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Damian Lillards Rückkehr in den Elite-Status ist ein Muss und wird erwartet: Trail Blazers Saisonrückblick, Blick nach vorne

The Oregonian / OregonLive wirft einen Blick auf die einzelnen Spieler Portland-Trail-Blazer Kader auf dem Weg in die Offseason.

Andere Beiträge: Anfernee Simons; Jusuf Nurkic; Josh Hart; Nassir Little; Rechtfertigen Sie Winslow; Trendon Watford; Greg Brown III; Keon Johnson; CJ Elleby; Brandon Williams; Ben McLemore; Zeichnete Eubanks; Elijah Hughes; Keljin Blevins; DiDi Louzada; Joe Inglés; Eric Bledsoe; Reggie Perry; Chris Dunn.

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Heute: Damian Lillard31, 6-2, Point Guard.

Vertragsstatus: Lillard, der noch drei Jahre in seinem aktuellen Vertrag läuft, verdiente in der vergangenen Saison 39,3 Millionen US-Dollar und soll in der nächsten Saison 42,5 Millionen US-Dollar verdienen. Lillard, der im Juli 32 Jahre alt wird, steht für eine zweijährige Verlängerung an, die ihm 107 Millionen Dollar einbringen würde. Die Frist für die Unterzeichnung einer Verlängerung durch Lillard endet am 30. Juni.

Rückkehrwahrscheinlichkeit: Lillard hat immer und immer wieder klar gemacht, dass er in Portland bleiben will. Er hat gesagt, dass er bei der Umrüstung des Kaders an Bord ist und dass er dem neuen General Manager Joe Cronin und Trainer Chauncey Billups vertraut. Aus diesen Gründen ist es zweifelhaft, dass in diesem Sommer irgendetwas passieren würde, das das Team dazu veranlassen würde, Lillard zu tauschen oder dass er einen Tausch fordert.

Beiträge 2021-22: Lillard erlebte die schlimmste Saison seiner Karriere. Er fing langsam an und konnte nie fliegen. Eine Bauchverletzung, die er in den letzten Jahren durchgemacht hatte, verletzte ihn schlimmer als je zuvor und führte schließlich zu einer Kernoperation im Januar, als er für die Saison geschlossen wurde.

Lillard erzielte in einem Karrieretief von 29 Spielen durchschnittlich 24,0 Punkte pro Spiel. Sein Scoring-Durchschnitt war der niedrigste seit 2015-16 (21,0). Sein bisheriger Tiefststand lag bei 66 Spielen in den Jahren 2019-20, als die Saison wegen der COVID-19-Pandemie auf 74 reduziert wurde. Lillard spielte 2020-21 in 67 von 72 Spielen.

Der Scoring-Einbruch von 28,8 pro Spiel in der vergangenen Saison war eine direkte Folge der schlechtesten Schießsaison seiner Karriere. Lillard erzielte sowohl bei Field-Goal-Versuchen (40,2 %) als auch bei Drei-Punkte-Versuchen (32,4 %) Karrieretiefs. Seine vorherigen Tiefs lagen bei 41,9 % und 34,3 %, beide während der Saison 2014-15.

Stärken Schwächen: Inzwischen ist es kein Geheimnis mehr, worin Lillard großartig (alles in der Offensive) und manchmal schwach (Verteidigung) ist.

Aber zu seiner Ehre zeigte Lillard unter Trainer Chauncey Billups im ersten Jahr, der seinen Star aufforderte, dieses Ende des Platzes ernst zu nehmen, eine Verbesserung der Verteidigung. Niemand wird Lillard mit einem defensiven Stopper verwechseln, zumal er vielen Spielern, die er verteidigen muss, Höhe und Länge preisgibt. Aber gesteigerte Anstrengung bringt viel und es war offensichtlich, dass Lillard sich anstrengte, bevor die Bauchverletzung begann, seine Bewegung zunehmend zu behindern.

Lillard wird voraussichtlich in der nächsten Saison gesund sein und muss seine Verteidigung weiter verbessern, um den Blazers zum Erfolg zu verhelfen.

Ausblick 2022-23: Seit der Rehabilitation seiner Verletzung hat Lillard wiederholt erklärt, dass er sich gesünder fühlt als seit mehreren Jahren.

Basierend auf dem Zeitplan der Genesung von seiner Operation hätte Lillard Ende der letzten Saison spielen können. Aber das Team entschied sich dafür, jede mögliche zusätzliche Verletzung zu vermeiden, als es in der Gesamtwertung versank.

Die Blazers-Organisation war entschlossen, das Gehalt zu streichen (vertauscht wurden CJ McCollum, Norman Powell und andere) und sich in eine Top-10-Auswahl zu stürzen. Außerdem suchten die Blazers und Lillard eine Auszeit vom Spiel, um ihn geistig und körperlich zu verjüngen.

Ein ausgeruhter, gesunder und motivierter Lillard sollte kein Problem damit haben, die MVP-Kandidatenform wiederzuentdecken, die er 2020-21 gezeigt hat.

In einer idealen Welt brauchen die Blazers Lillard jedoch nicht so oft, um wie ein MVP zu produzieren. Billups hatte gehofft, Lillards Minuten in der vergangenen Saison zu reduzieren. Stattdessen spielte er 36,4 pro Spiel, mehr als in der Vorsaison (35,8).

Sollten die Blazers den Kader in diesem Sommer dramatisch verbessern und Anfernee Simons seinen Aufwärtstrend fortsetzen, sollte Lillard nicht mehr so ​​viel Offensivlast tragen müssen wie in der Vergangenheit. Er könnte weniger Minuten spielen, das Verletzungsrisiko reduzieren und so spät in den Spielen und in den Playoffs frischer sein.

Jede Chance, die die Blazer haben, die Playoffs zu erreichen und eine Playoff-Serie zu gewinnen, hängt von Lillards Gesundheit ab. Jetzt, da er bald 32 Jahre alt wird und bereits viele Kilometer auf seinem Körper zurückgelegt hat, muss es eine Priorität sein, die notwendigen Maßnahmen zu ergreifen, um ihn in bester körperlicher Verfassung zu halten.

– Aaron Fentress | afentress@Oregonian.com | @AaronJFentress (Twitter), @AaronJFentress (Instagram), @AaronFentress (Facebook).

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