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Bessere Belüftung macht einen gesünderen Arbeitsplatz – wenn Unternehmen investieren: Shots

Mark Marston schiebt einen hochwertigeren Luftfilter wieder in ein modernisiertes HVAC-System in Portland, Maine. Das neue System kann etwa 30 % mehr Außenluft einbringen.

Brianna Soukup / Portland Press Herald über Getty


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Mark Marston schiebt einen hochwertigeren Luftfilter wieder in ein modernisiertes HVAC-System in Portland, Maine. Das neue System kann etwa 30 % mehr Außenluft einbringen.

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Die Amerikaner legen ihre Masken ab. Sie sind mit der physischen Distanzierung fertig. Und seien wir ehrlich, manche Menschen werden sich einfach nie impfen lassen.

Dennoch kann noch viel getan werden, um COVID-19-Infektionen zu verhindern und die Pandemie einzudämmen.

Eine wachsende Koalition von Epidemiologen und Aerosolwissenschaftlern sagt, dass eine verbesserte Belüftung ein wirksames Instrument gegen das Coronavirus sein könnte – wenn die Unternehmen bereit sind, das Geld zu investieren.

“Die Wissenschaft ist luftdicht”, sagte Joseph Allen, Direktor der Programm „Gesunde Gebäude“. an der TH Chan School of Public Health der Harvard University. “Die Beweise sind überwältigend.”

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Obwohl Wissenschaftler seit Jahren wissen, dass eine gute Belüftung die Ausbreitung von Atemwegserkrankungen wie Influenza und Masern verringern kann, wurde der Idee einer verbesserten Belüftung als Waffe an vorderster Front zur Eindämmung der Ausbreitung von COVID bis März wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Damals startete das Weiße Haus eine freiwillige Initiative Ermutigung von Schulen und Arbeitsplätzen, ihre Belüftung zu bewerten und zu verbessern.

Der Federal American Rescue Plan Act stellt 122 Milliarden US-Dollar für Belüftungsinspektionen und -modernisierungen in Schulen sowie 350 Milliarden US-Dollar für staatliche und lokale Regierungen für eine Reihe von Bemühungen zur Wiederherstellung von Pandemien auf Gemeindeebene bereit, einschließlich Belüftung und Filterung. Das Weiße Haus ermutigt auch private Arbeitgeber, ihre Raumluftqualität freiwillig zu verbessern, und hat dafür gesorgt Richtlinien zu Best Practices.

Rückkehr ins Büro

Die Initiative des Weißen Hauses kommt, da viele Mitarbeiter nach zwei Jahren Remote-Arbeit ins Büro zurückkehren und während die hoch ansteckende BA.2-Omicron-Untervariante an Boden gewinnt. Experten sagen, dass die Aufmerksamkeit für die Luftqualität in Innenräumen, wenn sie breit angenommen wird, Vorteile gegen COVID und darüber hinaus bringen wird, indem sie die Ausbreitung anderer Krankheiten eindämmt und Vorfälle von Asthma- und Allergieanfällen reduziert.

Die Pandemie hat die gefährlichen Folgen einer schlechten Belüftung sowie das Verbesserungspotenzial aufgezeigt. Niederländische Forscherzum Beispiel mit dem Jahr 2020 verknüpft COVID-Ausbruch in einem Pflegeheim durch unzureichende Belüftung. Eine Chorprobe in Skagit-Tal, Washington.wurde zu Beginn der Pandemie zu einem Superspreader-Ereignis, nachdem eine kranke Person 52 der 60 anderen Sänger infiziert hatte.

Belüftungsverbesserungen wurden mit niedrigeren Infektionsraten in Verbindung gebracht Georgische Grundschulenunter anderen Websites. Eine Simulation von den Centers for Disease Control and Prevention festgestellt, dass die Kombination des Tragens von Masken und der Verwendung von tragbaren Luftreinigern mit hocheffizienten Partikelluftfiltern oder HEPA-Filtern die Übertragung von Coronaviren um 90 % reduzieren könnte.

Wissenschaftler betonen, dass die Beatmung als eine Strategie in einem dreigleisigen Angriff auf COVID angesehen werden sollte, zusammen mit der Impfung, die den besten Schutz vor Infektionen bietet, und hochwertigen, gut sitzenden Masken, die die Exposition einer Person gegenüber Viruspartikeln verringern können um bis zu 95 %. Ein verbesserter Luftstrom bietet eine zusätzliche Schutzebene – und kann ein wichtiges Instrument für Menschen sein, die nicht vollständig geimpft wurden, Menschen mit geschwächtem Immunsystem und Kinder, die zu jung sind, um geimpft zu werden.

