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COVID-19 wächst im Abwasser – Sind wir mitten in einer neuen Welle?


COVID

Experten sind sich uneinig darüber, ob ein leichter Anstieg einen starken Anstieg der Fälle bedeutet oder nur einen vorübergehenden Anstieg.

Dieses elektronenmikroskopische Bild zeigt COVID-19-verursachende SARS-CoV-2-Viruspartikel, die von einem Patienten in den Vereinigten Staaten isoliert wurden und aus der Oberfläche von im Labor gezüchteten Zellen austreten. NIAID-RML über AP

Das Bostoner Abwasserüberwachungsgerät COVID-19 ist in den letzten Wochen wieder langsam gewachsen, wie es in der Vergangenheit vor den meisten Sprüngen der Fall war.

Experten sind sich uneinig darüber, ob ein leichter Anstieg einen starken Anstieg der Fälle bedeutet oder nur einen vorübergehenden Anstieg.

Das neuesten Daten des COVID-19-Abwasserüberwachungsgeräts zeigt, dass die aktuellen Niveaus denen von Anfang Februar ähnlich sind.

Der Aufwärtstrend kommt, wenn die omicron BA.2-Variante in Boston dominant wird, Boston Herold berichtet, und die meisten Pandemie-Sicherheitsmandate in der Stadt wurden widerrufen.

Die durchschnittlichen COVID-19-Konzentrationen im Abwasser fielen Anfang März auf ein Minimum und lagen bei etwa 100 RNA-Kopien pro Milliliter. Jetzt liegen die Durchschnittswerte bei über 300 RNA-Kopien pro Milliliter.

Im November und Dezember Wissenschaftler genau vorhergesagte Omicron-Überspannungen Ende Dezember und Januar basierend auf dieser Art von Daten.

Dann, Mitte Januar, wurden COVID-Abwasserdaten verwendet genau vorhersagen Stoppen der Omicron-Welle, die Anfang März auftrat.

Die Abwasserwerte von COVID liegen immer noch weit unter denen, die sie während des ersten Streiks von Omicron hatten. Zu dieser Zeit erreichte der durchschnittliche COVID-Gehalt im Abwasser 11.500 RNA-Kopien pro Milliliter.

Am Rande eines Absturzes?

Einige Experten glauben jedoch, dass wir mit hoher Wahrscheinlichkeit kurz vor dem nächsten Sprung stehen.

Matthew Fox, Professor für Epidemiologie und globale Gesundheit an der Boston University, sagte, er halte es für sehr wahrscheinlich, dass Boston bald einen starken Anstieg der Fallzahlen verzeichnen werde.

Laut Fox folgen Infektionskrankheiten wie COVID-19 einem zyklischen Muster von Anstieg und Abfall, sodass wir davon ausgehen können, dass der Anstieg anhält, bis das Virus zu einem Virus wird, das regelmäßig wie die Grippe auftritt.

„Ich bin immer noch optimistisch, dass es eine weniger schwere Welle in Bezug auf Todesfälle und Krankenhauseinweisungen sein wird“, sagte er.

Davidson Hamer, ein Spezialist für Infektionskrankheiten an der öffentlichen Gesundheit der Boston University, sagte Herold er glaubt auch, dass der nächste Ansturm jetzt vor uns liegt.

„Der allmähliche Trend des Abwasserwachstums ist besorgniserregend“, sagte er der Zeitung. „Die gute Nachricht ist, dass es sich um einen langsamen Wachstumstrend handelte.“

sagte Hämer Herold dass der Aufwärtstrend wahrscheinlich das Ergebnis der Verbreitung der Variante BA.2, der reduzierten Verwendung von Masken an öffentlichen Orten und der geringeren Vorsicht der Menschen hinsichtlich einer Virusinfektion ist.

Allerdings, sagte er der Zeitung, sei die Zahl der Krankenhauseinweisungen nicht stark gestiegen, so dass es sich zumindest derzeit nicht um ein Problem der öffentlichen Gesundheit handele.

Nur ein Krümel?

Aber nicht alle COVID-Abwasserexperten sind sich so sicher, dass der Anstieg von COVID im Abwasser ein Zeichen für den nächsten Ansturm und nicht nur für eine vorübergehende Zunahme ist.

Philip Landrigan, ein Kinderarzt und Direktor des Programms für öffentliche Gesundheit am Boston College, sagte, dass dieser Anstieg wie der Beginn eines jeden Ansturms aussieht, aber dass es keine Garantie dafür gibt, dass er eintreten wird.

„Die große Frage ist, ist das die Vorderkante der Welle oder ist es nur ein Blitz?“, sagte er.

Landrigan sagte, dass der einzige Weg, um sicher zu wissen, was der Anstieg bringen wird, darin besteht, die Anzahl der COVID-Abwässer genau zu überwachen.

Sheree Pagsuyoin, Professorin für Bau- und Umweltingenieurwesen an der UMass Lowell, stimmte Landrigan zu und sagte, wenn Sie den aktuellen Anstieg mit dem vergleichen, was wir vor vergangenen Sprüngen gesehen haben, erscheint dies unbedeutend.

Pagsuyoin sagte, die Anstiege seien zurückgegangen, ohne zuvor plötzlich aufgetreten zu sein, daher mache sie sich im Moment keine großen Sorgen.

