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COVID-19, Schießereien: Wird in Amerika jetzt der Massentod geduldet?

PROVIDENCE, RI (AP) – Nach Massenerschießungen, bei denen Menschen getötet und verwundet wurden, die Lebensmittel einkaufen, in die Kirche gingen und einfach ihr Leben lebten, markierte die Nation am vergangenen Wochenende einen Meilenstein von 1 Million Todesfällen durch COVID-19. Die Zahl, die einst undenkbar war, ist heute in den Vereinigten Staaten eine unumkehrbare Realität – genau wie die anhaltende Realität der Waffengewalt, die jedes Jahr Zehntausende von Menschen tötet.

Amerikaner haben schon immer hohe Todes- und Leidensraten toleriert – in bestimmten Teilen der Gesellschaft. Aber die schiere Zahl der Todesfälle durch vermeidbare Ursachen und die offensichtliche Akzeptanz, dass keine Änderung der Politik in Sicht ist, wirft die Frage auf: Hat sich der Massentod in Amerika durchgesetzt?

„Ich denke, die Beweise sind unverkennbar und ziemlich klar. Wir werden eine enorme Menge an Gemetzel, Leid und Tod in den USA tolerieren, weil wir es in den letzten zwei Jahren getan haben. Wir haben unsere Geschichte hinter uns“, sagt Gregg Gonsalves, ein Epidemiologe und Professor in Yale, der zuvor ein führendes Mitglied der AIDS-Interessenvertretung ACT UP war.

„Wenn ich dachte, die AIDS-Epidemie sei schlimm, hat die amerikanische Reaktion auf COVID-19 irgendwie … es ist eine Form der amerikanischen Groteske, richtig?“ sagt Gonsalves. „Wirklich – eine Million Menschen sind tot? Und Sie werden mit mir über Ihre Notwendigkeit sprechen, zur Normalität zurückzukehren, wenn die meisten von uns in den letzten sechs Monaten ein ziemlich vernünftiges Leben geführt haben?

Bestimmte Gemeinden haben immer die Hauptlast der höheren Sterblichkeitsraten in den Vereinigten Staaten getragen. Es gibt tiefgreifende Rassen- und Klassenungleichheiten in den Vereinigten Staaten, und unsere Tolerierung des Todes hängt teilweise davon ab, wer gefährdet ist, sagt Elizabeth Wrigley-Field, Soziologieprofessorin an der University of Minnesota, die Sterblichkeit untersucht.

„Der Tod einiger Menschen ist viel wichtiger als der anderer“, beklagt sie. „Und ich denke, das ist es, was wir bei diesem zeitlichen Zusammentreffen auf diese wirklich brutale Weise sehen.“

In Buffalo war der mutmaßliche Schütze ein Rassist, der darauf aus war, so viele Schwarze wie möglich zu töten, nach Angaben der Behörden. Die Familie der 86-jährigen Ruth Whitfield, einer von zehn Menschen, die dort bei einem Angriff auf ein Lebensmittelgeschäft getötet wurden, das der afroamerikanischen Gemeinschaft dientekanalisierte die Trauer und Frustration von Millionen, als sie Maßnahmen forderten, darunter Verabschiedung eines Gesetzes über Hassverbrechen und Verantwortlichkeit für diejenigen, die hasserfüllte Rhetorik verbreiten.

„Sie erwarten von uns, dass wir dies immer und immer wieder tun – immer wieder, vergeben und vergessen“, sagte ihr Sohn, der frühere Feuerwehrkommissar von Buffalo, Garnell Whitfield, Jr., gegenüber Reportern. „Während Menschen, die wir in Ämtern in diesem Land wählen und denen wir vertrauen, ihr Bestes tun, um uns nicht zu schützen und uns nicht als gleichwertig zu betrachten.“

Dieses Gefühl – dass Politiker wenig getan haben, obwohl sich die Gewalt wiederholt – wird von vielen Amerikanern geteilt. Es ist eine Dynamik, die in den „Gedanken und Gebeten“ steckt, die den Opfern von Waffengewalt von Politikern angeboten werden, die nicht bereit sind, sinnvolle Verpflichtungen einzugehen, um sicherzustellen, dass es wirklich kein „nie wieder“ mehr gibt, so Martha Lincoln, Anthropologieprofessorin an der San Francisco State University. der die Kulturpolitik der öffentlichen Gesundheit studiert.

