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Der COVID-Impfstoff plus Infektion kann zu einer monatelangen Immunität führen

Eine medizinische Fachkraft verabreicht einem Kind im Museo do Amanha in Rio eine Dosis Pfizer-BioNTech Covid-19.

Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens verabreicht in Rio de Janeiro, Brasilien, einen Impfstoff gegen COVID-19.Bildnachweis: Andres Borges / Bloomberg / Getty

Selbst Menschen, die COVID-19 hatten, profitieren laut drei neueren Studien langfristig von einer vollständigen Impfung13. Außerdem eine der Studien3 fanden heraus, dass die durch Impfung und Infektion verursachte „hybride“ Immunität langanhaltend ist und einen sehr wirksamen Schutz gegen symptomatische Erkrankungen für mindestens sechs bis acht Monate nach der Impfung bietet.

Die Daten wurden früher erhoben eine Omicron-Variante erschien, was einige Zweifel an der heutigen Relevanz der Studie aufkommen lässt. Aber wenn die Ergebnisse unterstützt werden, könnten sie über Impfprogramme und Impfpässe informieren, die in einigen Ländern benötigt werden, um Orte wie Restaurants zu betreten. Das Papier widerspricht auch hochkarätigen Behauptungen, dass Menschen, die COVID-19 hatten, nicht von einer Impfung profitieren.

Es ist diese Behauptung, die dazu beigetragen hat, einige Forschungen in Gang zu setzen. Der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro sagte, er habe bereits COVID-19 und müsse daher nicht geimpft werden, sagt Julio Croda, Infektologe und Epidemiologe bei der Oswaldo Cruz Foundation in Rio de Janeiro, Brasilien. Croda und seine Kollegen nutzten brasilianische Impf- und Infektionsdatenbanken, um solche Behauptungen zu testen.

Die Forscher fanden heraus, dass zwischen Februar 2020 und November 2021 Menschen, die zuvor mit SARS-CoV-2 infiziert waren und dann eine Einzeldosis des Impfstoffs – hergestellt von Pfizer-BioNTech, Oxford-AstraZeneca, SinoVac oder Johnson & Johnson – erhielten, gemieden wurden bis zu 45 % der COVID-19-Fälle, die die Gruppe ohne Impfung erwarten würde1. Vollständige Impfstoffzyklen mit zwei Dosen verhinderten bis zu 65 % der erwarteten Infektionen und mehr als 80 % der erwarteten Fälle von schwerem COVID-19. „Die große Botschaft lautet: Sie brauchen ein vollständiges Impfschema für COVID-19“, sagte Croda.

„Immunität“-Pässe?

Einige Behörden frühere Infektionen berücksichtigen bei der Entscheidung, wer Zugang zu öffentlichen Orten wie Konzerten und Restaurants haben soll, aber andere nur den Impfstatus berücksichtigen. Peter Nordström, Epidemiologe an der Universität Umeå in Schweden, sagt, die Dichotomie habe ihn und seine Kollegen dazu veranlasst, eine weitere Studie durchzuführen. Anhand von Aufzeichnungen, die zwischen März 2020 und Oktober 2021 vom schwedischen Gesundheitsamt gesammelt wurden, zeigten Forscher, dass Einwohner Schwedens, die mit SARS-CoV-2 infiziert waren, ein um 95 % geringeres Risiko einer COVID-19-Infektion aufwiesen als Menschen, die keine hatten Immunität – und Schutz nahmen drei Monate nach der Infektion zu und hielten mindestens 20 Monate nach der Infektion an2. Eine Dosis des Impfstoffs reduzierte das Infektionsrisiko um weitere 50 %, und die andere Dosis stabilisierte den zusätzlichen Schutz für sechs Monate nach der Impfung.

Obwohl die Impfung den Schutz erhöht, ist Nordström der Ansicht, dass die durch die Infektion selbst bereitgestellte Immunität eine Überlegung wert ist. „Vielleicht sollten wir Immunitätspässe statt Impfpässe haben. Sie gelten also als immun – und übertragen die Krankheit weniger wahrscheinlich – wenn Sie vollständig geimpft wurden oder eine dokumentierte frühere Infektion haben “, sagte er.

Die Epidemiologin Victoria Hall von der British Health Safety Agency in London und ihre Kollegen führten von März 2020 bis September 2021 eine dritte Studie durch, in der sie Infektionen bei Tausenden von Gesundheitspersonal nachverfolgten. Forscher fanden heraus, dass frühere Infektionen mehr als 80 % von COVID verhindert hatten. 19 Fälle, die sonst im Jahr nach der Infektion zu erwarten wären, aber der Schutz hat sich nach einem Jahr auf etwa 70 % abgeschwächt3. Studienteilnehmer, die nach der Infektion zwei Dosen Pfizer-BioNTech- oder Oxford-AstraZeneca-Impfstoff erhielten, hatten nach der zweiten Dosis für mindestens sechs bis acht Monate einen nahezu 100-prozentigen Schutz. „Der Schutz hat im Laufe der Zeit sowohl nach der Impfung als auch nach der Infektion abgenommen, ist aber bei Personen mit hybrider Immunität konstant hoch geblieben“, schrieb Hall in einer E-Mail. Natur.

Laut Miguel Hernan, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Health in Boston, Massachusetts, zeigen Studien den fast universellen Nutzen einer vollständigen Impfung. Einige Nationen haben Richtlinien herausgegeben, die Menschen, die COVID-19 hatten, ermutigen, nur eine Dosis des Impfstoffs zu erhalten: ein Schritt, der „in einer Umgebung mit Impfstoffknappheit gerechtfertigt sein kann, aber nicht anders“, schrieb Hernan in einer E-Mail. Natur.

Die Variante kann das Spiel verändern

Laut Dan Barouch, Virologe am Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston, Massachusetts, stimmen die Ergebnisse mit früheren Untersuchungen überein. „Eine Impfung nach einer Infektion oder eine Infektion nach einer Impfung führt zu besonders starken Antikörperantworten“, schreibt er in einer E-Mail. Natur. Barouch merkt jedoch an, dass sich alle drei Studien auf Daten stützen, die vor dem Erscheinen der Omicron-Variante gesammelt wurden. Er und andere warnen davor, dass frühere Infektionen einen unzureichenden Schutz gegen neue Stämme bieten werden.

Dan Kelly, ein Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der University of California in San Francisco, unterstreicht diese Besorgnis. Omicron unterscheidet sich so stark von den in den Studien analysierten Stämmen, dass die Ergebnisse möglicherweise nicht auf Personen zutreffen, die sich nach der Impfung mit Omicron infiziert haben. Sein Rat an Menschen, die in diese Kategorie fallen: „Sei einfach sehr vorsichtig.“

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