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Das DOJ sagt, es werde appellieren, das Maskenmandat wiederzubeleben – wenn die CDC feststellt, dass es noch benötigt wird

„Das Justizministerium und die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sind mit der Entscheidung des Bezirksgerichts nicht einverstanden und werden Berufung einlegen, vorbehaltlich der Schlussfolgerung der CDC, dass die Anordnung für die öffentliche Gesundheit weiterhin erforderlich ist“, sagte Sprecher Anthony Coley in einer Erklärung.

„Das Ministerium ist weiterhin der Ansicht, dass die Anordnung, die das Maskieren im Transportkorridor vorschreibt, eine gültige Ausübung der Autorität des Kongresses ist, die die CDC zum Schutz der öffentlichen Gesundheit erteilt hat. Das ist eine wichtige Autorität, an deren Erhaltung das Ministerium weiterhin arbeiten wird“, sagte Coley.

Die CDC sollte bis zum 3. Mai prüfen, ob das Mandat noch benötigt wird, und Coley sagte, dass nach diesem Datum Berufung eingelegt werden würde.

„Wenn die CDC nach dieser Bewertung zu dem Schluss kommt, dass eine zwingende Anordnung für die Gesundheit der Öffentlichkeit weiterhin erforderlich ist, wird das Justizministerium gegen die Entscheidung des Bezirksgerichts Berufung einlegen“, sagte Coley.

Der Schritt erfolgt, nachdem das Justizministerium einen Großteil des letzten Tages damit verbracht hatte, darüber nachzudenken, ob es gegen eine Gerichtsentscheidung vorgehen sollte, die einen Großteil der Verwaltung, der Luftfahrtindustrie, der örtlichen Verkehrsbehörden und der gewöhnlichen Amerikaner überraschte. Eine Berufung würde bedeuten, dass die Verwaltung vor ein höheres Gericht gehen würde, um das Mandat zu verlängern – trotz der Tatsache, dass viele Fluggesellschaften und öffentliche Verkehrssysteme bereits beschlossen haben, Masken nach dem Gerichtsurteil optional zu machen.

Wenn es zu einer Berufung kommt, wäre dies ein riskanter Schritt, der die Fähigkeit der Regierung einschränken könnte, in Zukunft ähnliche Mandate zu erteilen. Wenn der 11. Bezirk – der Berufungsklagen aus Florida überwacht – das Urteil zur Aufhebung des Mandats aufrechterhält, wäre dies ein Präzedenzfall für alle anderen Bundesgerichte in diesem Bezirk, der den Südosten abdeckt. Ein Urteil des Obersten Gerichtshofs, das die Entscheidung bestätigt, das Mandat aufzuheben, würde die Schlussfolgerungen des Richters über die CDC-Autorität landesweit bindend machen.

Präsident Joe Biden sagte früher am Tag, er sei sich nicht sicher, ob seine Regierung gegen die Entscheidung Berufung einlegen werde.

Auf die Frage in New Hampshire, ob er wolle, dass das Justizministerium gegen das neue Maskenurteil Berufung einlege, sagte Biden: „Ich habe noch nicht mit der CDC gesprochen.“ Und als er später auf der Reise darauf drängte, ob es eine Berufung geben würde, wiederholte Biden: „Ich habe keine Einweisung von meiner CDC erhalten. Ich weiß es nicht. Wir folgen der Wissenschaft.“

Der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, Xavier Becerra, hatte am Dienstag zuvor angedeutet, dass ein solcher Schritt wahrscheinlich ist.

„Wir sind gerade dabei, eine Entscheidung zu treffen, und wir werden wahrscheinlich gegen dieses Urteil Berufung einlegen. Bleiben Sie dran“, sagte Becerra auf einer Pressekonferenz mit dem Gouverneur von Nevada. Steve Sisolak.

Die sich entwickelnde Situation wurde am Dienstag gezeigt, als Passagiere auf Bidens Reise an Bord der Air Force One nach New Hampshire Masken tragen mussten, während gleichzeitig Passagiere kommerzieller Fluggesellschaften überall in den Vereinigten Staaten betraten Flugzeugkabinen mit der Option, auf eine Maske zu verzichten. Der Präsident bestieg das Flugzeug am Dienstagnachmittag mit einer schwarzen Maske.

