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Delaware-Mentoren unterrichten den schwarzen Radfahrer Major Taylor

Das Programm wird von Lawrence Manley von UrbanPromise Wilmington, einer gemeinnützigen christlichen Jugendorganisation, geleitet. Manley sagte, dass die Radsport-Mentoren eine große Rolle dabei spielen, die Lektionen nach Hause zu bringen, die die Kinder aus Taylors Geschichte lernen können.

„Dass verschiedene Leute aus der Community kommen und diese Botschaften verstärken und auch Vorbilder sind, halte ich für eine wirklich große Sache“, sagte Manley. „Es sendet eine starke Botschaft, sogar noch stärker, als wenn wir nur ein Buch im Unterricht lesen würden.“

Taylors Triumph wurde weitgehend übersehen. Vielleicht liegt das an dem geringeren Interesse am Radsport im Vergleich zu anderen Sportarten, insbesondere für einen schwarzen Athleten, der in der Jim-Crow-Ära an Wettkämpfen teilnimmt. Seine Geschichte kam sogar für Fans des Sports wie Hall überraschend.

„Major Taylor gehörte nicht zu den Menschen, die mir beigebracht wurden oder mit denen ich als junger Mensch verbunden war, und ich habe sie wahrscheinlich erst vor etwa 10 oder 11 Jahren gefunden“, sagte Hall.

Die fehlende Anerkennung für Taylor ist auch eines der Themen, die die Gruppen bei ihrem Online-Meeting am Montag diskutierten.

„Wir haben in unserem Zimmer darüber gesprochen, warum ich noch nie von diesem Typen gehört habe? Warum ist das so? Welche Türen hat er geöffnet? Wer ist ihm gefolgt oder warum sind ihm nicht mehr Menschen gefolgt? sagte Lynne Tolman, die die gemeinnützige Major Taylor Association in Worcester, Mass. „Die Kinder selbst haben wirklich viel erzogen, wissen Sie, sie kommen wirklich auf den Punkt. Also, das genieße ich.“

„Er hat so hart gearbeitet, um dahin zu kommen, wo er hinwollte“, sagte Ethan Raines, ein Elftklässler aus Wilmington. “Nachdem er wegen der Zeit, in der er sich befand, mit allem konfrontiert wurde und mit all den Dingen, mit denen er sich wegen seines Rennens gedreht hätte, und er sich trotzdem entschieden hat, der Beste zu sein.”

Während Taylors Leben im Mittelpunkt steht, spricht die Gruppe auch über ihre Freude am Radfahren, um bei jungen Menschen eine Liebe zum Radfahren als legitimen Sport zu entwickeln.

„Einige der Kinder, mit denen ich während dieser Diskussionen gesprochen habe, sprachen darüber, dass sie Radfahren nie wirklich als Wettkampfsport, als Leichtathletik, in Betracht gezogen haben“, sagte Tolman. “Sie dachten an Fahrräder als Weihnachtsgeschenk, als Spielzeug für Kinder, als Spielzeug.”

Bess Scott von den Capital City Cyclists in Dover sagte, sie hoffe, dass das Programm mehr schwarze junge Menschen dazu ermutige, sich den Reihen des Radsports anzuschließen.

„Für mich persönlich macht es unsere Gruppe Menschen zugänglich, die vielleicht nicht wissen, dass es eine ganze Gemeinschaft schwarzer Radfahrer in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt gibt. Vielleicht denken sie nicht, dass es eine Sache ist “, sagte Scott. „Vielleicht hilft das einigen Kindern, diese Aktivität als einen normalen Teil ihres Lebens zu beginnen, so wie wir es getan haben. Es war für uns eine normale Sache, herumzufahren.“

Im Rahmen Radrennen des Wilmington Grand Prix an diesem Wochenende, einige dieser Kinder werden ihre Fahrräder für ein paar Runden auf der Rennbahn in der Innenstadt nehmen. Das Major Taylor Ride-Event bietet Community-Mitgliedern ab Samstagmorgen um 11:15 Uhr die Möglichkeit, den von USA Cycling genehmigten Kurs kostenlos in Angriff zu nehmen. Später am Nachmittag werden einige der besten Radprofis der Nation auf derselben Strecke Rennen fahren.

Die Gemeinschaftsfahrt ist auch Teil der Bemühungen, Taylors Leben und seine Errungenschaften einer breiteren Gemeinschaft bekannt zu machen.

„Es ist keine Überraschung für mich, wenn meine Familie oder ein Freund oder jemand nichts davon weiß“, sagte Hall. „Was überraschen sollte, woran wir arbeiten sollten, ist, warum all unsere Freunde, die Rad fahren, es vielleicht nicht wissen. Ich meine nicht nur unsere schwarzen Freunde, die Rad fahren – ich meine unsere weißen Freunde, die Rad fahren, oder unsere asiatischen Freunde, die Rad fahren. Jeder, der auf einem Fahrrad sitzt, sollte ein gewisses Gespür oder ein gewisses Verständnis für die Verbindung zu dem haben, wer er ist.

Das Großer Preis von Wilmington kehrt dieses Wochenende für sein 14. Jahr mit Rennen und Gemeinschaftsfahrten durch und um die Stadt Wilmington zurück.

Nach zwei Jahren Rennabsagen werden Top-Radfahrer, die im USA Cycling National Racing Calendar antreten, zurück sein, um die Strecke durch die Innenstadt von Wilmington und den herausfordernden Monkey Hill im Brandywine Park in Angriff zu nehmen. 2019 zog das Rennen Teilnehmer aus 19 Staaten und sechs Ländern an.

Das Wochenende beginnt am Freitag von 17 bis 20 Uhr mit dem 3,2 Meilen langen Monkey Hill-Zeitfahren durch den Brandywine Park

Zu den Samstagsveranstaltungen gehören der Major-Taylor-Ride am Morgen und Pro-Rennen für Frauen und Männer am Nachmittag.

Der alljährliche 15-Meilen-Gouverneursritt und der 64-Meilen-Delaware Gran Fondo krönen das Wochenende am Sonntag.

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