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Das Tops in Buffalos East Side war eine Lebensader. Soll es wieder öffnen? : NPR

Blumen werden am 15. Mai in Buffalo, NY, an einem provisorischen Denkmal außerhalb des Tops-Marktes zurückgelassen

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Blumen werden am 15. Mai in Buffalo, NY, an einem provisorischen Denkmal außerhalb des Tops-Marktes zurückgelassen

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Fragen Sie einfach jeden über 30 in Buffalos East Side-Viertel und er wird den Tag kennen, an dem der Tops-Lebensmittelladen in der Jefferson Avenue eröffnet wurde.

Es war im Juli 2003.

“Ich erinnere mich, dass es eine große Sache war”, sagte Tommy McClam. Er sagte, er sei jung, als es eröffnet wurde. McClam ist jetzt Senior Director der Initiative für Jungen und Männer der Farbe innerhalb der Organisation „Say Yes to Education“.

Lange Zeit war es weit mehr als nur ein Lebensmittelgeschäft.

“Es war die Wasserstelle des Dorfes”, sagte McClam. „Es war mehr als nur ein Tops-Lebensmittelgeschäft. Es war viel größer als das für diese Gemeinde.“

Dieses Gemeinschaftsgefühl wurde letztes Wochenende zerstört, als ein Schütze 10 Mitglieder dieser Nachbarschaft tötete. Seitdem ist das Geschäft geschlossen, und das Unternehmen sagte, es könne einige Zeit dauern, bis es wiedereröffnet werde.

Top Supermarkt sagte in einer Erklärung Mittwoch dass sie “sich verpflichtet fühlen, diesen Community Store so schnell wie möglich zu eröffnen”.

Das Unternehmen sagte jedoch, es könne sich aufgrund der laufenden polizeilichen Ermittlungen nicht auf einen bestimmten Zeitplan für die Wiedereröffnung festlegen, da es den Zustand des Geschäfts nicht kenne und Mitarbeitern und der Gemeinde Zeit geben wolle.

Das ist eine harte Pille für viele Leute, die sich auf diesen Laden verlassen haben. Die Bewohner kämpften fast ein Jahrzehnt lang dafür, dass ein Lebensmittelgeschäft mit umfassendem Service auf der East Side eröffnet wurde – einem Gebiet, das ist ansonsten eine Essenswüste.

Menschen versammelten sich am Sonntag vor der Umarmung des Tops-Marktes.

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Menschen versammelten sich am Sonntag vor der Umarmung des Tops-Marktes.

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Eine Tops-Pressemitteilung ab wann der Laden geöffnet hat dann, dass das 29.000 Quadratfuß große Geschäft der “erste vollwertige Supermarkt seit Jahrzehnten war, der die Jefferson Avenue-Gemeinde bediente”.

Laut dieser Pressemitteilung war dieses Geschäft das erste Lebensmittelgeschäft dieser Art, seit in den 1960er Jahren ein A&P-Markt an derselben Ecke stand.

„Für die Menschen, die in der Nähe des Tops-Supermarkts leben, der letzte Woche in der Jefferson Avenue eröffnet wurde, sind die Regenbögen aus frischen Produkten und Gängen voller Dosen, Kisten und Tüten ein Beweis dafür, dass es in ihrer Gemeinde Hoffnung auf eine bessere Zukunft gibt.“ liest eine Geschichte aus Die Buffalo-Nachrichten ein paar Tage nach Ladenöffnung.

Es hat viel gekostet, diese Tops zu bauen, sagte Pastor Tim Newkirk gegenüber NPR. Er ist eine Art Lokalhistoriker sowie Pastor für GYC Ministries. Er sagt, er war Teil der Bemühungen, den Markt aufzubauen.

„Wir hatten uns zusammengeschlossen, Petitionen unterzeichnet, die Gemeindevorsteher und geistlichen Führer einbezogen“, um die Stadtbeamten und Tops zu drängen, einen Markt für Jefferson zu eröffnen, sagte er.

“Es war ein starker, aber den Kampf wert”, sagte er.

Ein archivierter Artikel aus der Herold der Orleans Times genannt Die Fertigstellung des Projekts dauerte zwei Jahre und verzögerte sich, weil die behördlichen Genehmigungen so lange dauerten.

Als mit dem Bau begonnen wurde, sagte Newkirk, die Leute, die den Laden bauten, seien Arbeiter aus der Nachbarschaft.