„Ich glaube nicht, dass sich die meisten Amerikaner dabei wohlfühlen. Ich denke, die meisten Amerikaner würden gerne echte Maßnahmen ihrer Führer in der Kultur zu diesen allgegenwärtigen Themen sehen “, sagt Lincoln, der hinzufügt, dass es um COVID-19 ein ähnliches „politisches Vakuum“ gibt.

Die hohe Zahl von Todesfällen durch COVID-19, Waffen und andere Ursachen ist schwer zu ergründen und kann sich wie Hintergrundgeräusche anfühlen, losgelöst von den Menschen, deren Leben verloren ging, und den Familien, deren Leben für immer verändert wurde.

Mit COVID-19 hat die amerikanische Gesellschaft sogar den Tod von Kindern aus einer vermeidbaren Ursache akzeptiert. In einer kürzlichen Gastkolumne in der Zeitung The Advocate, Kinderarzt Dr. Mark W. Kline wies darauf hin, dass laut den US Centers for Disease Control and Prevention mehr als 1.500 Kinder an COVID-19 gestorben sind, trotz des „Mythos“, dass es für Kinder harmlos sei. Kline schrieb, dass es in der Pädiatrie eine Zeit gab, in der „Kinder nicht sterben sollten“.

„Es gab keine akzeptable pädiatrische Körperzahl“, schrieb er. „Zumindest nicht bevor die erste Pandemie des Social-Media-Zeitalters, COVID-19, alles verändert hat.“

Es gibt viele Parallelen zwischen der Reaktion der USA auf COVID-19 und ihrer Reaktion auf die Epidemie der Waffengewalt, sagt Sonali Rajan, Professorin an der Columbia University, die Gewalt an Schulen erforscht hat.

„Wir haben ein längst normalisiertes Massensterben in diesem Land. Waffengewalt besteht seit Jahrzehnten als Krise der öffentlichen Gesundheit “, sagt sie und stellt fest, dass jedes Jahr schätzungsweise 100.000 Menschen erschossen werden und etwa 40.000 sterben werden.

Waffengewalt ist heute ein solcher Teil des Lebens in Amerika, dass wir unser Leben um ihre Unvermeidlichkeit herum organisieren. Kinder machen Lockdown-Übungen in der Schule. Und in etwa der Hälfte der Bundesstaaten, sagt Ryan, dürfen Lehrer Schusswaffen tragen.

Wenn sie sich die aktuelle Reaktion auf COVID-19 ansieht, sieht sie eine ähnliche Dynamik. Amerikaner, sagt sie, „verdienen es, zur Arbeit pendeln zu können, ohne krank zu werden, oder irgendwo zu arbeiten, ohne krank zu werden, oder ihre Kinder zur Schule zu schicken, ohne dass sie krank werden.“

“Was wird später passieren, wenn immer mehr Menschen krank und behindert werden?” Sie fragt. “Was geschieht? Leben wir auf absehbare Zeit einfach so?“

Sie sagt, es sei wichtig zu fragen, welche Politik gewählte Beamte vertreten, die die Macht haben, „sich um die Gesundheit und das Wohlergehen ihrer Wähler zu kümmern“.

„Es ist bemerkenswert, wie diese Verantwortung aufgegeben wurde, so würde ich es beschreiben“, sagt Ryan.

Das Ausmaß der Besorgnis über Todesfälle hängt oft vom Kontext ab, sagt Rajiv Sethi, Wirtschaftsprofessor am Barnard College, der sowohl über Waffengewalt als auch über COVID-19 geschrieben hat. Er weist auf ein seltenes, aber dramatisches Ereignis wie einen Flugzeugabsturz oder einen Unfall in einem Atomkraftwerk hin, das die Menschen zu interessieren scheint.

