet das, dass Antetokounmpo die Gasse hinunterrast, als ob sein Leben vom Ergebnis abhängt. Es bedeutet Al Horford und Grant Williams ihre Körper herumwerfen, um Antetokounmpo auf die eine oder andere Weise abzuschrecken. Es bedeutet Jrue Feiertag und Wesley Matthews Jagd auf Bostons Ballhandler. Es bedeutet, dass Smart noch mehr Eifer zeigt, eine Ladung zu übernehmen.

Antetokounmpo, der in der regulären Saison durchschnittlich 11,4 Freiwurfversuche pro Spiel absolvierte, übt konstanten Druck auf die Felge aus. Er hat in den ersten fünf Spielen der Serie durchschnittlich 20,8 Fahrten pro Spiel absolviert – und wenn er fährt, tut er dies mit enormen Schritten, blitzschnellen Richtungswechseln und genug Kraft, um alle Arten von Kontakten zu überstehen. Brown sagte, der zweifache NBA-MVP der Bucks zwinge die Celtics dazu, „extrem diszipliniert“ und „extrem fokussiert“ zu sein. Wenn sie überhaupt ausrutschen, sagte Brown, werden die daraus resultierenden persönlichen Fouls die Celtics-Spieler denken lassen: “Komm schon, Mann, wie haben sie das genannt?”

“Er trifft (die Schiedsrichter) jedes Mal Entscheidungen, wenn er am Ball ist”, sagte Javie. „Und deshalb kannst du wirklich nicht atmen. Du kannst nicht ausatmen. Du musst da sitzen und gehen, „hier gehen wir“, und einfach bis zum nächsten Pfiff und der nächsten Auszeit warten, wenn du eine Pause machen kannst. Aber er fordert dich damit heraus. Und die Art und Weise, wie Boston in der Verteidigung spielt, das ist ausgezeichnet, das ist ein großartiges Defensivteam, sie werden dich auch herausfordern.

Javie versteht, warum manche Leute Antetokounmpo mit Shaquille O’Neal als Schiedsrichter vergleichen. Das Maß an Kontakt, das diese beiden annehmen und von Besitz zu Besitz austeilen, ist nahezu konkurrenzlos. Aber für Javie erscheint ein anderer Spielertyp als die bessere Parallele.

“Shaq war offensichtlich nicht so agil und hat nicht auf halber Strecke angefangen zu sagen: ‘OK, jetzt kommt es'”, sagte Javie, der 2011 in den Ruhestand ging. “Ich verstehe den Vergleich mit dem Kontakt, aber ich denke, es erinnert mich daran mehr von den Spielern, die kleinere Wachen waren. Wie ein (Allen) Iverson, der früher die Spur entlanggefahren ist, und Sie müssen auf die eine oder andere Weise pfeifen, weil ich Kontakt herstelle, und ist das legal oder nicht? Er wird Ihnen eine Entscheidung treffen, weil es bei diesem Spiel Kontakt geben wird.

Für einen NBA-Schiedsrichter repräsentieren die Playoffs die großen Ligen. Diejenigen, die für diesen Teil des Zeitplans ausgewählt wurden, wurden aufgrund ihres Erfolgs im Laufe der Jahre für diese Rolle ausgewählt. Javie sagte, dass er und einige der erfahrenen Schiedsrichter während bestimmter Matchups der regulären Saison jüngeren Offiziellen „mithelfen“ und sie sogar mitten in den Spielen trainieren müssten. Nach den Playoffs sagte Javie, dass die Crews mehr Vertrauen zueinander haben, weil „jeder es verdient hat, dort zu sein“.

Die Playoffs bringen auch ein erhöhtes Maß an Kontrolle mit sich. Bevor er in einer Serie wie dieser amtierte, sagte Javie, er würde Hausaufgaben für die Teams machen, genau wie die Spieler und Trainer. Er würde sich einen Spielfilm über die jüngsten Aktionen ansehen. Er würde die Tendenzen jedes Spielers auskundschaften. Er würde wissen, dass er sich des Williams-Antetokounmpo-Matchups bewusst ist, weil es wahrscheinlich physisch sein wird. Javie würde wissen, dass Smart, wenn er in der Sekundärverteidigung ist, keine Angst hat, einen Angriff zu übernehmen.

Obwohl Javie nichts mit der Celtics-Bucks-Serie zu tun hat, sagte er, er würde sich auch auf Spieler wie ihn vorbereiten Chris Paul die versuchen, „den Schiedsrichter zu täuschen“. Javie würde für alle Fälle bereit sein wollen, nur für den Fall. Er sagte, wenn ein Schiedsrichter nicht mit der Intensität der Spieler mithalten kann, wird das Spiel ihn oder sie zurücklassen.

