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Der Druck über das Fiasko der Vorwahlen in Oregon steigt

OREGON CITY, Erz. (AP) – Ein demokratischer Gesetzgeber in Oregon fordert eine Untersuchung eines Stimmzetteldruck-Fiaskos, das die Ergebnisse der Vorwahlen am Dienstag um Wochen verzögern wird, wobei ein wichtiges Rennen im US-Repräsentantenhaus in einem Staat, der stolz auf den Zugang zu den Wählern ist, auf dem Spiel steht und Wahltransparenz.

Zehntausende von Stimmzetteln im drittgrößten Bezirk des Bundesstaates wurden mit verschwommenen Barcodes gedruckt, die sie für Stimmenzählmaschinen unlesbar machten – ein Fehler, der erst entdeckt wurde, als die Stimmzettel bereits im Zustand der Abstimmung per Post zurückgeschickt wurden. Wahlhelfer müssen nun die Stimmen von diesen Stimmzetteln manuell auf neue übertragen, die in einem sorgfältigen Prozess gelesen werden können, der auch die Möglichkeit von Duplizierungsfehlern erhöht.

Als das Ausmaß der Krise deutlich wurde, eskalierten am Freitag lokale, staatliche und bundesstaatliche Gesetzgeber ihre Kritik an Sherry Hall, der Wahlschreiberin von Clackamas County, die ihre Handlungen auf einer Pressekonferenz am Freitag verteidigte und sagte, sie habe aus den Fehlern gelernt.

Staatsabgeordneter Janelle Bynum, die die Wähler im Landkreis vertritt, nannte die Situation „unvernünftig und unhaltbar“, und die US-Repräsentantin. Earl Blumenauer, der einige Clackamas-Wähler im Kongress vertritt, nannte Halls langsame Reaktion „skrupellos“. Die Außenministerin von Oregon, Shemia Fagan, forderte von Hall einen schriftlichen Plan, in dem detailliert beschrieben wird, wie sie die tabellarischen Wahlergebnisse bis zum 13. Juni erhalten würde, der staatlichen Frist für die Bestätigung der Ergebnisse.

Obwohl sie Zeit hatte, sich auf eine Katastrophe am Wahltag vorzubereiten, war Ms. Hall hat es wiederholt versäumt, sich anzupassen und genügend Hilfe anzunehmen, um die aktuelle Krise zu beheben“, sagte Bynum.

Das Debakel hat viele in Oregon verärgert, wo seit 23 Jahren alle Stimmzettel nur per Post abgegeben werden und der Gesetzgeber konsequent darauf drängt, den Wählerzugang durch automatische Wählerregistrierung und verlängerte Fristen zu erweitern. Es wird auch ein wichtiges US-Hausrennen in einem Bezirk in Frage gestellt, der einen großen Teil des Clackamas County umfasst, das sich über fast 5.180 Quadratkilometer von den liberalen südlichen Vororten von Portland bis zu den ländlichen konservativen Gemeinden an den Flanken des Mount Hood erstreckt.

In den Vorwahlen der Demokraten für den 5. Kongressbezirk von Oregon war der siebenjährige Rep. Der gemäßigte Kurt Schrader lag bei der Abstimmung hinter dem progressiven Herausforderer Jamie McLeod-Skinner zurück. Das Ergebnis könnte im November übergroße Auswirkungen haben, mit der Möglichkeit, dass die Wähler den Sitz für die GOP umdrehen könnten.

Verhältnis
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Hall sagte auf einer Pressekonferenz am Freitag, sie habe Fehler gemacht. Als sie darauf drängte, warum sie nicht mehr getan habe, um das Problem anzugehen, als es Anfang Mai entdeckt wurde, sagte Hall: „Ich habe es einfach nicht getan.“

„Ich habe darauf nicht mit der Dringlichkeit reagiert, die ich hätte haben sollen, und das ist mir klar, aber ich weiß immer noch, dass wir die Zählung rechtzeitig durchführen werden“, sagte sie. „Das war etwas, was wir noch nie zuvor gesehen haben, und einiges davon, denke ich, ist nur die Reaktion und das Lernen.“

Auch die Republikaner der Bundesstaaten achteten genau auf das Wahlchaos.

Republikanischer Staat Sen. Bill Kennemer, dessen Distrikt einen Großteil von Clackamas County umfasst, nannte die Abstimmungsprobleme „alarmierend und besorgniserregend“ und sagte, er hoffe, dass die Krise zu Korrekturen des Systems führen werde.

„Ich würde uns wirklich gerne sehen, nachdem wir diese Krise überstanden haben, tief durchatmen und einige Experten hinzuziehen, denen wir vertrauen, und dann anfangen zu suchen, wo unsere Risse in unserer Rüstung sind und was wir brauchen, um sie zu beheben “, sagte er am Freitag gegenüber The Associated Press.

