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Bush-Dynastie, ihr Einfluss schwindet, weckt Hoffnungen auf ein letztes Gefecht in Texas

ARGYLE, Texas – Sein berühmter Name beschattet George P. Bush, das einzige Mitglied des dynastischen politischen Clans, das jetzt ein öffentliches Amt bekleidet, als er in die letzten Tage einer mühsamen Kampagne zur Absetzung des Generalstaatsanwalts von Texas eintritt.

Für einige Texaner ist der Familienname Bush ein Zeichen der Integrität, das auf eine vergangene Ära der Rechtschaffenheit und respektvollen politischen Debatte zurückgeht. Für andere ist es das disqualifizierende Zeichen einer republikanischen alten Garde, die die Partei im Stich gelassen und ihren letzten Präsidenten, Donald J. Trump, verraten hat.

Herr. Bush möchte die Kampagne über den zweijährigen republikanischen Amtsinhaber Ken Paxton führen, dessen ernsthafte rechtliche Probleme – einschließlich einer Anklage wegen Wertpapierbetrugs und einer laufenden Korruptionsuntersuchung auf Bundesebene – veranlasste hochkarätige Republikaner, ihn in die Vorwahlen aufzunehmen. Herr. Bush schaffte es bis zu einer Stichwahl mit Mr. Paxton, das am Dienstag stattfindet.

Vor einigen Jahren hat Hr. Bush, dessen Mutter aus Mexiko stammt und dessen Vater Gouverneur von Florida war, hätte das Rennen leicht gewinnen können, glauben seine Adjutanten, und wurde dann als prominentes Beispiel dafür hingestellt eine neue, vielfältigere Generation von Republikanern.

Aber das war, bevor sich der Boden veränderte und seine Familie sich öffentlich gegen Mr. Trump, in einem erfolglosen Versuch, seine Bewerbung um die Präsidentschaft zum Scheitern zu bringen.

Herr. Bush brach mit seinem Vater (Jeb), seinem Onkel (George W.) und seinem Großvater (George HW) und verbündete sich mit Mr. Trump und seine Anhänger. Das Bemühen, sich von seinen Verwandten zu distanzieren, wurde festgehalten ein Kampagnen-Bier-Koozie die seine Kampagne letztes Jahr verteilte, unter Berufung auf Mr. Trump: „Das ist der Bush, der es richtig gemacht hat. Ich mag ihn“, heißt es unter einer Strichzeichnung von Mr. Herr Trump zittert Bushs Hand.

Der Aufwand hat sich nicht gelohnt. Herr. Mr. Trump unterstützt Mr. Paxton, der Klagen eingereicht hatte, um die Wahlen von 2020 aufzuheben, und mit Mr. Trump bei seiner Kundgebung in Washington am 1. August 2021, bevor Mitglieder der Menge das Kapitol stürmten.

Einige Texaner sagen, der politische Nachruf sei bereits für die Familie Bush geschrieben worden, und sehen Mr. Bush, der derzeit Landkommissar des Bundesstaates ist, als letztes flackerndes Feuer, mit wenig Anziehungskraft seiner Vorfahren.

„Daddy Bush war wunderbar, wunderbar, wunderbar“, sagte Carolyn Lightfoot, ein Mitglied der Töchter der Republik Texas. Bushs Großvater. Aber die Organisation hat die Schritte von George P. Bush als Landkommissar kritisiert über seinen Umgang mit dem Alamo in San Antonio. MS. Lightfoot sagte, die Bush-Familie und das Partei-Establishment versuchten, „ihn wegen seines Latino-Erbes in unsere Kehle zu stopfen“.

Trotz allem mag die Bedeutung der Familie unter den Republikanern in Texas nachgelassen haben, Mr. Bush könnte aus der Stichwahl noch als Sieger hervorgehen. EIN Umfrage in diesem Monat hatte Hr. Paxtons Unterstützung bei weniger als 50 Prozent und Mr. Bush liegt nur wenige Prozentpunkte hinter ihm. Spender haben neues Geld in Mr. Bushs Kampagne in der Endphase, in der Hoffnung, ihn über die Spitze zu treiben.

Herr. Mr. Bush hat versucht, seine Angriffe auf Mr. Paxton in den letzten Wochen, nachdem interne Umfragen seiner Kampagne darauf hindeuteten, dass frühere Bemühungen sein eigenes Ansehen zusammen mit Mr. Paxtons. Und Hr. Bush hat stolz seine Familie beschworen, beide in eine politische Schlussbotschaft und während er mit einem Publikum spricht, das vom Namen Bush vielleicht unbeeindruckt ist.