Im Gegensatz dazu wird so etwas wie Verkehrstoten weniger Aufmerksamkeit geschenkt. Das teilte die Regierung diese Woche mit dass im vergangenen Jahr fast 43.000 Menschen auf den Straßen des Landes gestorben waren, der höchste Stand seit 16 Jahren. Die Bundesregierung hat Anfang dieses Jahres eine nationale Strategie zur Bekämpfung des Problems vorgestellt.

Selbst wenn es um Waffengewalt geht, hat die Schießerei in Buffalo viel Aufmerksamkeit erregt, aber Massenschießereien stellen eine kleine Anzahl von Todesfällen durch Waffen dar, die jedes Jahr in den Vereinigten Staaten passieren, sagt Sethi. Zum Beispiel gibt es in Amerika mehr Selbstmorde durch Schusswaffen als Morde, Schätzungsweise 24.000 Selbstmorde durch Schusswaffen im Vergleich zu 19.000 Morden. Aber obwohl es politische Vorschläge gibt, die innerhalb der Grenzen des zweiten Verfassungszusatzes helfen könnten, sagt er, sei die Waffendebatte politisch verwurzelt.

„Das Ergebnis ist, dass nichts getan wird“, sagt Sethi. “Das Ergebnis ist Lähmung.”

DR. Megan Ranney von der School of Public Health der Brown University nennt es eine frustrierende „erlernte Hilflosigkeit“.

„Es wurde von einigen fast eine anhaltende Erzählung geschaffen, die den Menschen sagt, dass diese Dinge unvermeidlich sind“, sagt Ranney, ein Notarzt, der vor dem COVID-19-Hit Waffengewaltforschung betrieben hat. “Es spaltet uns, wenn die Leute denken, dass sie nichts tun können.”

Sie fragt sich, ob die Menschen wirklich verstehen, wie viele Menschen an Waffen, COVID-19 und Opioiden sterben. Die CDC sagte diesen Monat, dass mehr als 107.000 Amerikaner starb 2021 an einer Überdosis Drogen und stellte damit einen Rekord auf.

Ranney weist auch auf falsche Erzählungen hin, die von schlechten Schauspielern verbreitet werden, wie zum Beispiel zu leugnen, dass die Todesfälle vermeidbar seien, oder zu behaupten, dass diejenigen, die sterben, es verdient hätten. In den Vereinigten Staaten gebe es eine Betonung auf die individuelle Verantwortung für die eigene Gesundheit, sagt Ranney – und eine Spannung zwischen dem Einzelnen und der Gemeinschaft.

“Es ist nicht so, dass wir das Leben eines Menschen weniger wertschätzen, sondern wir stoßen an die Grenzen dieses Ansatzes”, sagt sie. „Denn die Wahrheit ist, dass das Leben jedes Einzelnen, der Tod oder die Behinderung jedes Einzelnen tatsächlich die größere Gemeinschaft betrifft.“

Ähnliche Debatten gab es im letzten Jahrhundert über Kinderarbeitsgesetze, Arbeitnehmerschutz und reproduktive Rechte, sagt Ranney.

Geschichtsverständnis ist wichtig, sagt Wrigley-Field, die in einem ihrer Kurse die Geschichte von ACT UP unterrichtet. Während der AIDS-Krise in den 1980er Jahren Der Pressesprecher des Weißen Hauses machte Witze gegen Homosexuelle als er nach AIDS gefragt wurde, und alle im Raum lachten. Aktivisten waren in der Lage, eine Massenbewegung zu mobilisieren, die die Menschen zwang, ihre Denkweise zu ändern, und die Politiker dazu zwang, ihre Arbeitsweise zu ändern, sagt sie.

„Ich glaube nicht, dass diese Dinge jetzt vom Tisch sind. Es ist nur nicht wirklich klar, ob sie auftauchen werden“, sagt Wrigley-Field. „Ich glaube nicht, dass Aufgeben ein Dauerzustand ist. Aber ich glaube nicht, dass wir in diesem Moment genau dort sind.”

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Michelle R. Smith ist Reporterin bei Associated Press und lebt in Providence. Folgen Sie ihr auf Twitter unter twitter.com/mrsmithap

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