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Chris Paul verschwindet zur schlimmsten Zeit

In einer Nachsaison mit sechs verschiedenen 40-10-Spielen von Giannis Antetokounmpo, ein All-Timer gegen das Dreifache Champs von Ja Morant und Jimmy Butler, der erschreckende neue Höhen erreicht, könnte das wirklich beste Spiel der Playoffs Chris Pauls Spiel 6-Juwel gegen New Orleans gewesen sein. Die Pelicans waren ein lebhafterer Achter, als die meisten Basketballkenner erwartet hatten, was teilweise auf Devin Bookers Oberschenkelverletzung zurückzuführen war, und die Suns mussten tiefer graben, als sie wahrscheinlich geplant hatten, um sie zu erledigen. Paul produzierte im Schlussspiel 6 in New Orleans ein perfektes Spiel, Schießen Sie ein makelloses 14-für-14 und die Saison der Pelikane mit dem voluminösesten perfekten Schießspiel seit Wilt Chamberlain zu beenden. Ohne Booker brauchten die Suns diese Art von Leistung von ihrer anderen Stargarde, und nachdem Bookers Verletzung geheilt war, zeigten er und Paul, wie großartig sie zusammen sein können, als sie die Suns zu zwei Siegen gegen die Mavericks führten. Dann wurde Paul 37 und alles änderte sich.

Seit diesem Sieg in Spiel 2 hatte Paul vier düstere Auftritte, als die Mavs Phoenix überholten und diese Serie auf ein Spiel 7 brachten. Nach durchschnittlich 14,8 Schüssen pro Spiel in den ersten acht Spielen der Playoffs erzielte Paul nur sieben pro Spiel seit damals. Das ist eine besorgniserregende Statistik, wenn man bedenkt, wie sehr die mittelschwere Offensive von Suns darauf angewiesen ist, dass sowohl Booker als auch Paul Schüsse erzeugen und treffen. Wenn Paul keine Torgefahr darstellt, erhalten die Gegner die Initiative, Phoenix-Ballhandler zu blitzen oder zu verdoppeln oder zu fangen. Ein weiteres ominöses numerisches Zeichen dafür, dass etwas nicht ganz stimmt, ist Pauls seltsame Unfähigkeit, die Freiwurflinie zu erreichen. Er ist der berüchtigtste Hersteller von Freiwürfen in der gesamten NBA und bringt sich in die Lage, bei jedem Ballbesitz einen smarten Flop zu landen. Das macht ihn schwer zu verteidigen. Aber Paul hat letzte Nacht zwei Freiwürfe geschossen, und das waren seine einzigen Freebie-Versuche seit Spiel 2. Er hat den Ball 18 Mal umgedreht, 17 Fouls begangen und nur 14 Schüsse abgegeben.

Paul kann manchmal zu seltsamen Stinkern getrieben werden, da er zwei Spiele vor seinem perfekten Outing gegen New Orleans ein Vier-Punkte-, Drei-Foul- und Vier-Turnover-Spiel hatte, obwohl ein Vier-Spiele-Lauf von katastrophaler Form ernster genommen werden muss . Pauls fünf Turnovers letzte Nacht erzählen eine klare Geschichte. Eine Minute nach Beginn des Spiels warf er den Stein direkt in das Gesicht eines stationären Jalen Brunson. Brunson sprintete mit seinem Geschenk zu einem kostenlosen Layup. Im zweiten Viertel dribbelte Paul es von seinem Fuß und schenkte Dallas eine weitere schnelle Pause. Am Ende der ersten Halbzeit passte er es direkt in Reggie Bullocks Arm, und Bullock rannte nach unten und nagelte eine weit offene Drei. Im dritten versuchte er, Frank Ntilikina zu überqueren, dribbelte ihn aber nur mit dem Fuß ins Aus. Schließlich, ein paar Minuten später, geriet er in den Verkehr und übergab es im Grunde genommen Luka Doncic. Was ist hier die Gemeinsamkeit? Länge. Die Mavericks stellen Paul bei jedem Ballbesitz einen deutlich größeren Verteidiger auf. Dallas ist mit einer Reihe felsenfester Flügelverteidiger gesegnet, und auch mit Ntilikina, dessen Einfügung in die Aufstellung alles für Dallas verändert hat. Der geliebte Franzose war noch nie ein kompetenter Offensivspieler, aber seine Verteidigung am Ball war immer hervorragend.

