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Der erste Pitch, zur Abwechslung

© Allan Henry-USA HEUTE Sport

Liebst du nicht einfach den ersten Wurf eines Ballspiels? Und TU! Es ist eine seltsame kleine Welt für sich, getrennt vom Rest eines Spiels, wie beide Seiten sich darauf einigen, es anzugehen. Sam Miller schrieb darüber. ich schrieb darüber. Es ist bemerkenswert: Das Spielfeld ist fast immer ein Fastball. In diesem Jahr waren 97 % der ersten Pitches eines Spiels – vom Heim- oder Straßenstarter – Fastballs. 95 % waren Fastballs aus dem Jahr 2008, dem ersten Jahr der Pitch-Tracking-Ära.

Es ist normalerweise nicht nur ein Fastball, sondern normalerweise ein Fastball mit mittlerer Anstrengung. 71 % der First-Pitch-Fastballs in den letzten zwei Jahren waren langsamer als die durchschnittliche Geschwindigkeit eines Pitchers für dieses Spiel. 88 % waren entweder langsamer als der Durchschnitt oder innerhalb eines halben Ticks vom Durchschnitt entfernt.

Nur einige ausgewählte Krüge kommen feuernd heraus. Diese Liste enthält Matt Brashdas König der Höchstleistung, der jeden Pitch so wirft, als wäre es sein letzter, was erklären könnte, warum seine fünf Fastballs zu Beginn des Spiels im Durchschnitt 1,1 Meilen pro Stunde schneller waren als seine Fastball-Gesamtgeschwindigkeit. Aber nicht nur er: Logan Webb hat ein kleines Extra (0,9 mph, um genau zu sein) auf seiner ersten Seillänge. Logan Allen wirft eine Tonne Vier-Seamer und wirft 0,8 Meilen pro Stunde härter auf seinen Spielöffnungsplätzen. Zach Eflin hat einen Bonus von drei Vierteln eines Ticks. So ziemlich jeder Opener wirft hart.

Warum sind Pitcher in der Vergangenheit auf dem ersten Pitch des Spiels zu einem Get-me-over-Fastball gegangen? Dies liegt daran, dass Schlagmänner normalerweise das Spielfeld nehmen, um sich zu orientieren. Oder zumindest haben sie es früher getan:

Ja, der erste Pitch ist zunehmend eine Zeit, in der Schlagmänner konventionelle Weisheiten meiden und wegschwingen. Wieso den? Es ist ziemlich offensichtlich. Pitcher werfen fast die ganze Zeit langsame Fastballs. Fastballs sind leichter zu treffen. Langsame Tonhöhen sind leichter zu treffen. Es ist so nah an einem Kinderspiel wie beim Baseball.

Was können Krüge dagegen tun? Es ist nicht gerade komplex – sie können andere Arten von Pitches werfen. Sie tun es nicht – noch einmal, 97 % der ersten Spielfelder in diesem Jahr waren Fastballs – aber sie kann. Für einige Pitcher bedeutet das, einen Cutter anstelle eines Four-Seamers zu werfen, bei etwas zu bleiben, das sie gut erkennen, aber ihm ein bisschen mehr Wackeln zu geben. Yu Darwisch ist der herausragende Cutter-First-Starter. In den letzten zwei Jahren hat er seinen langsamen Kutter – durchschnittlich 83 mph, die langsamere der beiden Varianten, die er verwendet – geworfen, um 42 % seiner Starts zu starten. Es war auch ein ziemlich erfolgreicher Plan: Er wirft sie meistens für Strikes, und wenn Hitter schwingen, verfehlen sie 40 % der Zeit.

Sie könnten natürlich einen Curveball oder Slider ausprobieren. Looping in einem First-Pitch-Curveball ist eine häufige Taktik für Tonnen von Pitchern in At-Fledermäusen während des gesamten Spiels. Julio Urías beginnt das Spiel in 16% der Fälle mit seinem schwungvollen Breaking Ball – wieder in den letzten zwei Jahren, dem Zeitrahmen, den ich von jetzt an nutzen werde. Meilen Nikolaus hat letztes Jahr keine komplette Saison gespielt, aber er ist bei 25 % seiner 16 Starts mit einem Slider gegangen. Anthony DeSclafani, Aaron Civale, Gerrit Kohlund Zack Greinke alle werfen in etwa 10% der Fälle einen Breaking Pitch. Und während Kwang Hyun Kim In dieser Nebensaison nach Korea zurückgekehrt, benutzte er seinen Slider, um ein Drittel seiner Spiele zu beginnen, eine wahre Freude.

Du könntest es auch sein Kyle Freiland, der führende Praktiker einer Taktik, von der ich nur beim Schreiben dieses Artikels erfahren habe und die ich jetzt liebe. Freeland wirft Änderungen in der ersten Tonhöhe. Er wirft sie eine Menge. Er hat in den letzten zwei Jahren acht Starts – 28 % seiner Spiele – mit Wechseln absolviert. Die zweithöchste Marke, die von vielen Pitchern geteilt wird, sind zwei Wechsel zur Spieleröffnung. Freeland hat in den letzten zwei Jahren 17,3 % aller spieleröffnenden Wechsel in den großen Ligen vorgenommen.