„Unsere Leute an genau dieser Stelle arbeiten zu lassen, hat unserer Gemeinschaft ein gesundes Gefühl gegeben, es hat ein Gefühl von Wert gegeben, ein Gefühl von Wert, weil wir diejenigen waren, die die Steine ​​und den Mörtel hinlegten“, sagte er.

Der Angriff auf die Ältesten der Nachbarschaft und ihren Laden hat dieses Gefühl gebrochen, sagte Newkirk.

„Es hat die Moral und Gesundheit einer lebendigen, blühenden afroamerikanischen Gemeinschaft niedergeschlagen.“

Weniger als eine Woche nach dem Angriff sind sich die Nachbarn unsicher, was sie von der Idee einer Wiedereröffnung halten. Für viele ist es einfach zu früh, um darüber nachzudenken.

Andere wollen, dass der Laden wiedereröffnet wird, um die Rückkehr einer Lebensmittelwüste zu verhindern. Sie glauben auch, dass die Wiedereröffnung sich gegen den Schützen wehren wird, der versucht hat, sie zu verletzen.

Bilder der 10 Menschen, die bei der Schießerei am vergangenen Samstag auf dem Tops-Markt getötet wurden, werden vor Beginn einer Mahnwache am Dienstag aufgestellt. Wenn Tops wiedereröffnet wird, besteht eine Idee darin, einen Teil des Ladens zu einem Denkmal für die Opfer zu machen.

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Bilder der 10 Menschen, die bei der Schießerei am vergangenen Samstag auf dem Tops-Markt getötet wurden, werden vor Beginn einer Mahnwache am Dienstag aufgestellt. Wenn Tops wiedereröffnet wird, besteht eine Idee darin, einen Teil des Ladens zu einem Denkmal für die Opfer zu machen.

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Larry Stitts, Besitzer von Golden Cup Coffee, verkündete diese Woche während einer Mahnwache, dass die Tops wiedereröffnet werden.

„Wir werden Jefferson nicht sterben lassen. Wir werden es aufbauen. Wir werden das Tops nicht schließen lassen. Wir werden ihre Türen öffnen!“ rief er zum Applaus der anwesenden Menge.

Andere sind sich nicht sicher, ob sie jemals wieder in den Laden gehen werden.

“Das ist heiliger Boden. Viele Menschen haben dort ohne jeden Grund ihr Leben verloren”, sagte Michael King, ein Mitglied der Buffalo Peacemakers. „Also denke ich, sie sollten das einfach loswerden und einfach einen neuen Supermarkt bauen.“

Bei einem Treffen mit einigen der Kinder, mit denen er arbeitet, hörte McClam einige von der Idee, einen Teil des Ladens zu einem Denkmal für die Opfer zu machen.

Sie erwägen, ein Wandbild für eine Wand mit Gedenktafeln für jedes der Opfer vorzuschlagen. Darüber hinaus sprachen die Kinder darüber, ein Stipendium im Namen jedes der Opfer zu schaffen.

„Dann wird Tops an diesem Punkt nicht zu einem Ort der Traurigkeit, zu einem Ort der Trauer, sondern zu einem Ort des Lebens“, sagte er.

Franchelle Parker, die Geschäftsführerin von Open Buffalo, sagte, dass dies eine Gelegenheit für Verbesserungen am Geschäft sein könnte. Ihr Büro für Open Buffalo ist gleich die Straße runter von Tops. Sie und andere kamen oft herein, um Last-Minute-Artikel für Veranstaltungen zu ergattern.

Parker und andere, die mit NPR sprachen, sagten, dass das Lebensmittelgeschäft zwar wichtig sei, es aber oft nicht die beste Qualität habe und regelmäßig keine Waren mehr habe.

Parker sagte, sie habe viele Beschwerden von Leuten gehört, die denken, dass der Laden definitiv mehr Optionen braucht, wenn er wiedereröffnet wird.

In diesem frühen Stadium, in dem der Schock und die rohen Emotionen nach dem immensen Verlust des Angriffs vom Samstag noch so frisch sind, ist sie sich nicht sicher, ob sie in den Laden zurückkehren wird, wenn er wiedereröffnet wird.

„Ich weiß nicht, wie ich mich fühle, wenn ich an diesen Ort zurückkehre“, sagte sie. „Also brauchen wir etwas, aber ich weiß nicht, ob es diese aktuelle Struktur ist.“

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