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Das Kroenke-Erbe ist bei Nuggets-Fans in Gefahr

Jetzt geht das schon wieder los. Der schlimmste Feind der Denver-Nuggets – der größte Gegner, der zwischen ihnen und einem Titel steht – erweist sich einmal mehr als ihre eigene Organisation. Der Grund ist Inkompetenz oder Fehlverhalten. Stattdessen zeigt der milliardenschwere Besitz von Denver erneut, dass sie bereit sind, ruinös billig zu sein und den Prozess über Menschen zu bewerten, und es könnte Nuggets-Fans 50 Jahre Träume kosten.

2013 standen die Nuggets an einem Scheideweg. Sie hatten den Coach of the Year und den Executive of the Year, aber Coach George Karl war teuer und Denver bekam zu viele Erstrundenabgänge. Star Carmelo Anthony hat bereits einen Ausweg gefunden, und GM Masai Ujiri wurde von Toronto eine massive Gehaltserhöhung angeboten, um an den Ort zurückzukehren, an dem er Direktor des Global Scouting war. Denver lehnte es ab, dem Angebot nachzukommen, und Ujiri ging nach Toronto, wo er schließlich einen Champion schaffen würde.

Die Nuggets feuerten dann ihren teuren Trainer und stellten Tim Connelly ein, der nur ein paar Wochen vor dem Entwurf und der freien Agentur ins Feuer steigen musste und bereits Ideen für ihren nächsten Trainer hatte. Das schuf die Brian-Shaw-Ära in Denver, die anfangs so schlimm war inspirierte den Hit von Kevin Arnovitz, der in Schande lebt für Nuggets-Fans. Connelly überwand jedoch die anfänglichen Unebenheiten und baute einen jungen Konkurrenten fast ausschließlich aus seinem Draft-Scharfsinn auf (und dem Glück, Nikola Jokic in der zweiten Runde zur Verfügung zu haben, als seine Wahl fiel).

Die Nuggets hatten 2015 die drittschlechteste Besucherzahl in der Liga und 2016 und 2017 die schlechteste, während sie aus den Trümmern gruben. Nach drei Jahren ohne Fans im Gebäude und einer extrem geringen Marktpräsenz in der Stadt schrien die Fans nach niedrigeren Ticketpreisen. Die Kroenkes berechneten Carmelo Anthony-Tarife und niemand beißte. Aber wenn Kroenke Sports and Entertainment eine Philosophie hat, dann vielleicht diese: Wir ändern uns nicht, Sie ändern sich.

Die Preise blieben hoch, die Fans blieben fern, obwohl sich Nikola Jokic den wenigen Anwesenden als aufstrebender Star zeigte. KSE unterbot ihr eigenes Produkt, anstatt das junge Team an das Publikum in Denver zu vermarkten, denn das Gesicht zu verlieren, indem sie die Ticketpreise senkten – selbst wenn es unter dem Strich besser war – war etwas, das sie nicht schlucken konnten.

Dieses Konzept zeigt sich in den letzten Jahren in allem, von der Weigerung, Führungskräften und Mitarbeitern ihren Marktpreis zu zahlen, bis hin zum hartnäckigen Festhalten, das die Kunden kurz- und langfristig kostet. Der Kampf von KSE mit Comcast zieht sich hin und geht auf ein viertes Jahr zu, in dem Fans das Team nicht beim dominierenden Kabelanbieter des Staates spielen sehen können. Stan Kroenke hätte es regeln können, hätte dafür bezahlen können, dass sein Team ausgeglichen ist, um den Anwärter zu zeigen, in den er Millionen und Abermillionen gesteckt hat. Er hat nicht. Er wird nicht. Es liegt nicht in seiner Natur.

Die Nuggets ließen Masai Ujiri gehen, und was Anfang der Woche nur Vorgespräche zwischen dem waren Minnesota Timberwölfe und Tim Connelly durften sich in eine vollwertige Gerichtspresse verwandeln, um ihn dazu zu bringen, Denver zu verlassen. Die Geschichte versucht sich zu wiederholen.

