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„Better Call Saul“ ist zurück für den neuesten Betrug. Der Einsatz war noch nie höher.

Bob Odenkirk wählte seine Worte sorgfältig.

Der Schauspieler und Komiker, der in seinem Haus in Los Angeles auf der Couch saß, versuchte, Fragen zur letzten Staffel von „Better Call Saul“, seiner Spin-Off-Serie „Breaking Bad“, zu beantworten, ohne ein einziges Wort zu sagen, das als gedeutet werden könnte Spoiler. .

“Jetzt weiß ich natürlich, was los ist”, sagte Odenkirk, “und ich würde gerne mit Ihnen darüber reden.”

Es mag seltsam erscheinen, dass die letzten 13 Folgen von „Better Call Saul“ vor der Premiere der Staffel am 18. April mit so vielen Fragebögen durchsetzt sind. Die Show ist eine Fortsetzung einer der beliebtesten Serien des letzten Vierteljahrhunderts, was bedeutet, dass Millionen von Menschen auf der ganzen Welt bereits wissen, dass sich Odenkirks Charakter, ein Albuquerque-Händler mit niedrigen Mieten und unglücklicher Pflichtverteidiger Jimmy McGill, in einen schillernden, schillernder Drogenanwalt, bekannt als Saul Goodman in „Breaking Bad“.

Aber die Autoren von „Better Call Saul“ hatten immer noch mehr Tricks auf Lager.

In 50 aufwendig geschriebenen Episoden zogen die Co-Schöpfer Vince Gilligan und Peter Gould die Zuschauer in eine Galerie von Charakteren, die nicht einmal in „Breaking Bad“ vorkommen – soweit wir wissen. Welches Schicksal wird den belagerten Kartellleutnant Nacho Vargo (Michael Mando) ereilen? Jimmys ethisch konformer Partner, Kim Wexler (Rhea Seehorn); Anwalt Howard Hamlin (Patrick Fabian)? Wie genau überschneiden sich ihre reichen Geschichten mit der Saga von Walter White (Bryan Cranston), dem Antihelden, der das Ziel gekocht hat und mit dem alles begann?

„Ich denke, die Art und Weise, wie ‚Breaking Bad‘ und ‚Better Call Saul‘ in unserer letzten Staffel miteinander verbunden wurden, wird allen Fans eine große Freude bereiten“, sagte Odenkirk in einem Interview auf Zoom und schien jede Silbe zu berücksichtigen .beim Sprechen.

Gould seinerseits bestätigte kürzlich, dass die letzte Saison stattfinden wird bedeutende Gastauftritte von Cranston und Aaron Paul, einem Emmy-prämierten Schauspieler, der Walters Komplizen Jesse Pinkman spielte.

„Better Call Saul“ spielt wie sein erfolgreicher Vorgänger in einem sehr heruntergekommenen Milieu: Leben am Rande von Albuquerque in den frühen 2000er Jahren, eine ausgedörrte Landschaft aus heruntergekommenen Einkaufszentren, verputzten Motels und billigen Bürowohnwagen mitten in der Wüste . Jimmy McGill lebt zunächst in einem Hilfsschrank im hinteren Teil eines Nagelstudios, wo er versucht (und scheitert), ein guter Anwalt zu sein, aber lukrativere Möglichkeiten als Betrüger und Fixierer für einige der ärmsten Kriminellen der Stadt findet.

Die Serie debütierte 2015 und die fünfte Staffel wurde vor mehr als zwei Jahren, Ende Februar 2020, auf AMC ausgestrahlt, kurz bevor Covid alles schloss und die Produktion der letzten Folge verschob. Die Produktion wurde kurz nach Odenkirk wieder aufgenommen hatte einen Herzinfarkt und brach im Juli 2021 am Set zusammen. Anfang September kehrte er zu den Dreharbeiten zurück und teilte NBC News mit, dass er sich erholt habe. 24 Monate nach der Ausstrahlung der neuesten Folge fühlt sich „Saul“ in vielerlei Hinsicht wie eine willkommene Explosion aus der Vergangenheit an.

Die Show war zweifellos auch eine Vorhersage, die eine Welle von Geschichten über waghalsige Betrüger voraussagte Dokumentarfilme über das unglückliche Fyre Festival über Drehbuchprojekte über Theranos-Gründerin Elizabeth Holmes (“fallen lassen”) und die betrügerische Betrügerin Anna Delvey (“Ana erfinden”). „Saul“ ist mit ziemlicher Sicherheit die auffälligste Geschichte von Betrügern in der Serie: ein düster-komisches, aber tieftrauriges Porträt eines Mannes, der im Wesentlichen der Lüge verfallen ist und fest davon überzeugt ist, dass ihm schamloses Abschneiden den Respekt einbringen wird, den er seiner Meinung nach verdient .

