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„Bleacher Brothers“ machten sich auf den Weg, um in MLB-Stadien zu evangelisieren

NEW YORK – Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieser Geschichte wird Pater Roberto „Tito“ Serrano den ersten Wurf für die Miami Marlins v. Baseballspiel der Atlanta Braves und startete damit zusammen mit Pater Casey Cole eine den ganzen Sommer dauernde Evangelisierungsmission in allen 30 Stadien der Major League Baseball.

Die Reise hat für die beiden Franziskanerpriester, die sich selbst die „Bleacher Brothers“ nennen, acht Jahre gedauert. Es wurde inspiriert von St. Franz von Assisi.


„Vor Jahren hat uns das einer der Brüder gesagt [St. Francis of Assissi] ging nicht unbedingt in Kirchen, um zu predigen “, sagte Cole Kern. „Er ging auf die Straßen der Stadt, er ging dorthin, wo Menschen waren, und predigte die Sprache, die sie verstehen konnten.“

„Die Leute versammeln sich nicht mehr unbedingt auf den Straßen der Stadt, also dachte ich, als Baseballfans wäre es großartig, diesen Sommer in die Stadien zu gehen, um sich in der anderen Kathedrale zu treffen, dem anderen Gotteshaus in gewisser Weise“, fuhr er fort . . .

Von Miami reisen Cole und Serrano zu einem Rays-Spiel nach Tampa, wo Cole seine Chance bekommt, den ersten Pitch zu werfen, den er als das „Sahnehäubchen“ der Reise bezeichnet. Für die erste Etappe der Reise fahren die „Bleacher Brothers“ in einem gemieteten Truck durch den Süden, Nordosten und den Mittleren Westen. Dann fliegen sie zur Westküste und besuchen die verbleibenden 10 Baseballstadien und beenden die Reise am 30. Juli mit einem Spiel der Colorado Rockies.

Mit dem Ziel der Evangelisierung werden sie an jedem Halt weit mehr tun, als nur ein Fußballspiel anzusehen. In jedem Staat haben sie geplante Veranstaltungen in Schulen, Pfarreien und Diözesen. Cole sagte, einige der Gespräche würden sich auf Berufungen konzentrieren und „Menschen dazu inspirieren, loyale Bürger zu sein und sich für die Welt zu engagieren“. Andere werden sich auf die Seligpreisungen konzentrieren und wie Cole glaubt, „sie sind die Antwort auf eine gespaltene und verzweifelte Welt“.

„Viele Leute haben uns auf dieses Thema angesprochen, nämlich wie man sich versöhnt und wie wir das Leiden und die Bedrängnisse, die wir mit COVID-19 durchgemacht haben, und die rassistischen Umwälzungen und all diese Dinge verstehen.“ sagte Kohl.

Natürlich wird auch über Baseball gesprochen. Cole merkte an, dass Amerikas Zeitvertreib „einige spirituelle Dinge über Geduld, über Brüderlichkeit, über Tradition, die wir leicht mit der Kirche, dem Leben und dem Glauben verbinden können“ hat.

Serrano fügte hinzu, dass es das Ziel sei, auch bei den Ballspielen Leute zu treffen. Er stellt sich vor, wie sie durch das Stadion gehen und Gelegenheiten schaffen, so viele Menschen wie möglich zu treffen, und stellt fest, dass sie durch ihre braunen franziskanischen Gewohnheiten auffallen werden.

„Wir wollen uns zur Verfügung stellen“, sagte Serrano Kern. Wir möchten, dass die Leute zu uns kommen und neugierig sind, weil wir seltsam gekleidet sind, also möchten wir, dass sie zu uns kommen, und das gibt uns die Möglichkeit, unser Leben zu teilen, unsere Brüderlichkeit zu teilen und die Botschaft des Evangeliums weiterzugeben ein anderer Weg. “

Cole beschrieb die Reise im Allgemeinen als eine Evangelisierungsmission.

„Wir sind auf einer Mission Gottes“, lachte er, eine Anspielung auf den Film „The Blue Brothers“, und bemerkte die Parallele zu „The Bleacher Brothers“.

„Es passt auch sehr gut zu dem synodalen Prozess des Zuhörens und Hingehens auf Menschen und Menschen, die nicht in die Kirchen kommen, und sehen, was falsch läuft, warum sie nicht kommen, womit sie zu kämpfen haben und wie wir uns dagegen wehren können Dienst für sie “, sagte er.

In Bezug auf Baseball ist Cole ein Fan der Chicago Cubs und Serrano ein Fan der Arizona Diamondbacks. Sie sagten jeweils, dass Fenway Park, Heimat der Boston Red Sox, und Oracle Park, Heimat der San Francisco Giants, ganz oben auf der Baseball-Bucket-List für den Sommer stehen.

Cole hob auch eine viertägige Strecke von Ende Juni bis Juli hervor, in der sein Vater ausfliegen wird. Zusammen gehen sie zu einem St. Louis Cardinals-Spiel. Dann werden sie nach Iowa fahren, um zur Field of Dreams-Website zu gehen, um es zu sehen und einen Fang zu machen. Von dort aus fahren sie zum Wrigley Field in Chicago, um die Cubs spielen zu sehen.

„Diese drei oder vier Tage werden ziemlich surreal sein“, sagte Cole.

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