Nachdem Ntilikina im Grunde erst in Spiel 3 gespielt hat, hat sie eine kleine, aber wirkungsvolle Rolle als Verteidigerin für Tempowechsel sowohl gegen Paul als auch gegen Booker übernommen. Er hatte letzte Nacht eine perfekte Frank Ntilikina-Linie mit vier Steals und einem Field-Goal-Versuch. Es fühlt sich seltsam an, dass ein Knicks-Verworfener, der letztes Jahr am Rande der Knicks-Rotation schmachtete und in dieser Saison im Durchschnitt weniger als 12 Minuten pro Spiel spielte, bevor er im Frühjahr seinen Platz verlor, das Blatt in dieser Serie wendet, aber es ist unmöglich anders argumentieren. Dallas spielt nur in der Offensive zu fünft, wobei Luka Doncic und Jalen Brunson initiieren und alle anderen die Aufgabe haben, entweder nach einem von ihnen zu suchen oder das Parkett zu verteilen, sodass Ntilikina in der Offensive einfach dastehen und schießen kann, wenn ihm danach ist. ohne den Mavericks wirklich zu schaden. In der Verteidigung kann er all seine Energie einsetzen, um den Ballhandlern der Suns das Leben zur Hölle zu machen. Ntilikina bei der Verteidigung am Ball zuzusehen, ist Spaß. Er hält seine Arme offen, foult aber nicht. Er spielt körperlich, aber mit seiner Brust. Er liest eingehende Bildschirme, ohne jedoch den Kopf drehen zu müssen. Er liest dann verstopfte Überholspuren, tut dies aber, bevor sie sich überhaupt geöffnet haben. Devin Booker hat Schuss 1-für-6 in 29 Ballbesitzen gegen Ntilikina, und der Franzose hat Paul noch besser neutralisiert. Die Mavericks stellten sich auf die dominanten Siege von Phoenix in den Spielen 1 und 2 ein, indem sie den Druck erhöhten und die Ballhandler von Suns einsperrten. Paul und Booker sind so großartige Schützen von scheinbar unerwünschten Stellen auf dem Boden, dass man sie fast unter Druck setzen muss, um sie davon abzuhalten, an ihre Stellen zu gelangen. Dorian Finney-Smith und Reggie Bullock waren für die Mavs von entscheidender Bedeutung (Doncic hat sich auch als Verteidiger verstärkt), und Ntilikina gibt ihnen ein weiteres Ass zum Spielen. Die Suns waren so frustriert von ihm, Sie mussten darauf zurückgreifen, ihn zu zerschlagen. Ich wäre es auch, wenn er das tun würde.

Auf der anderen Seite des Balls tut sich auch Paul schwer. Jalen Brunson und Doncic haben Paul herausgegriffen und ihn in den letzten vier Spielen mehrmals mit großer Wirkung auf Schaltern angegriffen. Paul hat in Spiel 4 gefoult und in Spiel 6 fünf weitere Fouls begangen. Da Paul von Mikal Bridges und Jae Crowder flankiert wird, wissen die Mavericks, dass er derzeit ein Schwachpunkt in der Suns-Verteidigung ist, und sie gehen ihm sehr geschickt nach wenn sich die Gelegenheit bietet. Paul ist an beiden Enden des Platzes ein Genie, aber wenn er drei Aktionen lesen muss und dann gegen jemanden wie Maxi Kleber schließen muss, ist seine Gehirnkapazität abgestumpft. Im Laufe der Seres sah Dallas immer bequemer aus, während die Suns schmachteten. Es fühlt sich bizarr an, dass ein Jason-Kidd-Team dies gegen ein Monty-Williams-Team tut, obwohl genau das passiert. Dallas hat hier den Luxus der Einfachheit, da ihr Personal darauf ausgerichtet ist, Doncic zu maximieren und einen sehr spezifischen, schwer zu schützenden Stil zu spielen. Dallas verlässt sich, vielleicht in besorgniserregendem Maße, auf die Umwandlung von Drei-Zeigern. Aber sie erzeugen ziemlich gut offene Looks (78 mehr als Phoenix) und sie übertreffen ihren regulären Saisondurchschnitt nur um drei Prozentpunkte, obwohl sie angesichts der Tatsache, dass Davis Bertans Josh Greens Platz in der Rotation eingenommen hat, tatsächlich dazu neigen, ihren zu treffen durchschnittlich oder sogar es unterlegen.

Hinzu kommt der Luka-Faktor. Mikal Bridges hat ihn besser verteidigt als jeder andere Spieler in der NBA, obwohl Doncic ihn hier kocht und die Mavs alles tun, um alle anderen auf ihn umzustimmen. Doncic stört sich nicht einmal an der Verteidigung eines anderen Spielers, und je gesünder er wird, desto mehr bekommt er bequem, Menschen in Eins-zu-Eins-Situationen zu zerstören. Die Mavericks spielen Five-Out, um Teams dafür zu bestrafen, dass sie Doncic in eine Falle locken, aber wenn Sie ihn nicht fangen, wird er nur so vortäuschen, drehen, dribbeln und sich vom Perimeter aus ins Tor stürzen, bis er ein Simple loftet Sieben Fuß über dir, oder er tritt einfach zurück und kann einen Jumper machen. Er hat sich auch entscheidend dazu verschrieben, ein kleiner Ficker zu sein.

Diese Serie hat die ganze Zeit Spaß gemacht, und während die Heimmannschaft jedes Spiel gewonnen hat, spitzen sich vor Spiel 7 einige Trends zu. Doncic ist nicht nur der beste Spieler in dieser Serie, er ist im Laufe der Zeit immer besser geworden , während Paul dramatisch verblasst ist. Hier ist eine besorgniserregende Geschichte im Spiel, und obwohl die Suns zu Hause spielen, lastet ernsthafter Druck auf ihnen. Zu seiner Ehre ist Booker die Herausforderung offen genießen in seinem ersten Karrierespiel 7 zu spielen. Paul muss auf sein Niveau kommen, und zu seinem Glück haben beide Teams zwei Tage frei, bevor sie am Sonntag in Phoenix spielen.

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