„Jimmy McGill wird von seinem Groll und Rachegefühl getrieben. Zu oft wird er von verletzten Gefühlen getrieben, anstatt Dinge loszulassen und Entscheidungen getrennt von diesen Gefühlen zu treffen “, sagte Odenkirk. „Ich würde sagen, es ist eine schlechte Wahl, aber es ist ihr Charakter [Gilligan and Gould] geschaffen, und sie müssen ihm folgen.“

Seele ‘Saul’

„Breaking Bad“ ist eine der bedeutendsten Shows der prestigeträchtigen TV-Ära, doch die künstlerische Fruchtbarkeit von „Saul“ war nicht garantiert. Der Prequel-Serie fehlt der ursprüngliche „Mr. Von Chips zu Narben ” Einbildung und zeigen Sie in einem anderen Tempo, leise, aber jazzig. Breaking Bad war oft hochoktanig; “Saul” ist relativ lässig, mit einem trotzigen struppigen Hundegeist. Dennoch gibt es viele heftige Schocks und treibende Umkehrungen, während Jimmy sich immer tiefer mit dem bösartigen Drogenkartell Juárez und dem fröhlichen Soziopathen Lal Salaman (dem furchterregenden Tony Dalton) verbindet.

„Saul“ ist kein Riese mit Nielsens Einschaltquoten als „Breaking Bad“. Aber viele Fans und Kritiker glauben jetzt, dass die beiden Shows gleichwertig sind und sich auf provokative Weise gegenüberstehen. Walter Whites Abstieg ins Böse war in seiner Intensität wagnerisch, aber die schrittweise Natur von Jimmys moralischem Niedergang ist schmerzhafter, als ob Sie Zeuge wären, wie ein unglücklicher Freund langsam implodiert.

Seehorn, einer der erfolgreichsten Darsteller der Serie, ist begeistert von der Chance, die atemberaubende Entwicklung von Kim Wexler zu veranschaulichen, die eine Figur verkörpert, die in einer Grauzone zwischen professioneller Kompetenz und ethischer Schlüpfrigkeit lebt.

„Das ist mir damals einfach aufgefallen. Sie [the writers] erlaubt Platz für einen Subtext. Sie machen es mit allen Charakteren, aber mit ihr [Kim] Sie war ständig in Situationen, in denen sie ihre Tickets nicht gezeigt hat“, sagte Seehorn. Das Ergebnis hätte unverständlich sein können, fügte sie hinzu, “aber stattdessen wurde ich ermutigt, den Subtext so zu spielen, dass es das Publikum zuließ.”

Die Prequel-Serie taucht auch tiefer in die Psyche einiger der interessantesten Charaktere von „Breaking Bad“ ein, wie etwa des ruhig kalkulierten Drogenbosses Gustavo „Gus“ Fring (Giancarlo Esposito, verstörend) und des unhöflichen ehemaligen Polizisten Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks, nie besser). In einem Interview sagte Esposito, er zögere zunächst, seine Rolle in „Saul“ zu wiederholen, da er sich nicht sicher sei, ob er einem Bösewicht, der für sein steinernes Gesicht bekannt ist, neue Dimensionen verleihen könne.

„Ich war misstrauisch“, sagte Esposito lachend, „und ich musste mit Vince über den Plan sprechen. Wir mussten uns darauf einigen, dass Gustavs mysteriöse Natur in Bezug auf ihre Ursprünge bewahrt werden sollte.“ Das Prequel gab Esposito auch faszinierende neue Notizen: „Gus [on ‘Saul’] ist glühender, weniger zurückhaltend. Seine Karten liegen weniger nah an seiner Brust.“

Esposits Figur hatte in „Breaking Bad“ ein besonders grausames Ende – googeln Sie es, wenn Sie müssen, aber seien Sie gewarnt – und einige Saul-Fans sind besorgt darüber, welche Art von gewalttätigem Konflikt oder Tragödie ihre Lieblingsfiguren erwartet. Mando – der Nacho spielt, ein belagertes untergeordnetes Kartell, das verzweifelt seine brutale Existenz loswerden will – sagte, sein Charakter sei in der sechsten Staffel an den Rand gedrängt worden, „mit den größtmöglichen Einsätzen“.