Eine der effektivsten Möglichkeiten, die Übertragung von Krankheiten in Innenräumen einzudämmen, besteht darin, den größten Teil der Luft in einem Raum auszutauschen – indem die verbrauchte, möglicherweise keimhaltige Luft durch frische Luft von außen ersetzt oder durch hocheffiziente Filter geleitet wird – so oft wie möglich. Ohne diesen Austausch „werden sich die Viruspartikel ansammeln, wenn Sie jemanden im Raum haben, der krank ist“, sagte Linsey Marr, Professorin für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Virginia Tech.

Übernahme neuer Lüftungsrichtlinien

Ein fünfmaliger Luftaustausch pro Stunde halbiert das Risiko einer Coronavirus-Übertragung, heißt es zitierte Forschung vom Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses. Doch die meisten Gebäude tauschen die Luft heute nur ein- oder zweimal pro Stunde aus.

Das liegt zum Teil an der Industrie Belüftungsstandards, verfasst von einer Berufsgruppe namens American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE), sind freiwillig. Lüftungsnormen wurden im Allgemeinen geschrieben, um Gerüche und Staub zu begrenzen, nicht um Viren zu kontrollieren, obwohl die Gesellschaft sie im Jahr 2020 veröffentlicht hat neue Lüftungsrichtlinien um die Exposition gegenüber dem Coronavirus zu reduzieren.

Aber das bedeutet nicht, dass Gebäudemanager sie übernehmen werden. ASHRAE ist nicht befugt, seine Standards durchzusetzen. Und obwohl viele Städte und Staaten sie in die örtlichen Bauvorschriften für Neubauten aufnehmen, werden ältere Gebäude normalerweise nicht nach denselben Standards gehalten.

Bundesbehörden haben wenig Autorität über die Belüftung von Innenräumen. Die Environmental Protection Agency regelt Standards für die Außenluftqualität, während die Arbeitsschutzbehörde die Anforderungen an die Innenluftqualität nur in Gesundheitseinrichtungen durchsetzt.

David Michaels, Epidemiologe und Professor an der School of Public Health des Milken Institute der George Washington University, sagte, er würde gerne einen strengen Bundesstandard für die Raumluftqualität sehen, aber solche Forderungen werfen unweigerlich Bedenken aus der Geschäftswelt auf aus Kostengründen.

Zwei Jahre nach der Pandemie ist unklar, wie viele Bürogebäude, Lagerhäuser und andere Arbeitsplätze umgerüstet wurden, um die von ASHRAE empfohlenen Upgrades zu erfüllen. Keine offizielle Stelle hat eine nationale Umfrage durchgeführt. Aber während Facility Manager sich mit Möglichkeiten auseinandersetzen, Mitarbeiter sicher zurückzubringen, sagen Befürworter, dass Belüftung zunehmend Teil des Gesprächs ist.

„Im ersten Jahr der Pandemie fühlte es sich an, als wären wir die Einzigen, die über Belüftung sprachen, und es stieß auf taube Ohren“, sagte Allen vom Programm „Gesunde Gebäude“ von Harvard. „Aber es gibt zweifellos viele Unternehmen, die die Ausbreitung über die Luft ernst genommen haben. Es sind nicht mehr nur eine Handvoll Leute.“

Eine Gruppe von Head Start Centers in Vancouver, Washington, bietet ein Beispiel für die Arten von Upgrades, die Auswirkungen haben können. Lüftungssysteme pumpen jetzt nur noch Außenluft in Gebäude, anstatt Frischluft und Umluft zu mischen, sagte R. Brent Ward, Betriebsleiter für Einrichtungen und Wartungsarbeiten für 33 der staatlich finanzierten frühkindlichen Bildungsprogramme. Ward sagte, die Upgrades kosteten 30.000 US-Dollar, die er mit dem regulären Head Start-Betriebszuschuss des Bundes finanzierte.

Die Kehrseite der Umluft

Zirkulierende Frischluft hilft, Viren aus den Lüftungsschlitzen zu spülen, damit sie sich nicht in Innenräumen ansammeln. Aber es gibt eine Kehrseite: höhere Kosten und höherer Energieverbrauch, was die Treibhausgase erhöht, die den Klimawandel antreiben. „Sie geben mehr aus, weil Ihre Heizung öfter angeht, um die Außenluft aufzuwärmen“, sagte Ward.