Aber trotz der Regeln für die Air Force One sagte Biden Reportern bei seiner Ankunft in New Hampshire, dass die Amerikaner ihre eigenen Entscheidungen darüber treffen müssen, ob sie in Flugzeugen weiterhin Masken tragen, und sagte: „Das liegt bei ihnen.“

Biden und sein Team wurden von der Entscheidung des Richters überrascht

Verwaltungsbeamte waren überrascht worden, als der Richter in Florida die seit 441 Tagen geltende Vorschrift aufhob. Plötzlich wurde eine Entscheidung, über die Beamte der Verwaltung wochenlang nachgedacht hatten – ob amerikanische Reisende Masken tragen müssen – von der US-Bezirksrichterin Kathryn Kimball Mizelle, die von Bidens Vorgänger Donald Trump ausgewählt wurde, dringend und kompliziert gemacht.

Die Anordnung wurde von Anwälten des Weißen Hauses, des Justizministeriums und des Heimatschutzministeriums analysiert, das die Behörde beaufsichtigt, die für die Durchsetzung der Regeln verantwortlich war. Als sie das 59-seitige Urteil verdauten, war nicht klar, ob Passagiere, die auf Flughäfen oder an Bord von Flugzeugen in 30.000 Fuß Höhe sitzen, ihre Gesichtsbedeckungen entfernen können, ohne gegen die Bundesvorschriften zu verstoßen.

Fluggesellschaften, die sich seit Wochen bei der Regierung für die Aufhebung der Mandate eingesetzt hatten, baten die Regierung um Anleitung, was sie Besatzungen und Passagieren genau mitteilen sollten, deren Telefone mit Nachrichten über das Urteil aufleuchteten.

Und in den Stunden nach der Entscheidung des Richters konnte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, nicht sagen, ob ein föderales Maskenmandat für Reisende bestehen blieb.

„Wir empfehlen den Menschen weiterhin, Masken zu tragen. Ich habe kein Update“, sagte Psaki, als er gefragt wurde, ob das Maskenmandat für Reisende, die am Montagabend in ihre Flüge einsteigen, noch in Kraft ist.

Aber nach ein paar Stunden der Beratung stellten die Verwaltungsanwälte fest, dass die Anordnung des Richters bedeutete, dass das Maskenmandat nicht in Kraft war – was bedeutet, dass die Regierung es nicht durchsetzen konnte. Die CDC betonte in einer nachfolgenden Erklärung gegenüber CNN am Dienstag, dass sie das Urteil nicht durchsetze.

Seit dem Urteil und den anschließenden Anweisungen der Regierung, dass das Mandat nicht durchgesetzt werden könne, haben mehrere US-Fluggesellschaften, einige öffentliche Verkehrsbetriebe, Uber, Lyft und Amtrak angekündigt, dass für Passagiere keine Masken mehr erforderlich seien.

Das Weiße Haus hat am Dienstag auch eines dieser Unternehmen, Delta Air Lines, zurückgedrängt, nachdem das Unternehmen Covid-19 in seinem Beitrag als „gewöhnliches saisonales Virus“ bezeichnet hatte und ankündigte, dass Masken auf seinen Flügen optional sind.

Der ursprüngliche Beitrag von Delta lautete: „Wir sind erleichtert zu sehen, dass das US-Maskenmandat aufgehoben wird, um das globale Reisen zu erleichtern, und dass COVID-19 zu einem gewöhnlichen saisonalen Virus geworden ist.“

Ein Sprecher des Weißen Hauses für Covid-bezogene Themen, Kevin Munoz, antwortete: „COVID ist kein ‚gewöhnliches saisonales Virus‘“ und verband sich mit Bidens 100-seitigem Covid-Bereitschaftsplan.

Delta entfernte daraufhin den Verweis auf „gewöhnliches saisonales Virus“ aus seinem Beitrag.

Konkurrierende politische Interessen darüber, ob man sich maskieren soll

Auch wenn das Weiße Haus von der Wendung der Ereignisse enttäuscht war, veranschaulichten Szenen von Fluggästen, die fröhlich ihre Masken mitten in der Luft abnahmen, die komplexen Emotionen, die diesen Moment umgaben.

Erst letzte Woche hatten Bundesbeamte erweitert die Maskenpflicht für Reisen bis mindestens 3. Mai – sogar als Beamte in der Luftfahrtindustrie hatte ein Ende der Maskenpflicht gefordert.

Maskenpflichten in Flugzeugen gehören seit langem zu den umstrittensten Regeln der Pandemiezeit. Kabinen haben sich zu einem Nährboden für Konflikte entwickelt, oft wegen der Notwendigkeit, Gesichtsbedeckungen zu tragen.

Umfragen vom März ergaben, dass die Amerikaner in ihrer Unterstützung für ein fortgesetztes Maskenmandat für Reisen nahezu gleichmäßig gespalten sind.

