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Das kalifornische Gesetz über Frauen in Vorständen ist verfassungswidrig

LOS ANGELES (dpa) – Ein Richter in Los Angeles hat entschieden, dass das wegweisende kalifornische Gesetz, das Frauen in Unternehmensvorständen vorschreibt, verfassungswidrig ist.

Die Richterin des Obersten Gerichtshofs, Maureen Duffy-Lewis, sagte, das Gesetz, das bis zu diesem Jahr bis zu drei weibliche Direktoren in den Vorständen verlangt hätte, verstoße gegen das Recht auf Gleichbehandlung. Das Urteil datiert vom Freitag.

Die konservative Rechtsgruppe Judicial Watch hatte das Gesetz angefochten und behauptet, es sei illegal, Steuergelder zu verwenden, um ein Gesetz durchzusetzen, das gegen die Gleichschutzklausel der kalifornischen Verfassung verstößt, indem es eine geschlechtsspezifische Quote vorschreibt.

Das Gesetz befand sich von Anfang an auf wackeligem Boden, da eine Gesetzesanalyse besagte, dass es schwierig sein könnte, es zu verteidigen, und dann-Gov. Jerry Brown sagte, er unterschreibe es trotz der Möglichkeit, dass es von einem Gericht aufgehoben wird. Brown sagte, er habe die Rechnung unterschrieben, um während der #MeToo-Ära eine Botschaft zu senden.

In den drei Jahren, die es in den Büchern gibt, wurde ihm zugeschrieben, das Ansehen von Frauen in den Vorstandsetagen von Unternehmen verbessert zu haben.

Der Staat verteidigte das Gesetz als verfassungsgemäß und sagte, es sei notwendig, eine Kultur der Diskriminierung umzukehren, die Männer begünstige und erst eingeführt wurde, nachdem andere Maßnahmen versagt hatten. Der Staat sagte auch, das Gesetz habe keine Quote geschaffen, weil Vorstände Sitze für weibliche Direktoren hinzufügen könnten, ohne Männer ihrer Posten zu berauben.

Obwohl das Gesetz möglicherweise hohe Strafen für die Nichteinhaltung eines Jahresberichts oder die Nichteinhaltung des Gesetzes vorsah, räumte ein Leiter des Außenministeriums während des Prozesses ein, dass es zahnlos war.

Bußgelder seien nie erhoben worden und hätten auch nicht die Absicht, dies zu tun, sagte Betsy Bogart aus. Darüber hinaus warnte ein während des Prozesses aufgetauchter Brief des ehemaligen Außenministers Alex Padilla Brown Wochen bevor er das Gesetz unterzeichnete, dass es wahrscheinlich nicht durchsetzbar sei.

„Jeder Versuch des Außenministers, die Geldbuße einzutreiben oder durchzusetzen, würde wahrscheinlich seine Befugnisse überschreiten“, schrieb Padilla.

Das Gesetz verlangte von börsennotierten Unternehmen mit Hauptsitz in Kalifornien, dass sie bis Ende 2019 ein Mitglied in ihren Vorständen haben, das sich als Frau identifiziert. Bis Januar 2022 mussten Vorstände mit fünf Vorständen zwei Frauen und Vorstände mit sechs oder mehr Mitgliedern haben mussten drei Frauen haben.

Das „Women on Boards“-Gesetz, auch bekannt unter der Gesetzesnummer SB826, sieht Strafen vor, die von 100.000 US-Dollar Bußgeldern für das Versäumnis, die Vorstandszusammensetzung an das kalifornische Außenministerium zu melden, bis zu 300.000 US-Dollar für das mehrfache Versäumnis reichen, die erforderliche Anzahl von Frauen im Vorstand zu haben Mitglieder.

Weniger als die Hälfte der fast 650 betroffenen Unternehmen im Bundesstaat meldeten im vergangenen Jahr, dass sie sich daran gehalten hätten. Dem jüngsten Bericht zufolge hat mehr als die Hälfte die erforderliche Offenlegungserklärung nicht eingereicht.

Befürworter des Gesetzes begrüßten es, weil es mehr Gewinne für Frauen erzielt. Andere Bundesstaaten folgten dem Beispiel Kaliforniens. Der Staat Washington hat im vergangenen Jahr eine ähnliche Maßnahme verabschiedet, und die Gesetzgeber in Massachusetts, New Jersey und Hawaii schlugen ähnliche Gesetzesvorlagen vor. Illinois verlangt von börsennotierten Unternehmen, die Zusammensetzung ihrer Vorstände zu melden.

Die stellvertretende Generalstaatsanwältin Ashante Norton sagte, Alternativen zu einem Gesetz, das Sitze für Frauen vorschreibt, seien in Kalifornien vergeblich versucht worden. Im Jahr 2013 verabschiedete der Gesetzgeber beispielsweise einen Beschluss, um Unternehmen dazu zu bringen, Frauen in ihre Vorstände aufzunehmen, aber nur wenige taten dies.

Bevor das kalifornische Gesetz in Kraft trat, hielten Frauen laut der Interessenvertretung 50/50 Women on Boards 17 % der Sitze in Unternehmensvorständen des Bundesstaates, basierend auf dem Russell 3000 Index der größten Unternehmen in den USA. Im September stieg der Prozentsatz der von Frauen besetzten Vorstandssitze in Kalifornien auf über 30 %, verglichen mit 26 % landesweit.

Dennoch mussten etwa 40 % der größten Unternehmen in Kalifornien Frauen in ihre Vorstände aufnehmen, um das Gesetz einzuhalten, sagte die Gruppe.

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