„Es geht nur um Ethik“, sagte Mr. Bush sagte diesen Monat vor einer Versammlung republikanischer Frauen in Argyle, einer Stadt in den schnell wachsenden, weitgehend republikanischen Vororten von Fort Worth. „Wenn die Leute sagen, das Letzte, was wir brauchen, ist ein weiterer Bush, ist meine Antwort, dass dies genau die Zeit ist, in der wir einen Bush brauchen.“

Während er den Staat stürmt, wird Mr. Bush, 46, wird ausnahmslos nach seinen Verwandten gefragt, von einer liebevollen Erinnerung an sie erzählt oder aufgefordert, seine Loyalität gegenüber Mr. Trumpf.

Nach der Veranstaltung in Argyle wartete draußen ein Mann mit Cowboyhut auf Mr. Bush aufzutauchen, um den Kandidaten zu konfrontieren.

„Würden Sie den republikanischen Kandidaten für den Präsidenten unterstützen, selbst wenn es 2024 Trump ist?“ fragte der Mann.

„Ja, nein, ich würde ihn wieder unterstützen“, sagte Mr. Bush antwortete, als er zu seinem Auto ging und schwarze Cowboystiefel trug, die mit einem Siegel des Weißen Hauses und einem Hinweis auf geschmückt waren Ranch seines Onkels in Crawford, Texas. “Aber wir werden sehen, wer herauskommt.”

Bei einer Veranstaltung eines republikanischen Clubs in Houston, die am Ende einer Straße von einer Wohnung abgehalten wurde, die George W. Bush früher in einem Gebiet bewohnte, das George HW Bush früher im Kongress vertrat, hielt George P. Bush eine Rede, in der er Demokraten und Mr. Paxton. Er versprach, die Staatsgrenze zu Mexiko zu stärken und Houstons steigende Mordrate anzugehen. Er eröffnete das Wort für Fragen, erhielt aber zunächst einen Kommentar.

„Ich habe es genossen, Ihnen beim Reden zuzusehen, denn für mich haben Sie alle Manierismen von Gouverneur Bush“, sagte ein Mann zu ihm, um im Raum zu lachen. „Deine Hände sind wie ‚Saturday Night Live‘.“

Ein anderer Teilnehmer verwies auch auf seine Familie. „Ich habe Leute sagen hören, dass sie nicht für Sie stimmen werden, weil sie die Bush-Dynastie satt haben“, sagte Doug Smith, ein Clubmitglied, und wiederholte die Ansichten einiger im Raum. “Wie reagieren Sie auf diese Leute?”

„Ich werde niemals davonlaufen, ein Bush zu sein; Ich liebe meine Familie“, sagte er. Der Großteil der Menge applaudierte.

In Texas zu leben bedeutet, der Allgegenwart der Bushes ausgesetzt zu sein, deren Familiennamen Flughäfen, Straßen und Schulen von Houston über Dallas bis Midland tragen. Beide Bush-Präsidenten haben ihre Präsidentenbibliotheken im Bundesstaat. In Houston gibt es sogar Hundeparks, die nach den Hundegefährten von George P. Bushs Großmutter Barbara Bush benannt sind. der 2018 verstorben ist.

Schon in jungen Jahren dem nationalen Rampenlicht ausgesetzt, war Mr. Bush hört seit Jahrzehnten von seiner glänzenden politischen Zukunft. „Der Parteitag der Republikaner dient gleichzeitig als Generalprobe für einen Mann, von dem die Republikaner als aufstrebenden Erben des Bush-Erbes sprechen.“ Die Baltimore Sun schrieb im Jahr 2000 über ihnbezeichnete ihn als einen „Hunken“, der „die Leidenschaft in mitfühlenden Konservatismus stecken“ könne.

Aber das ist nicht die Botschaft, die die Republikaner jetzt hören wollen, sagten texanische Politikberater, Spender und Beobachter.

„Alles stand Schlange, um ihm den Messingring zu geben, aber die Partei hat sich zu sehr verändert“, sagte Brandon Rottinghaus, Professor für Politikwissenschaft an der University of Houston. „Die republikanische Basis veränderte sich so schnell, dass viele ohne Stuhl blieben, als die Musik aufhörte. Bush ist ein großartiges Beispiel dafür.“

Jay Zeidman, ein langjähriger Freund von Mr. Bush sagte, er glaube, dass diese Verschiebungen eine Unzufriedenheit mit der Richtung verschleierten, die die Partei eingeschlagen habe. „Wegen Donald Trump fehlt es in diesem Staat derzeit an politischem Mut“, sagte er. „Ich denke, Amerikaner und Texaner sind durstig nach einer Rückkehr zu dem, was Politik früher war.“

Während seines Wahlkampfs ist Mr. Bush, der in Florida aufgewachsen ist, unterstreicht seine Verbundenheit mit Texas: Geboren in Houston, College an der Rice University, Jurakarriere im Bundesstaat. In einem Interview hat Hr. Bush sagte, er begreife das Erbe seiner Familie als etwas Texanisches, aber auch „durch und durch amerikanisch und patriotisch“.