Hall verwendete Moonlight BPO in Bend – einen Drucker, der von keinem anderen Landkreis für Stimmzettel verwendet wird – und sagte, dass sie ihn seit 10 Jahren ohne Probleme verwendet.

Moonlight, das 1985 als kleines Familienunternehmen gegründet wurde, war ein zertifizierter Drucker für das Wahlsystem des Landkreises, das Hart InterCivic-Tabellensystem, aber Hall sagte, das Unternehmen habe 2020 die Zertifizierung von Druckern für den Stimmzetteldruck eingestellt. Clackamas County weiterhin Verwenden Sie Moonlight, aber Hall sagte: “Ich habe nicht vor, sie jemals wieder zu verwenden.”

Aaron Berg, ein Vertreter von Moonlight, sagte, Moonlight sei nicht in der Lage gewesen herauszufinden, was mit den Stimmzetteln passiert sei.

„Wir folgen jedes Jahr genau dem gleichen Protokoll und Prozess, und dieses Jahr hat sich nichts geändert“, sagte er AP. „Wir müssen herausfinden, was zum Teufel los ist. Und wir sagen nicht, dass irgendjemand schuld ist.”

Berg sagte, ein Team von Moonlight sei Anfang Mai nach Clackamas County gereist und habe sich mit Hall und einem anderen ihrer Mitarbeiter getroffen, um den Prozess zu überprüfen. „Das ist das Letzte, was wir davon gehört haben, bis es zu unserer großen Überraschung in die Nachrichten kam“, sagte Berg.

Bis zu 60.000 Stimmzettel sind aufgrund verschwommener Barcodes von Stimmenzählmaschinen nicht lesbar, und bis zu 200 Bezirksangestellte wurden ab Donnerstag von ihren normalen Aufgaben versetzt, um die Absicht des Wählers von Hand auf einen neuen Stimmzettel zu übertragen, der gescannt werden kann. Bis Freitag wurden nur 27.342 von mehr als 90.000 zurückgegebenen Stimmzetteln ausgezählt.

Hall sagte, das Problem sei am 3. Mai ans Licht gekommen, als Arbeiter die ersten Stimmzettel wieder durch die Stimmenzählmaschine steckten. Etwa 70 oder 80 Stimmzettel aus jeder Charge von 125 wurden als unlesbar ausgespuckt, weil ihre Barcodes blasser und leicht verschwommen waren. Es sei zu spät, neue Stimmzettel auszudrucken und zu verschicken, sagte sie.

Hall und ihre Mitarbeiter „bewiesen“ die gedruckten Stimmzettel nicht, bevor sie verschickt wurden, um auf Probleme zu prüfen, wie es als bewährte Methode gilt, aber sie hätten darüber gesprochen, sagte sie. Das hätte das Problem immer noch nicht erfasst, wenn der Toner gegen Ende eines Druckstapels zur Neige ging und die Barcodes beeinträchtigte, wie es in diesem Fall geschehen sein könnte, sagte sie.

Als der Wahltag näher rückte und sich die Stimmzettel stapelten, sagte Hall, sie habe den Wahlhelfern erlaubt, das Wochenende frei zu nehmen, weil sich nur drei Personen für Samstag oder Sonntag zur Arbeit angemeldet hätten. Die meisten Wahlhelfer seien „zwischen 70 und 85 Jahre alt“ und müssten sich ausruhen, sagte sie.

Fagan sagte, ihr Büro habe Hall zweimal Hilfe angeboten, nachdem das Problem ans Licht gekommen war, aber Hall sagte, ihr Landkreis habe genug Ressourcen.

Staatliche Wahlbeamte sagen, dass sie wenig Autorität über die unparteiischen örtlichen Wahlbeamten haben, die unabhängig arbeiten und den Wählern verpflichtet sind. Hall steht im November zur Wiederwahl, nachdem er das Amt seit 2003 innehatte.

Es ist nicht das erste Mal, dass Hall in ihrer Wahlkampfrolle unter Beschuss gerät. Im Jahr 2012 wurde eine zeitweilige Wahlhelferin zu 90 Tagen Gefängnis verurteilt, nachdem sie zugegeben hatte, zwei Stimmzettel manipuliert zu haben. Im Jahr 2014 wurde Hall dafür kritisiert, dass er den Ausdruck „Democrat Party“ – eine Abwertung, die von Republikanern verwendet wird, um Demokraten zu erniedrigen – auf einer Urabstimmung anstelle der Demokratischen Partei verwendet hat.

Eine im vergangenen Jahr durchgeführte Bezirksprüfung habe mehrere Probleme mit Wahlverfahren identifiziert, aber Hall habe nur zwei der vier in der Prüfung vorgeschlagenen Korrekturen umgesetzt, sagte Tootie Smith, die Bezirksvorsitzende.

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Cline meldete sich aus Portland.

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Folgen Sie Gillian Flaccus auf Twitter unter http://www.twitter.com/gflaccus und Sara Cline unter http://www.twitter.com/SaraLCline

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