„Ich hätte nie gedacht, dass dies eine Traumrolle für mich sein würde, und es begann erst am Ende dieser Saison Sinn zu machen. Wenn du fünf oder sechs Jahre dabei bist, kannst du nicht wirklich über das hinaussehen, was du tust, du bist zu nah an der Leinwand “, sagte Mando. „Die größte Überraschung war, wie heroisch, tragisch und romantisch die Figur war. Ich wollte keinen stereotypen Kartell-Typen spielen, und ich wollte diesem Teil der Welt Menschlichkeit verleihen.

Das Ende der Straße

Die letzte Staffel, die in zwei Teilen ausgestrahlt wird – sieben Episoden im April und Mai, sechs Episoden im Juli und August – schließt den Vorhang für die Figur, die Odenkirk in den letzten 13 Jahren gespielt hat, und definiert die Karriere eines bisher bekanntesten Gesellen neu für den Kult-HBO eine Reihe von Sketchen „Mr. Zeige mir. ” Er schließt auch das Kapitel über die Ersatzfamilie ab, die rund um die Produktion entstanden ist.

“Es war eine richtige Familie”, sagte Seehorn. „Wir lesen immer wieder von Schauspielern in Shows, die sagen, dass alle zustimmen, und ich hoffe, die meisten Schauspieler stimmen zu … aber wir sind echte Freunde.“

Während der Produktion der letzten drei Staffeln teilte sich Odenkirk ein Haus in New Mexico mit Seehorn und Fabian, einem witzigen Gesprächspartner, der sagte, er habe den erkennbaren Gang seiner Figur auf Cary Grant geprägt.

Rhea Seehorn in der Rolle der Anwältin (und zukünftigen Betrügerin) Kim Wexler in der Sendung „Better Call Saul“.Greg Lewis / AMC / Sony Pictures Television

„Wir waren wie eine College-Schauspieltruppe“, sagte Fabian mit einem Lächeln. „Wir verbrachten den ganzen Tag miteinander und landeten dann zu Hause am Küchentisch und sprachen darüber, was heute passiert ist und was morgen passieren wird“, sagte er und fügte hinzu, dass Familienmitglieder zusammen trainierten und zwischen den Läufen in Reihen rannten in Geschäften. und Wandern.

„Patrick war der Leiter der Aktivitäten“, sagte Odenkirk liebevoll. Rhea und ich waren gefügige Schauspieler – reden, reden, Konversation über ihr [expletive] Charaktere “, scherzte Odenkirk. „Wir haben den ganzen Tag über Motivation und Theorie und Psychologie und Schießstile gesprochen. Es war eine tolle Freundschaft und Partnerschaft.”

Die letzte Saison könnte einen Abschluss dessen bieten, was mit Jimmy passiert ist, nachdem er nach den Ereignissen von „Breaking Bad“ aus Albuquerque geflohen war und als Gene Takovic, Manager der Cinnabon Mall in Omaha, Nebraska, wieder auftauchte. Odenkirk sagte, er habe immer geglaubt, es sei wichtig, dass Schriftsteller die Möglichkeit einer Erleuchtung – oder so etwas – für sein Alter Ego auf der kleinen Leinwand nicht vollständig ausschließen.

„Ich bat sie, zu berücksichtigen, dass Menschen gelegentlich die richtigen Lektionen lernen. Walter White hatte ein gewisses Maß an Selbstbewusstsein, das er sich durch seinen selbstsüchtigen, selbstsüchtigen und destruktiven Weg erworben hatte. Das könnte man gut nennen“, sagte Odenkirk. „Ich habe mich immer gefragt, ob Vince Gilligan überhaupt glaubt, dass es möglich ist, dass ein Mensch die richtigen Lektionen lernen oder auf positive Weise wachsen kann, anstatt sich mit zunehmendem Alter nur mehr mit schwächeren Instinkten zu beschäftigen.“

Odenkirks Bitte sei es, „Teil des Gesprächs“ hinter den Kulissen zu sein, sagte er. Aber natürlich war der Schauspieler über den Endpunkt von Jimmy McGills heimtückischer moralischer Odyssee geschlossen.

„Ich kann dir nicht sagen, wohin er geht. Es ist nicht schwarz und weiß. Ich würde nicht behaupten, dass die Figur ein Heiliger wurde“, sagte Odenkirk, „denn das ist überhaupt nicht der Fall.“

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