Die Rede in Denver ist seit Jahren darüber Kroenkes mangelnde Bereitschaft, für die Nebensachen zu bezahlen, die ein Team wirklich funktionieren lassen in der modernen NBA. Ob Stan, Josh oder Ann Walton Kroenke, niemand im Gebäude war bereit, einem G-League-Team den Abzug zu geben, bis die Nuggets eines der letzten NBA-Teams ohne eines waren. Denvers mittelständische Konkurrenten haben alle riesige neue Trainingseinrichtungen gebaut, um sich um ihre Athleten zu kümmern. Das Utah-Jazz (20 Millionen Dollar), Milwaukee Bucks (31 Millionen Dollar), Phönix-Sonnen (45 Millionen US-Dollar) und ja, die Timberwolves (25 Millionen US-Dollar) haben alle in den letzten Jahren Geld für Annehmlichkeiten und wichtige Prioritäten gespart, um ihre Athleten besser vorbereitet und gesünder zu halten.

Die Nuggets haben noch nicht einmal einen angekündigten Plan und versuchen erneut, die Letzten zu sein, die akzeptieren, dass sie das tun, was nötig ist, um zu gewinnen. Ihr derzeitiges Fitnessstudio würde mehrere Gymnasien in der Region in Verlegenheit bringen. Sie müssen jeden Sommer ins Trainingslager reisen, weil ihre Übungsanlagen ihre Bedürfnisse nicht erfüllen können. Denver kämpft immer darum, freie Agenten zu bekommen, aber es wird von Jahr zu Jahr schwieriger, wenn man sie vorbeiführt der verschlossene Kühlschrank mit den Limonaden darin während andere Teams Juwelen im Wert von mehreren Millionen Dollar zeigen, die mit Privatköchen und allen Annehmlichkeiten ausgestattet sind, die bereitgestellt werden können.

Die Nuggets spielten vor einigen Jahren in den Playoffs gegen die Trail Blazers. Das Bild in diesem Artikel stammt aus dieser Serie. Die Aufstriche, die Portland nur für Medienvertreter herausgab, ließen Denvers Hausangebote wie trockene Saltines und abgestandenen Saft aussehen. Es ist nicht so, als ob Portland versucht hätte, Medienvertreter aus einem anderen Markt zu werben – dies war nur ihre Organisationsphilosophie, um die Erfahrung unvergesslich zu machen.

Aber abgesehen von denkwürdigen Erlebnissen und Annehmlichkeiten besteht der wahre Test für ein Unternehmen darin, ob es Talente finden und halten kann. Talente zu finden scheint kein Problem zu sein. Vielleicht ist das eine Fähigkeit, auf die Kroenke zählt, aber auch das wird schwieriger, da dieses Talent von der Organisation nicht genug geschätzt zu werden scheint, um es zu behalten. Denver hat jedes Jahr Trainer an andere Organisationen verloren. Einige von ihnen waren Beförderungen – niemand erwartet, dass Wes Unseld Jr. einen Auftritt als Cheftrainer ablehnt – aber einige waren Querverweise und mit ziemlicher Sicherheit geldbezogen. KSE hat für Trainer am unteren Ende bezahlt, seit George Karl gegangen ist, und diese offensichtliche „Wir ändern uns nicht, du änderst“-Philosophie hat für Denver viele Trainerwechsel bedeutet.

Die Nuggets operieren wie ein College-Basketballteam in einer kleineren Konferenz, abgeworben nach Talenten, die sie nicht jedes Jahr bezahlen, und irgendwann wird dieser organisatorische Abfluss aufholen. Die Nuggets haben mit Masai den Jackpot geknackt und ihn dann umsonst verschenkt. Sie haben mit Connelly wieder den Jackpot geknackt und wollen ihn auch gehen lassen. Arturas Karnisovas ist bereits zu seinem eigenen Team gegangen, um zu laufen, also haben die Nuggets nicht ihre beste interne Antwort zur Verfügung. Irgendwann, und ohne Calvin Booth zu beleidigen, wird die nächste Führungskraft nicht zu den Top 5 gehören. Der nächste billige Bus wird ein schlechter sein. Das Glück wird ausgehen. Der einzige Grund, warum die Minnesota Timberwolves versuchen, Connelly von den Nuggets abzuwerben, ist, dass er die beste verfügbare Option ist.

Die Frage ist, warum er überhaupt verfügbar ist. Warum wurde Connelly nicht so weit entschädigt, dass es nicht einmal mehr möglich war, woanders hinzugehen? Er wurde vor nicht allzu langer Zeit von den Washington Wizards umworben, aber diese Tür wurde immer noch offen gelassen. Die Menschen, die für Sie arbeiten, nicht zu schätzen, hat Konsequenzen. Der „Marktpreis“ spielt nur eine Rolle, wenn das Ersatzniveau nicht sehr unterschiedlich ist und niemand bereit ist, über den Marktpreis hinauszugehen, aber wie die Timberwolves zeigen, gibt es Teams, die bereit sind, viel für Front-Office-Talente zu zahlen, und ebenso viele Teams in der Umgebung Liga demonstrieren kontinuierlich, dass es große Unterschiede in der Ersatzquote von Front-Office-Personal gibt. Gute sind nicht auf Abruf verfügbar.