Sie könnten denken, dass Freeland den ersten Pitch des Spiels einfach so behandelt, wie er jeden anderen Pitch behandelt. Du liegst falsch. Freeland wirft seinen Wechsel nur in 18% der Fälle und nur 16% der Zeit in 0-0 zählt insgesamt. Er neigt tatsächlich zu Wechseln, um das Spiel zu beginnen, und wählt sie speziell aus.

Ich liebe die Taktik, wie sich herausstellt. Warum würdest du nicht einen First-Pitch-Wechsel werfen, wenn Schlagmänner auf einem Fastball sitzen und versuchen, ihn zu zerquetschen? Der ganze Sinn eines Wechsels besteht darin, das Timing der Batters zu stören, die nach Fastballs suchen, und genau das tun diese Swinger, die den ersten Wurf eines Spiels spielen.

Es ist eine wunderbare, logische Idee. Nur ein Problem: Es scheint nicht zu funktionieren. Batters mögen im Vergleich zu den vergangenen Jahren Swing-glücklich sein, aber sie hacken nicht gerade auf irgendetwas. Freeland hat vier seiner acht Wechsel außerhalb der Streikzone geworfen. Batters nahm alle vier – keiner war auch nur annähernd genug, um verlockend zu sein. Wenn er sich in die Zone wagt, haben Schlagmänner die Hälfte der Zeit geschwungen – wieder nicht großartig. Sie haben sich bei beiden Schaukeln berührt. Austin Slater zerquetschte sogar einen Foulball mit 98 Meilen pro Stunde vom Schläger, ein sicheres Double, wenn es fair geblieben wäre.

Tatsächlich ist Freeland gerade dabei, seine Umstellung auf offene Wege aufzugeben. Er hat es dieses Jahr nur einmal gemacht; für ihn war es eher eine Sache von 2021. Er hat bei vier seiner sechs Starts langweilige alte Fastballs geworfen, obwohl er bei einem Start in einer süßen langsamen Kurve (geschwungen und gefoult) gekippt ist. Es ist kaum die völlig veränderte Utopie, die ich mir vorgestellt hatte.

Auf der anderen Seite war Freeland auf dem ersten Platz des Spiels solide. Diese vier Fastballs, die er geworfen hat? Sie wurden alle für aufgerufene Streiks gehalten. Letztes Jahr waren die einzigen zwei Schwünge bei seinen Spieleröffnungsplätzen Wechselwechsel. Waren Schlagmänner zu sehr auf seinen Wechsel fokussiert? Mischte er sie als Verlustführer ein, weil er wusste, dass ein paar Offspeed-Pitches von der Platte entfernt in den Köpfen der Schlager bleiben könnten, wenn sie zusahen, wie Fastballs vorbeizogen, um Strikes zu erzielen?

Vielleicht! Sie werden Freeland nicht dabei erwischen, wie er Interviews über solche Dinge gibt, und Sie werden auch nicht die Hitter erwischen, gegen die er spielt. Es ist das Spiel im Spiel und es sind wertvolle Informationen, die es zu verbergen gilt. Angesichts dieser ständig steigenden Swing-Raten auf den Eröffnungsfeldern des Spiels ist es wichtiger denn je, den ersten Platz zu überdenken.

Vielleicht ist Freelands Strategie, seine Spielöffnungsplätze mit Wechseln aufzupeppen, eine Überreaktion, aber ich denke, Pitcher werden sich zunehmend ähnlichen Taktiken zuwenden. Batters, die beim ersten Pitch eines Spiels schwingen, schneiden in letzter Zeit unglaublich gut ab. In den letzten zwei Jahren waren Schwünge mit der ersten Tonhöhe phänomenal wertvoll – 1,35 Runs pro 100 Schwünge, was ein wilder Clip ist. Das ist nah dran Aaron Richter‘s Produktion schwankte während seiner gesamten Karriere. Und das ist für Leadoff-Hitter, nicht für schlagende Giganten.

Batters werden weiterhin auf anfänglichen Pitches schwingen – sie sind verherrlichte Aufwärmwürfe in einer Ära, in der Pitcher werfen schwerer denn je, Wirf weniger Fastballs als je zuvor, und umwerfende Breaking Pitches unabhängig von der Anzahl abzubrechen. Dagegen müssen die Krüger etwas unternehmen. Wird es Freelands Plan der Kriegsführung durch Täuschung sein? Darvishs langsamere, biegsamere Herangehensweise an Fastballs? Wird es Brashs Styling mit maximaler Anstrengung sein? Ich bin mir nicht sicher, was die Lösung ist, aber die Pitcher passen sich an den neuesten Zug der Counter-Hitter an. In einem Spiel, das zunehmend vom Pitchen dominiert wird, wird ein weiterer kleiner Bereich des Schlagmannvorteils herausgequetscht.

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