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Coronavirus, das im Kot überlebt, gibt Spuren der langfristigen Ursache von COVID

Patienten mit COVID-19 können Monate nach der Infektion Coronavirus im Kot haben, stellten die Forscher fest, was Bedenken aufkommen ließ, dass seine Persistenz das Immunsystem verschlechtern und langfristige Symptome von COVID verursachen könnte.

In der größten Studie zur Überwachung von SARS-CoV-2-RNA im Stuhl und COVID-19-Symptomen fanden Wissenschaftler der Stanford University in Kalifornien heraus, dass etwa die Hälfte der infizierten Patienten in der Woche nach der Infektion Spuren des Virus ausscheiden, und fast 4 % der Patienten noch emittieren sie sieben Monate später. Die Forscher brachten auch Coronavirus-RNA im Kot mit Magenproblemen in Verbindung und kamen zu dem Schluss, dass SARS-CoV-2 wahrscheinlich direkt den Magen-Darm-Trakt infiziert, wo es sich verstecken kann.

„Die Frage ist, ob anhaltende Infektionen in verborgenen Körperteilen für eine langfristige COVID wichtig sein könnten“, sagte Ami Bhatt, leitender Autor einer Studie, die letzte Woche online in der Zeitschrift Med veröffentlicht wurde, und außerordentlicher Professor für Medizin und Genetik in Stanford . Das verbleibende Virus könne Zellen direkt angreifen und Gewebe schädigen oder Proteine ​​produzieren, die das Immunsystem provozieren, sagte sie in einem Interview.

Noch weiß niemand, was die Symptomkonstellation nach COVID-19 verursacht, oft als Langzeit-COVID bezeichnet, die 5 % bis 80 % der Menschen nach einer SARS-CoV-2-Infektion betrifft. Es ist möglich, dass mindestens vier verschiedene biologische Mechanismen zu unterschiedlichen Zuständen oder Subtypen von Langzeit-COVID führen, sagte Akiko Iwasaki, Professorin für Immunbiologie und Molekular-, Zell- und Entwicklungsbiologie an der Yale University.

„Long COVID ist wahrscheinlich eher eine Vielzahl von Krankheiten“, sagte Iwasaki letzte Woche in einem Interview in ihrem Labor in New Haven, Connecticut. In einer dieser Formen kann persistierendes SARS-CoV-2 eine schädliche Immunantwort hervorrufen, die zu Krankheiten führt, die durch Medikamente gegen Viren unterdrückt werden können, sagte sie.

„Ich habe anekdotische Geschichten von Menschen gehört, die sich lange Zeit nach antiviralen oder monoklonalen Medikamenten von COVID erholt haben“, sagte Iwasaki, der an klinischen Studien zu potenziellen Therapien mitarbeiten möchte. „Ich freue mich sehr über die Möglichkeit, direkte antivirale und monoklonale Antikörper“ gegen Langzeit-COVID zu testen, sagte sie.

Paxlovid von Pfizer Inc. erhielt im Dezember von der Food and Drug Administration die Zulassung für den Notfalleinsatz und führte das erste Medikament für COVID-19 ein, das in Tablettenform eingenommen wird. Pfizer hat keine Langzeitstudie zu COVID im Gange, prüft aber ihre Machbarkeit, sagte der Arzneimittelhersteller in einer E-Mail.

Wenn antivirale Produkte vollständig zugelassen sind und nicht wie die meisten jetzt zugelassen sind, haben Forscher mehr Freiheit, sie in Kombination zu untersuchen, sagte Carl Dieffenbach, Direktor der AIDS-Abteilung am National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Dieffenbach ist auch Mitveranstalter eines Antivirenprogramms zur Bekämpfung pandemischer Bedrohungen.

Einige Wissenschaftler glauben, dass sich omicron und seine Untervarianten bei einem Patienten entwickelt haben, der an einer längeren COVID-19-Infektion litt. Medikamente, die die Eliminierung solcher Infektionen beschleunigen, können das Risiko neuer Stämme verringern, die sich der Immunität entziehen.

SARS-CoV-2 wird hauptsächlich durch Atempartikel übertragen, die aus den Atemwegen infizierter Personen emittiert werden. Es ist jedoch schwierig nachzuweisen, dass Fäkalien infektiöse Partikel enthalten, da dies die Isolierung, Reinigung und Untersuchung lebender Viren aus mikrobiellem Stuhl in Labors erfordert, die speziell für den Umgang mit gefährlichen Krankheitserregern ausgestattet sind.

Der Verdauungstrakt ist der wichtigste Ort außerhalb des Atmungssystems für die Persistenz von SARS-CoV-2 und die periodische Ausscheidung des Virus, wie Forscher in China im Jahr 2020 zeigten. Spuren des Virus wurden einige Wochen nach dem Ausbruch von COVID-19 in Fäkalien identifiziert und ermutigten zum Einsatz der Abwasserüberwachung, um die Ausbreitung der Pandemie einzuschätzen.

„Der Darm ist der einzige Ort, an dem Menschen über persistente Antigene und RNA berichtet haben“, sagte Iwasaki. Andere berichteten von Hinweisen auf Persistenz in lymphatischen Geweben, Gehirn und anderen Organen, die größtenteils auf Autopsien beruhen, die an Menschen durchgeführt wurden, die einem schweren, akuten Anfall von COVID-19 erlegen waren. „Es ist nicht klar, wie viel davon Langzeitpatienten mit COVID tatsächlich passiert“, sagte sie.

Daten zur Häufigkeit und Dauer des Coronavirus im Stuhl von Menschen mit leichtem bis mittelschwerem COVID-19 fehlen weitgehend, sagte Bhatt aus Stanford. Im Mai 2020 begannen sie und ihre Kollegen im Rahmen einer separaten Studie damit, die Langzeitsymptome von COVID sowie das Ausmaß und den Ort der Ausbreitung des Virus beim Menschen zu überwachen.

Als Forscher Kotproben von 113 Teilnehmern zu bestimmten Zeitpunkten nach der Infektion analysierten, schieden etwa 13 % vier Monate später weiterhin virale RNA aus, nachdem sie das Virus aus ihren Atemwegen entfernt hatten. Zwei Teilnehmer hatten etwa 210 Tage nach der Infektion Spuren des Virus im Stuhl.

Die Forscher waren nicht in der Lage, genügend virale RNA zu isolieren, um festzustellen, welche Variante die Teilnehmer infizierte, oder um endlich zu zeigen, dass die Proben, die von einer Person zu frühen und späten Zeitpunkten isoliert wurden, derselbe Stamm waren. Proben wurden jedoch im ersten Jahr der Pandemie gesammelt, als die Reinfektion mit einem anderen Stamm oder einer anderen Variante während des Studienzeitraums geringer war.

Bhatt, der als Krebsarzt ausgebildet wurde und die Wechselwirkung von Darmmikroben und Patientenergebnissen untersucht, sagt, dass die neuen Ergebnisse das Verständnis der Hinweise verbessern werden, die aus der Kanalisation über die Übertragung von Coronaviren in der Gemeinde gesammelt werden können.

„Wenn wir uns die auf Abwasser basierende Epidemiologie ansehen und versuchen, sie zu interpretieren, ist es entscheidend zu verstehen, wie viele Menschen ausscheiden und wie lange“, sagte sie.

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