“Jeder von der Bank, der ein Disruptor ist, wird noch körperlicher, wenn er reinkommt”, sagte Javie über die Nachsaison. „Das sind also alle Hausaufgaben, die Schiedsrichter machen müssen. Giannis, offensichtlich mit seiner Art zu spielen, stellt er vor ein paar Probleme, weil Nr. 1, er ist sehr agil und er ist auch sehr körperlich. Und er fordert die Abwehr heraus und fordert gleichzeitig die Schiedsrichter heraus. Die Art von Herausforderung, die er darstellt, wenn ich es sehe, ist die Tatsache, dass er immer versucht, bergab zu gehen und so viel Dampf zu bekommen. Die meiste Zeit scheint er also an seinem Hauptverteidiger vorbeizukommen.

„Das Schwierigste als Schiedsrichter ist, dass Sie dieses Matchup von Giannis und seinem Hauptverteidiger leiten, und normalerweise ist es dieser sekundäre Verteidiger, der versucht, diesen Angriff zu übernehmen: Marcus Smart oder jeder andere im Spiel, der nicht sein Hauptverteidiger ist Verteidiger. Und das stellt die Schiedsrichter vor Herausforderungen, aber gleichzeitig muss man sich bewusst sein, wenn man sich Filme und Kassetten ansieht, wenn man mit seiner Mannschaft spricht: „Leute, wir müssen alle bei diesem zweiten Verteidiger helfen einschieben, um zu sehen, ob das ein offensives Foul und/oder ein Block sein wird. ‘”

In den Playoffs sind laut Javie die physischsten Spiele die schwierigsten für den Schiedsrichter. Als er nach den physischsten Matchups seiner Karriere gefragt wurde, brachte er das Alte zur Sprache KolbenBullen und Knicks-Bulls Schlagabtausche. Nach einigen der größten Spiele sagte Javie, dass er und die Schiedsrichter um ihn herum körperlich und geistig so erschöpft sein würden, dass sie etwa 20 Minuten brauchten, um sich zu entspannen. Sie würden in Uniform in der Umkleidekabine sitzen, ausgelöscht.

“Ich denke, je körperlicher die Spiele sind, desto herausfordernder sind sie mental”, sagte Javie. „Und das ist wahrscheinlich der Teil des Spiels, den ich am meisten vermisse, wenn ich auf dem Boden bin: diese mentale Herausforderung, dieses Intensitätsniveau zu erreichen.“

Im Vergleich zu einigen der Kämpfe, an denen er gearbeitet hat, kicherte Javie, als er nach der Körperlichkeit zwischen den Celtics und den Bucks gefragt wurde.

„Ich denke, es ist körperlich“, sagte Javie, „aber wenn Sie einige Spiele in den 90er und frühen 2000er Jahren einschalten, werden Sie im Vergleich zu heute eine echte Körperlichkeit sehen. Also für mich kichere ich irgendwie über die Leute, die denken: ‚Oh, das ist wirklich körperlich.’ Es ist körperlich, ja, weil niemand daran gewöhnt ist. In 82 Spielen der Saison ist man dieses Zeug nicht gewohnt.“

Obwohl es den Anschein haben mag, als wäre die Entscheidung, wie man eine so wettbewerbsfähige Serie nennt, anstrengend, Javie hat es angenommen. Schiedsrichter gehen durchs Leben und wissen, dass jeder Pfiff, den sie blasen – oder nicht blasen – eine Seite enttäuscht zurücklässt. Besonders in der Nachsaison wissen die Offiziellen, dass sie Hitze von allen Beteiligten erwarten können: Spieler, Trainer, Führungskräfte und Fans.

„Alles, was ich sagen kann, ist willkommen in den Playoffs“, sagte Javie. „Es passiert seit 75 Jahren und es wird passieren, nachdem du und ich gegangen sind. Jedes Team wird sich beschweren, und jeder Trainer versucht, eins hochzukriegen. Wenn Phil Jackson einige Dinge sagen würde oder Pat Riley bestimmte Dinge über das Schiedsrichterwesen sagen würde, ist das einfach die Natur des Geschäfts und die Natur des Spiels. Sie denken, sie versuchen, sich einen Vorteil zu verschaffen. Sie denken, sie können etwas sagen, das die Strafe wert ist. Als Beamter kann man darauf nicht achten.“

(Foto von Steve Javie: David Liam Kyle / NBAE via Getty Images)

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