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Der DTM-Einstieg von Sebastien Loeb überraschte Serienchef Berger

Loeb wird seinen ersten Rennstreckenausflug des Jahres machen, wenn er am 30. April in Portimao am Steuer eines von AF Corse betriebenen Ferrari 488 GT3 in die Startaufstellung geht und Nick Cassidy in Red Bulls Zwei-Wagen-Crew ersetzt.

Damit wäre der 48-Jährige der erste Rallye-Fahrer in der DTM seit Landsmann Sebastien Ogier, der 2018 mit Mercedes auf dem Red Bull Ring einen Wildcard-Start absolvierte.

Die Hinzufügung von Loeb verleiht dem DTM-Programm von Red Bull nach dem Abgang von Alex Albon zu Williams in der Formel 1 und der Rückkehr von Liam Lawson in die Formel 2 nach dessen herzzerreißender Titelniederlage gegen Mercedes-Fahrer Maximilian Götz im Jahr 2021 zusätzliche Starpower.

Loeb tritt der DTM zu einer Zeit bei, in der die Meisterschaftschefs versuchen, einen Platz für die Serie in der überfüllten GT3-Arena zu etablieren, nachdem sie Klasse-1-Autos aufgegeben und die Abhängigkeit von Herstellern zugunsten einer kundenorientierten Formel verringert haben.

Auf die Frage, ob er eine Rolle dabei gespielt habe, Loeb in die DTM zu locken, um das Profil der Serie zu stärken, sagte Berger: „Nein, Loeb war absolut die Idee von Red Bull – zu meiner eigenen Überraschung.“ Thomas [Uberall, a marketing manager] von Red Bull hat mir gesagt, dass es unsere Idee war. Und dann hat es bei mir Klick gemacht.“

Nick Cassidy, AF Corse Ferrari 488 GT3 Evo

Foto: Andreas Beil

Obwohl Loeb in erster Linie für sein Rallye-Können bekannt ist, hat er sich im Laufe seiner Karriere mehrmals im Rundstreckenrennen versucht, wobei er 2006 mit Pescarolo den berühmten zweiten Platz bei den 24 Stunden von Le Mans belegte und Rennen sowohl in der FIA ​​GT Series als auch in der World Touring gewann Auto Meisterschaft.

Auch der Franzose hatte bisher ein ereignisreiches Jahr und startete die Saison mit einem zweiten Platz bei der Rallye Dakar mit dem Team Prodrive / Bahrain Raid Xtreme, bevor er sich mit M-Sport zusammenschloss und Ogier in einem ewigen WRC-Kampf besiegte Monte Carlo.

Der Rest seines Zeitplans umfasst einen zweiten WRC-Einsatz in Portugal, eine komplette Saison in der Extreme-E-Serie sowie potenzielle weitere Auftritte in der DTM, vorbehaltlich Cassidys bestehender Aufgaben in der Formel E und der FIA-Langstrecken-Weltmeisterschaft.

Berger, ein ehemaliger Grand-Prix-Rennfahrer mit 10 Rennsiegen, sagte, Loeb sei ein lebendiges Beispiel dafür, wie vielseitig moderne Fahrer in verschiedenen Disziplinen des Motorsports sein können.

“Neunmaliger Weltmeister – ich würde sagen, das ist in der gleichen Kategorie wie [Valentino] Rossi. Wo immer er angetreten ist, hat er sein Ziel ehrgeizig verfolgt, bis er ganz vorne mit dabei war. Er hat sogar das Race of Champions gegen Sebastian Vettel gewonnen und hat Superkaliber.

„Er liefert immer so eine brutale Leistung ab. Wenn ich Rennfahrer sagen höre, ich sei Einsitzer-Spezialist, ich kann nicht anders, dann sage ich: Was für ein Quatsch! Ein Rennfahrer kann alles oder nichts fahren.

„Und Loeb ist so ein Beispiel. Er hat neun Mal die Rallye-Weltmeisterschaft gewonnen, gewinnt dann schnell das Race of Champions gegen Vettel und wird dann Zweiter bei der Rallye Dakar.

„[Two-time WRC champion and 1981 Le Mans winner] Walter Röhrl war auch so. Er ist auch schnell reingesprungen und gleich gefahren. Oder Sebastian Vettel, der immer alles gefahren ist und an allem Spaß hatte. Es ist für mich immer wieder eine Freude und ein Segen, solche Rennfahrer zu treffen.“

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