Ein Mangel an Loyalität und Belohnung von Chefs schafft eine ganz andere Atmosphäre. Connelly war ein Puffer zwischen der chronischen Billigkeit von Kroenke und dem Rest der Organisation. Wird eine andere Person in der Lage sein, dasselbe zu tun? Wird Nikola Jokic, der persönliche Beziehungen sehr schätzt und Trainer Felipe Eichenberger als „Familie“ bezeichnet, mit einer ihn treffenden Personaldrehtür zurechtkommen? Engagement ist wichtig für das Personal auf und neben dem Platz. Eine Eigentümergruppe, die jeden für entbehrlich hält, wenn er auf einen Star trifft, der das nicht tut, ist ein Konflikt, auf den Denver verzichten kann.

Nichts von diesem Konflikt wird benötigt. Dieser Sommer ist entscheidend, um den Kader um Jokic sowie die Dreh- und Angelpunkte Jamal Murray und möglicherweise Michael Porter Jr. zu einem Kader zu formen, der um einen Titel kämpfen kann. Ein Titelanwärter zu sein, bietet normalerweise Tierärzten und Rollenspielern die Möglichkeit, einen Ring zu jagen, um einen Kader zu vertiefen. Kann Denver diejenigen mit einem Front Office-Wechsel so nahe an die Ziellinie bringen? Die Nuggets haben keine Einrichtungen, mit denen sie umworben werden könnten, eine rotierende Tür von Co-Trainern, von denen Jordi Fernandez zuletzt gegangen ist, und jetzt möglicherweise einen neuen Präsidenten für Basketballoperationen, um die Nebensaison zu beginnen. Sie können aufgrund ihrer Cap-Situation nicht überbieten. Die Person, die dieses Angebot macht, ist entscheidend, um Buy-in zu erhalten, und im Moment haben wir keine Ahnung, wer das ist.

Stan Kroenke hat mit dem gerade einen Titel gewonnen Los Angeles-Rams. Er setzte eine Menge Vermögenswerte ein, um die notwendigen Schritte zu unternehmen, wenn man bedenkt, welche Immobilien mit diesem Stadionbau verbunden sind. Seine Denver-Teams auf Sparflamme zu halten – denn ob Sie dem Papierkram glauben oder nicht, er ist immer noch an den Nuggets und Avalanche beteiligt – könnte für ihn der kluge Schritt sein. Es ist nicht der umsichtige Schritt für die Nuggets, und wenn er die Absicht hat, den Nuggets keine Priorität einzuräumen und gleichzeitig nicht dafür zu bezahlen, ihre Kontinuität zu wahren, was sagt das dann über Denvers Meisterschaftsfähigkeit aus?

Jokic hat keine Verlängerung unterschrieben, und die Bereitstellung eines Stück Papiers im Wert von einer Viertelmilliarde Dollar, das Nikola unterschreiben kann, ist keine Garantie. Kroenke hat Marcus Camby einmal gegen nichts eingetauscht, um von der Steuer wegzukommen, ein einfaches Geldgeschäft für ein Mitglied einer der reichsten Familien Amerikas. Die Zeitleiste, in der Connelly geht, Jokic keine Verlängerung unterschreibt und Denvers Titelhoffnungen implodieren, ist kein urkomischer, unglaubwürdiger Albtraum mehr. Irgendwie ragt direkt vor allem, was die Nuggets gebaut haben, eine Klippe auf, die die Freude der kommenden Saison und vielleicht dieser ganzen Ära bedroht.

Denvers aktuellen Kampf ist nicht gegen die Krieger des Goldenen Staates oder der Memphis Grizzlies. Die Nuggets und ihre Zukunft sind gerade in einen wütenden Kampf mit Stan Kroenkes Penny-Kniffen verwickelt. Das Vermächtnis, das er in Los Angeles zu schaffen versucht, könnte der Tod seines Vermächtnisses hier sein, und im Moment gibt es keine klare Antwort darauf, was als Sieger hervorgehen wird. Alles, was wir tun können, ist, den Kampf öffentlich zu beobachten und zu hoffen, dass die Zukunft und das Fandom dabei nicht verloren gehen.

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