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Coastal Fire zerstört mindestens 20 Häuser in Orange County, Kalifornien, während Hunderte evakuiert werden

Das Küstenfeuer begann am Mittwochnachmittag gegen 14:45 Uhr im Aliso and Wood Canyons Wilderness Park und wuchs schnell auf etwa 200 Morgen an, sagte TJ McGovern, stellvertretender Einsatzleiter der Orange County Fire Authority. Das Feuer breitete sich dann auf die Stadt Laguna Niguel aus und riss durch Villen entlang der Hügelstraßen in einem der reichsten Viertel Kaliforniens.

Ein Feuerwehrmann wurde verletzt und ins Krankenhaus eingeliefert, sagte McGovern. Etwa 900 Häuser stehen unter Evakuierungsbefehl, sagte der Sheriff Department von Orange County, Capt. sagte Virgil Asuncion.

Jennifer McCoy, eine Bewohnerin des nahe gelegenen Laguna Beach, sagte gegenüber CNN, sie habe gegen 16:15 Uhr zum ersten Mal Rauch aus der Laguna Niguel bemerkt. Weniger als zwei Stunden später seien die Rauchwolken noch größer geworden, sagte McCoy.

„Ich ging zum Einkaufszentrum hinunter und der Rauch wurde vielleicht zwei- bis dreimal so stark wie vorher“, sagte sie.

Die Beamten suchen noch immer nach der Brandursache

Während die Ursache des Feuers unbekannt ist und untersucht wird, traten “Schaltkreisaktivitäten” “kurzzeitig” auf, als das Buschfeuer gemeldet wurde, sagte Southern California Edison (SCE) in einem ersten Vorfallbericht, der am Mittwochabend veröffentlicht wurde.

Feuerwehrleute arbeiten daran, eine Struktur zu löschen, die während eines Lauffeuers am Mittwoch in Laguna Niguel, Kalifornien, brannte.

„Unsere Informationen spiegeln die Schaltungsaktivität wider, die kurz vor dem gemeldeten Zeitpunkt des Feuers auftrat“, sagte der Energieversorger in dem Dokument.

Obwohl keine weiteren Details angegeben wurden, sagte das Versorgungsunternehmen, dass ein Bericht „aus Vorsicht vorgelegt wurde, da es sich um ein Ereignis handelt, das möglicherweise Gegenstand erheblicher öffentlicher Aufmerksamkeit und / oder Berichterstattungspflicht in den Medien ist“.

Feuerwehrbeamte äußerten sich während einer Pressekonferenz am Donnerstagmorgen nicht und bestätigten keine Details über die Aktivitäten des Stromkreises.

„Unsere Brandermittler sehen sich das (Schaltkreisaktivität) gerade an und werden sich alle Aspekte dessen ansehen, was dieses verheerende Feuer verursacht haben könnte“, sagte McGovern. “Wir haben keine Einzelheiten, aber unsere Ermittler werden jede mögliche Ursache untersuchen.”

Ein Feuerwehrmann arbeitet daran, ein am Mittwoch in Laguna Niguel brennendes Gebäude zu löschen.
Das Feuer wurde durch starke Winde angeheizt, die laut Beobachtungen des Nationalen Wetterdienstes in der Nähe bis zu 30 Meilen pro Stunde erreichten. Das zeichnet sich neben trockenen Verhältnissen ab anhaltende schwere Dürre in der gesamten Region, laut dem neuesten US Dürre-Monitor.

Trotzdem bestand am Mittwoch keine besonders hohe Brandgefahr, und Beamte und Wissenschaftler waren überrascht von der Geschwindigkeit und Intensität des Brandes. Brian Fennessy, Feuerwehrchef von Orange County, sagte, ein Buschfeuer wie dieses sei früher relativ gering gewesen. Nicht mehr.

„Die Brennstoffbetten in diesem Landkreis, in ganz Südkalifornien und im ganzen Westen sind so trocken, dass ein Feuer wie dieses häufiger vorkommen wird“, sagte er.

Trotz der Bemühungen der Feuerwehrleute „lief“ das Feuer immer noch auf Ersthelfer, sagten Beamte.

„Wir sehen eine Ausbreitung auf eine Weise, die wir noch nie zuvor hatten“, sagte Fennessy. „Vor fünf Jahren, vor zehn Jahren wäre ein solches Feuer vielleicht zu einem Hektar, ein paar Hektar angewachsen“, bevor es unter Kontrolle war. Aber jetzt “breitet sich Feuer in dieser sehr trockenen Vegetation aus und hebt ab”, sagte er.

Waldbrände haben in der Vergangenheit im Spätsommer und Herbst in Kalifornien ihren Höhepunkt erreicht. Aber dies ist das vierte Feuer in Orange County hat gesehen bisher in diesem Jahr, sagte McGovern.

„Wir haben keine Feuersaison. Es ist jetzt das ganze Jahr über, und diese letzten vier Feuer, die wir gerade hatten, haben wir alle damit verbracht“, sagte er.

Einwohner von Laguna Niguel zur Evakuierung aufgefordert

In der Umgebung brannten mehrere Häuser.
Evakuierungsbefehle waren für Coronado Pointe Drive, Vista Court und Via Las Rosa im pazifischen Inselgebiet von Laguna Niguel in Kraft, und im Crown Valley Community Center wurde ein Empfangsbereich für die Evakuierten eingerichtet, teilte die Sheriff-Abteilung von Orange County mit in eine Pressemitteilung.

