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Das Spielebewertungsunternehmen Wata wird in einem neuen Gerichtsverfahren beschuldigt, den Retro-Spielemarkt manipuliert zu haben

Das Spielebewertungsunternehmen Wata Games ist das Ziel einer neuen US-Sammelklage, in der ihm unfaire Geschäftspraktiken und die Manipulation des Retro-Gaming-Marktes zum eigenen Vorteil vorgeworfen werden.

Als berichtet von VGC, wurde die Klage am 10. Mai im Central District of California eingereicht und vertritt Klassenmitglieder (schätzungsweise bis zu 10.000 Personen), die alle für die Bewertung von Spielen und andere Dienstleistungen von Wata bezahlt haben. Es wirft Wata vor, „an positiven Akten beteiligt zu sein, um den Retro-Videospielmarkt zu manipulieren“ und „an unlauteren Geschäftspraktiken beteiligt“ zu sein, wobei die Zahl insbesondere auf den Präsidenten und CEO von Wata, Deniz Kahn, verwiesen wird.

Kahn wird vorgeworfen, mit dem Mitbegründer des Auktionshauses Heritage Auctions, Jim Halperin – einem früheren Wata-Investor und Beiratsmitglied – zusammengearbeitet zu haben, um den Retro-Spielemarkt durch Werbemaßnahmen und Medieninterviews zu manipulieren, in denen das Paar behauptet haben soll, dass es Retro-Spiele gibt die Preise würden weiter steigen.

Bemerkenswerterweise waren Wata und Heritage Auctions in den letzten Jahren mit einer Reihe atemberaubender Vintage-Game-Verkäufe verbunden. Eine makellose versiegelte Kopie von Super Mario 64, bewertet von Wata und versteigert von Heritage im vergangenen Juli für 1,56 Mio. USD verkauft, und nur wenige Wochen später eine Ausgabe von Super Mario Bros. von den beiden Unternehmen für rekordverdächtige 2 Millionen US-Dollar verkauft.

Vor Watas Markteintritt im Jahr 2018 hielt, wie in den neu eingereichten Gerichtsdokumenten vermerkt, der bisherige Rekord eine Kopie von Super Mario Bros., die 2017 für rund 30.000 US-Dollar verkauft wurde. Allerdings nur ein Jahr nach Watas Gründung , eine weitere Kopie von Super Mario Bros. – bewertet von Wata und verkauft von Heritage Auctions – verkauft für 100.150 USD. In der Klage wird behauptet, dass Jim Halperin von Heritage Auctions zusammen mit zwei anderen Männern das Spiel gekauft hat.

Die Klage hebt auch hervor, dass Wata und Heritage beide finanziell von der Einstufung und dem Verkauf von Spielen profitieren, was bedeutet, dass sie erheblich von einem Anstieg der Marktpreise profitieren werden. Wata berechnet zum Beispiel einen Prozentsatz des Marktwerts eines Spiels, wenn es bewertet wird – es würde laut VGC mit einem Spiel im Wert von 1 Mio. USD über 20.000 USD verdienen – während Heritage eine Käuferprämie von 20 % berechnet und 5 % vom Verkäufer.

„Erbe-Auktionen profitierten davon, dass sie mehr Provisionen von Verkäufern und Käufern verdienten“, heißt es in den Gerichtsdokumenten. „Halperin profitierte von der Wertsteigerung seines Spiels. Wata profitierte von der gestiegenen Bekanntheit und der gestiegenen Nachfrage nach Bewertungsdiensten.

„Außerdem ermöglichte der gestiegene Wert der Spiele Wata, noch mehr für seine Einstufungsdienste zu verlangen, da die Preise an Werte gebunden waren. Die Beziehung zwischen Wata und Heritage Auctions war den Sammlern jedoch noch unbekannt.

„In der Zwischenzeit beeilten sich Videospielsammler, ihre eigenen versiegelten Spiele zur Bewertung nach Wata zu schicken, weil sie glaubten, sie könnten die Spiele mit Gewinn verkaufen, wenn der Markt in die Höhe schnellte.

„Unwissentlich für Sammler war Wata durch den Ansturm massiv ins Stocken geraten. Dennoch bewarb das Unternehmen auf seiner Website falsche und zu optimistische Bearbeitungszeiten. Kunden wurden nicht vor ihren Einkäufen über die Verzögerungen informiert. Wata nahm weiterhin Bestellungen und Zahlungen von Kunden an .”

An anderer Stelle bringt die Klage auch Vorwürfe zum Vorschein, dass Wata-Mitarbeiter Wata-bewertete Spiele verkauft haben, was gegen den Betrug des Unternehmens und gegen die Branchenrichtlinien verstößt – eine Anschuldigung, die gegen Mark Haspel, Chief Advisor von Wata, erhoben wurde letztes Jahr.

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