In einer Umfrage der Kaiser Family Foundation vom 15. bis 22. März, US-Erwachsene waren gespalten über das Bundesmandat, wonach Menschen in Flugzeugen, Zügen und anderen öffentlichen Verkehrsmitteln Masken tragen müssen. Etwa die Hälfte, 51 %, sagte, die Regierung solle das Mandat nach dem 18. April auslaufen lassen (wie ursprünglich vorgesehen), während weitere 48 % das Maskenmandat für längere Reisen sehen wollten.

Dieselbe Umfrage vom März ergab eine breitere Unterstützung für das freiwillige Tragen von Masken in einigen Situationen. Eine Mehrheit von 59 % der Amerikaner sagte, dass „die Menschen an einigen öffentlichen Orten weiterhin Masken tragen sollten, um die Ausbreitung von COVID-19 zu minimieren und einen weiteren Anstieg der Fälle zu vermeiden“, während 40 % sagten, dass „die Menschen an den meisten öffentlichen Orten aufhören sollten, Masken zu tragen . damit sich die Dinge wieder normalisieren können.“

Etwa zwei Drittel der Amerikaner sind zumindest mit ihrer ersten Serie geimpft und weniger als ein Drittel hat ihre Auffrischungsimpfung erhalten. Aber viele signalisieren, dass sie bereit sind, weiterzumachen und mit dem Virus leben – wobei nur 1 von 10 die Pandemie als Krise bezeichnet in einer aktuellen Axios-Ipsos-Umfrage.

Unterdessen nehmen die gemeldeten Fälle von Coronavirus in mehr als der Hälfte der 50 Bundesstaaten zu, was hauptsächlich auf die Omicron-Subvariante BA.2 zurückzuführen ist. Aber die Covid-19-Krankenhausaufenthalte sind fast auf dem niedrigsten Stand, seit die Regierung im Juli 2020 damit begonnen hat, diese Kennzahl zu verfolgen. Die BA.2-Subvariante von Omicron und ihre Ableger verursachen jetzt praktisch alle Fälle von Covid-19 in den USA.

Auf die Frage, ob das Weiße Haus besorgt sei, ob die Regierung mit der Wahrnehmung von Covid-19 durch die amerikanische Öffentlichkeit nicht Schritt hält, sagte Psaki am Dienstag gegenüber Reportern: „Wir treffen diese Entscheidungen nicht auf der Grundlage von Politik oder politischen Launen im Flugzeug oder sogar in einer Umfrage.“

Sie argumentierte, dass „es immer noch viele Menschen in diesem Land gibt, die immer noch Masken tragen wollen“, und wies auf immungeschwächte Personen und Eltern mit kleinen Kindern hin.

Die Biden-Administration strebt eine Rückkehr zur Normalität an – zu ihren Bedingungen

In gewisser Weise war die Aufhebung der Maskenpflicht in Flugzeugen, Zügen und Bussen ein natürlicher Schritt für ein Weißes Haus, das beabsichtigt, das Leben wieder normal zu machen.

Wenige Stunden vor dem Urteil am Montag war Biden dabei Begrüßung von 30.000 Gästen auf dem South Lawn für eine wiederbelebte Ostereierrolle in Washington, die größte Veranstaltung, die er seit seinem Amtsantritt in der Exekutivvilla veranstaltet hat.

Selbst inmitten eines Anstiegs der Fälle in seinem Kreis und unter hochkarätigen Beamten in Washington im letzten Monat hatte Biden seine Routinen nicht geändert. Und selbst seine Top-Helfer waren geflohen und räumten ein, dass es durchaus möglich sei, dass er sich in einer anderen Phase der Pandemie selbst infiziert habe.

Biden wird laut mit den Plänen vertrauten Personen bei seinem Besuch Ende dieser Woche zwei hoch dotierte Spendenaktionen im pazifischen Nordwesten leiten – sein erstes Mal seit seinem Amtsantritt, dass er unterwegs ist, um Geld zu sammeln. Er hatte während eines Großteils seiner Präsidentschaft und seines Wahlkampfs inmitten der Pandemie persönliche Spendenaktionen vermieden.

Die Spendenaktionen sind das jüngste Signal, dass das Weiße Haus zu einer Normalität nach der Pandemie übergeht. Sie werden den Democratic Grassroots Victory Fund unterstützen, der ein gemeinsames Konto des Democratic National Committee und der demokratischen Parteien der Bundesstaaten ist.

Biden nutzt seine Reise ansonsten, um für sein Infrastrukturgesetz zu werben. Es ist erst sein zweites Mal seit seinem Amtsantritt an der Westküste.

Ariel Edwards-Levy, Brenda Goodman, Maeve Reston, DJ Judd, Virginia Langmaid und Betsy Klein von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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