„Meine Aufgabe ist es, die Wunden der Vergangenheit zu schließen“, sagte er. sagte Busch. „Ich konzentriere mich auf Bereiche, die ich kontrollieren kann, und nicht auf Bereiche, die ich nicht kontrollieren kann. Denn das wäre vergeblich.“

Herr. Bush hat kompromisslose Positionen vertreten, die die republikanischen Primärwähler zu Themen wie dem Unterrichten von Rasse und Geschlecht in Schulen ansprechen. In Bezug auf die Einwanderung hat er Texas aufgefordert, sich formell auf Passagen in der US-Verfassung zu berufen, die sich auf „Invasion“ beziehen, ein Schritt in Richtung der Staat ergreift die Kriegsmacht und ein Schachzug, den Mr. Paxton und Gov. Greg Abbott hat es bisher vermieden, zu machen. Er hat gesagt, es gab „Betrug und Unregelmäßigkeit„Bei der Wahl 2020, obwohl er nicht glaubte, dass es das Ergebnis geändert hat.

Er hat Mr. Paxton, um mit ihm über Themen zu debattieren, aber die beiden haben während der Kampagne keine Bühne geteilt. Herr. Bush kontrastiert seine Bereitschaft, Fragen von Reportern und aus einer Vielzahl von Zuhörern zu beantworten, mit Mr. Paxtons Praxis, selten Pressekonferenzen abzuhalten oder herausfordernde Fragen zu beantworten.

Herr. Paxtons Kampagne lehnte eine Bitte um ein Interview ab.

„Die Wähler in Texas haben deutlich gemacht, dass sie es satt haben, dass die Bush-Familiendynastie und ihre RINO-Establishment-Spender den Königsmacher in der texanischen Politik spielen“, sagte Kimi Hubbard, eine Sprecherin der Paxton-Kampagne, die ein Akronym verwendet, das „Republikaner nur dem Namen nach“ bedeutet.

Herr. Bush achtete in einem Interview mit der New York Times darauf, die Veränderungen in der Republikanischen Partei, die seine Kandidatur für das Amt erschwert haben, nicht in Frage zu stellen. Er sagte, die Bedenken der Parteiwähler seien weitgehend die gleichen wie bei seiner ersten Kandidatur für den Landkommissar bei den Wahlen 2014: „Sorgen um meine Familie, Bedenken wegen Kriminalität, Grenzsicherheit.“

Haben ihn die Gefühle der Wähler gegenüber der Bush-Dynastie verletzt? „Das würde ich nicht sagen“, sagte er. “Ich habe gewonnen.”

Eine beträchtliche Anzahl von in Texas befragten Republikanern sagt, sie würden Mr. Busch wegen seines familiären Hintergrunds. Aber seine Abstammung ist nicht einfach eine Belastung.

In der diesmonatigen Umfrage von The Dallas Morning News und der University of Texas at Tyler wurden Personen, die planen, in der ersten Stichwahl für den Generalstaatsanwalt zu stimmen, gefragt, was ihnen an ihrem gewählten Kandidaten gefällt. Einer der Top-Faktoren Mr. Paxtons Unterstützer erwähnten, dass er kein Bush sei. Aber ungefähr der gleiche Anteil von Mr. Bushs Unterstützer sagten, sie seien besonders von ihm angezogen worden, weil er ein Bush sei.

Herr. Bush hat finanzielle Unterstützung aus dem Netzwerk seiner Familie erhalten, darunter sechsstellige Schecks von einigen langjährigen Bush-Unterstützern und mehr als 100.000 Dollar direkt von seinem Onkel George W. Bush, wie Aufzeichnungen über die Wahlkampffinanzierung zeigen.

Eine Woche vor der Stichwahl hat Mr. Bushs Familienname stand bei den republikanischen Wählern im Vordergrund, sowohl dafür als auch dagegen.

„Wir unterstützen George P.“, sagte Julie Treadwell, 50, die gerade mit ihrer 18-jährigen Tochter gewählt hatte. „Wir wollen darauf zurückkommen“, sagte sie über seine Familie und das, was sie für sie darstellten: „Konservative Republikaner, die ausgeglichener und besonnener sind.“

Darla Ryden, 59, die Ms. Treadwells Bemerkungen warteten, bis sie zu ihrem Auto gegangen war, bevor sie ihre eigenen Ansichten beschrieb, von denen sie sagte, dass sie genau das Gegenteil seien.

„Ich war alles für George Bush, Daddy und Sohn, aber jetzt habe ich das Gefühl, dass es bei den Bushs mehr um Macht als um Menschen geht“, sagte Ms. Sagte Ryden. Sie stimmte für Mr. Paxton in der Stichwahl und unterstützte ihn auch in der ersten Runde der Vorwahl, sagte sie, trotz „seiner eigenen Kämpfe“.

“Die Büsche?” Sie hat hinzugefügt. “Es ist fertig.”

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