„Wir können die Möglichkeit einer Erhöhung nicht ausschließen, aber es gibt keinen Grund zur Panik“, sagte sie.

Pagsuyoin sagte, es sei wichtig, das Wachstum zu verfolgen, aber die Tatsache, dass es sich um einen langsamen und nicht um einen schnellen Anstieg handele, sei ein gutes Zeichen.

Johnathan Levy, Vorsitzender der Abteilung für Umweltgesundheit an der Boston University, sagte auch, es sei zu früh, um zu sagen, ob es einen großen Anstieg geben werde oder nicht.

Levy sagte, es sei klar, dass COVID-Fälle und der Prozentsatz positiver Tests in Boston zunahmen und dass Großbritannien derzeit mit einem Anstieg von BA.2 konfrontiert sei, der mit dem ursprünglichen Anstieg von Omicron vergleichbar sei. Trotzdem habe sich COVID als unberechenbarer Virus erwiesen.

„Es ist möglich, dass wir hier einen kleineren Rückgang haben, wenn wir in wärmeres Wetter eintreten, oder es ist möglich, dass wir eine ziemlich große Welle haben werden“, sagte er.

Gründe zur Hoffnung

Obwohl Massachusetts in den USA eine hohe Impfrate hat, da 70 % der Bevölkerung vollständig geimpft sind, stellte Levy fest, dass der Staat bei der Versorgung der Menschen hinterherhinkt. Das mache die Einwohner hier im Vergleich zu Ländern wie Großbritannien weniger bereit, einen weiteren Anstieg zu verkraften, sagte er.

Experten sind sich einig, dass es Grund zur Hoffnung gibt. Kommt es zu einem Anstieg, ist dieser möglicherweise nicht mehr so ​​schlimm wie die vorherigen, da viele Menschen aufgrund einer Impfung oder Infektion immun gegen die Omicron-Variante sind. Sie sagten jedoch, dass es keine Möglichkeit gibt, vorherzusagen, wie viele Fälle zunehmen könnten.

Sie waren sich auch einig, dass die Variante BA.2 in Bezug auf das Verursachen von Symptomen, Krankenhausaufenthalt und Tod ungefähr so ​​​​schwer wie die ursprüngliche Variante von omicron ist.

Obwohl bekannt ist, dass die Omicron-Variante milder ist als die vorherigen Varianten, heißt das nicht, dass sie keinen nennenswerten Schaden anrichten kann, sagen Experten. BA.2 ist viel tragbarer.

„Selbst bei einem schwächeren Stamm kann es immer noch zu vielen Krankenhauseinweisungen und Todesfällen kommen, weil so viele Menschen davon betroffen sind“, sagte Fox.

Ab 5. April, Boston hat durchschnittlich 29,3 neue Fälle pro Tag pro 100.000 Einwohner. Ziel der Stadt ist es, diese Rate auf 10 neue Fälle pro 100.000 Einwohner pro Tag zu reduzieren. Es liegt jedoch immer noch weit unter der Schwelle, bei der die Stadt sagte, sie könne die Sicherheitsrichtlinien von COVID wiederherstellen, was 50 neuen Fällen pro 100.000 pro Tag entspricht.

Die Rate der positiven City-Tests auf COVID ab dem 5. April beträgt 5,4 % und liegt damit über der City-Schwelle von 5 %.

Experten sind sich einig, dass es an der Zeit ist, sich auf den Ansturm vorzubereiten, indem man sich wieder darauf vorbereitet, in überfüllten Räumen Masken zu tragen und soziale Interaktionen zu reduzieren.

Risikominderung

„Denken Sie an kleine Möglichkeiten, wie Sie Ihr Risiko, COVID zu bekommen, verringern können“, sagte Fox. „Geh nicht so viel aus, geh zu kleineren Versammlungen. Du musst nicht aufhören, alles zu tun, was du liebst.“

In Bezug auf die öffentliche Ordnung, wie z. B. Mandate für Masken und Impfstoffe, sagen Experten, dass es nicht klar sein wird, was Beamte tun müssen, bis klar ist, wie hoch die Erhöhung ist.

Dennoch, sagte Levy, sollten sowohl die Öffentlichkeit als auch die Regierung nicht warten, um zu reagieren und riskieren, Krankenhäuser zu füllen, wenn es starke Warnzeichen gibt.

„Es ist besser, so schnell wie möglich zu handeln, was bedeutet, sich in überfüllten geschlossenen Räumen zu verkleiden, sicherlich so schnell wie möglich so viele Menschen wie möglich zu stärken, um die Möglichkeit einer signifikanten Welle abzustumpfen“, sagte er.

„Es ist schwer zu sagen, wann dieser Moment kommen wird, aber es ist sicherlich besser, vorsichtig zu handeln und schlechte Ergebnisse zu vermeiden, als zu warten, bis etwas wirklich Schlimmes passiert, und zu wünschen, wir hätten etwas getan.“

Aber vor allem, so waren sich die Experten einig, ist jetzt der richtige Zeitpunkt für diejenigen, die nicht geimpft wurden oder keinen zusätzlichen Impfstoff erhalten haben. Der beste Weg, den Anstieg zu verhindern, sei die Erhöhung der Impfrate, sagten sie.

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