Allan Aguilera, ein Einwohner von Laguna Niguel, sagte gegenüber CNN, er und seine Familie hätten beschlossen, zu evakuieren, als sie das Ausmaß der Flammen von einem Aussichtspunkt in der Nachbarschaft aus gesehen hätten.

„Als wir oben ankamen, sahen wir das ganze Ausmaß des Feuers und sahen, wie schnell es sich ausbreitete“, sagte er. „Es gab Tonnen von Menschen in der Gegend, die das Gleiche taten, das Feuer beobachteten, bevor sich der Wind drehte, und begannen, die Flammen immer näher und näher zu drängen. An diesem Punkt beschlossen wir, zu gehen und uns auf eine mögliche Evakuierung vorzubereiten.“

Die Megadürre im Westen wird anhalten und sich in den kommenden Monaten möglicherweise verschlimmern.  Die Verfügbarkeit von Wasser ist ein großes Problem

„Die Situation war unglaublich angespannt, aber wir blieben cool, sammelten unsere wertvollsten Habseligkeiten … und evakuierten frühzeitig, um mögliche Engpässe zu vermeiden, falls das Worst-Case-Szenario eintreten sollte“, fügte Aguilera hinzu.

Am Mittwoch reagierten Feuerwehrleute auf Flammen in mehreren Häusern in der Gegend von Aliso Woods Canyon, Fotos von CNN-Tochter CABC zeigte.

Feuerwehrleute griffen auf Wasser aus einem Teich im El Niguel Country Club in Laguna Niguel zurück, um die Flammen zu bekämpfen, als dicker brauner und grauer Rauch das Gebiet bedeckte.

Die Besatzungen führten über Nacht Schadensbewertungen durch und suchten nach Hotspots oder fliegender Glut, die schädlichere Flammen entfachen könnten, sagte Fennessy.

Es wird auch prognostiziert, dass die Region in den nächsten Tagen heißer wird. Die Temperaturen werden in ganz Kalifornien und im Südwesten von Freitag bis zum Wochenende und bis Anfang nächster Woche 10 bis 15 Grad über dem Durchschnitt liegen.

„Heute wird der Beginn eines Erwärmungstrends markieren, der bis Samstag andauern wird. Die Höchsttemperaturen werden heute bis Samstag über dem Normalwert liegen, wobei der Samstag der wärmste Tag der nächsten sieben sein wird“, sagte der National Weather Service in Los Angeles.

Von der „Feuersaison“ zum „Feuerjahr“

Das Feuer begann am Mittwochnachmittag und weitete sich schnell auf etwa 200 Morgen aus.
Kalifornien und der Westen der USA erleben verheerende Dürrebedingungen, die in Teilen des Bundesstaates zu Wasserbeschränkungen geführt haben. Letzten Sommer, Kalifornien erlebte seine schwerste Dürre in seinem 126-jährigen Rekord. Und die kommenden Monate werden nicht besser.
Prognostiker der National Oceanic and Atmospheric Administration erwarten „eine anhaltende, anhaltende Dürre im Westen, wo am wahrscheinlichsten unterdurchschnittliche Niederschläge sind“, schrieb die Agentur in ihrem Bericht Frühlingsausblick März.
Ende letzten Monats baten südkalifornische Beamte Unternehmen und Einwohner in Teilen der Grafschaften Los Angeles, Ventura und San Bernardino darum Reduzieren Sie die Bewässerung im Freien bis zu einem Tag in der Woche.

Winter und Frühling sind normalerweise die Regenzeiten für Kalifornien, aber dieses Jahr war alles andere als das – besonders in der südlichen Hälfte des Bundesstaates. Los Angeles und Palm Springs haben ihren dritt- bzw. zweittrockensten Start in ein Jahr hingelegt. Aufzeichnungen in dieser Region reichen mehr als 70 Jahre zurück.

Etwa 900 Häuser wurden in Laguna Niguel aufgrund des Feuers evakuiert, sagte ein Beamter.

Bundesweit waren Januar bis April die trockensten ersten vier Monate seit Beginn der Aufzeichnungen, berichtete der US Drought Monitor am Donnerstag. Allein in der vergangenen Woche breitete sich die extreme Dürre von 40 % des Bundesstaates auf 60 % aus.

Die Dürre in der Region hat die Vegetation unglaublich trocken hinterlassen und Brennstoff für Brände wie das in Laguna Niguel geliefert. Der Westen befindet sich in einer mehrjährigen Mega-Dürre, wie Wissenschaftler kürzlich berichteten extremste seit 1.200 Jahrenund wurde durch den vom Menschen verursachten Klimawandel um 72 % verschlechtert.

„Wir haben aufgehört, über Brandzeiten zu sprechen“, sagte Isaac Sanchez, Kommunikationschef des Bataillons von Cal Fire, gegenüber CNN. „Die Implikation dieses Begriffs ist, wenn wir in der Feuersaison sind, gibt es eine Jahreszeit, in der wir nicht in der Feuersaison sind. Das ist in Kalifornien einfach nicht mehr der Fall.“

„Es ist eine Folge des Klimawandels, es ist eine Folge der Dürre, die wir erleben“, fügte Sanchez hinzu. “Das Küstenfeuer ist ein anschauliches Beispiel dafür, dass Sie nicht Tausende von Hektar verbrannt brauchen, um sich zu treffen.”

Brandon Miller, Ella Nilsen, Sharif Paget und Taylor Ward von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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