Ward sagte, sein Programm könne sich zumindest vorerst höhere Heizrechnungen leisten, da früher Einsparungen durch reduzierten Energieverbrauch erzielt wurden. Einer weitergehenden Sanierung stehen jedoch die Kosten entgegen: Ward möchte effizientere Luftfilter einbauen, dafür müssten die teilweise 30 Jahre alten Gebäude nachgerüstet werden.

Allein die Beauftragung eines Beraters zur Beurteilung des Lüftungsbedarfs eines Gebäudes kann Hunderte bis Tausende von Dollar kosten. Und hocheffiziente Luftfilter können doppelt so viel kosten wie Standardfilter.

Unternehmen müssen sich auch vor Unternehmen in Acht nehmen, die teure, aber unbewiesene Reinigungssysteme vermarkten. EIN 2021 KHN-Untersuchung gefunden dass mehr als 2.000 Schulen im ganzen Land Pandemie-Hilfsmittel verwendet hatten, um Luftreinigungsgeräte zu kaufen, die Technologien verwenden, die sich als unwirksam oder als potenzielle Quelle gefährlicher Nebenprodukte erwiesen haben.

Meghan McNulty, eine Maschinenbauingenieurin aus Atlanta, die sich auf die Qualität der Raumluft konzentriert, sagte, dass Gebäudemanager oft ohne teure Renovierungsarbeiten für sauberere Luft sorgen können. Beispielsweise sollten sie sicherstellen, dass sie so viel Außenluft zuführen, wie es die örtlichen Vorschriften erfordern, und ihre Tageslüftungssysteme so programmieren, dass sie kontinuierlich laufen und nicht nur, wenn die Luft geheizt oder gekühlt wird. Sie empfiehlt Gebäudemanagern auch, Lüftungsanlagen bis in die Abendstunden laufen zu lassen, wenn Menschen das Gebäude nutzen, anstatt sie routinemäßig herunterzuregeln.

Ein Schub von den Kommunen

Einige lokale Regierungen haben Unternehmen und Einwohnern einen Schub gegeben. Agenturen in Montana und der Buchtbereich von San Francisco Letztes Jahr verschenkte das Unternehmen kostenlose tragbare Luftreiniger an gefährdete Bewohner, einschließlich Menschen, die in Obdachlosenunterkünften leben. Alle Geräte verwenden HEPA-Filterdie nachweislich Coronavirus-Partikel aus der Luft entfernen.

Im Bundesstaat Washington hat das Gesundheitsamt für Seattle und King County 3,9 Millionen US-Dollar an Pandemiemitteln des Bundes in Anspruch genommen, um es zu schaffen ein Raumluftprogramm. Die Agentur stellte Mitarbeiter ein, um Unternehmen und kommunalen Organisationen kostenlose Lüftungsbewertungen zur Verfügung zu stellen, und hat fast 7.800 tragbare Luftreiniger verteilt. Zu den Empfängern gehörten Obdachlosenheime, Kindertagesstätten, Kirchen, Restaurants und andere Unternehmen.

Obwohl der Abteilung die Filter ausgegangen sind, bieten die Mitarbeiter immer noch kostenlose technische Unterstützung und die Website der Agentur bietet Angebote an umfangreiche Anleitung zur Verbesserung der Luftqualität in Innenräumen, einschließlich Anleitungen zur Umwandlung von Kastenventilatoren in kostengünstige Luftreiniger.

„Wir hatten vor Beginn von COVID kein Raumluftprogramm“, sagte Shirlee Tan, Toxikologin für öffentliche Gesundheit – Seattle & King County. “Es war eine riesige Lücke, aber wir hatten keine Finanzierung oder Kapazität.”

Allen, der sich seit langem für „gesunde Gebäude“ einsetzt, sagte, er begrüße die neue Betonung der Raumluft, auch wenn er und andere frustriert sind, dass es einer Pandemie bedurfte, um das Gespräch in Gang zu bringen. Lange bevor COVID das Problem in den Vordergrund rückte, sagte er, war der Forschung klar, dass eine verbesserte Belüftung mit unzähligen Vorteilen korreliert, darunter höhere Testergebnisse für Kinder, weniger verpasste Schultage und bessere Produktivität unter Büroangestellten.

„Dies ist eine massive Veränderung, die ehrlich gesagt 30 Jahre überfällig ist“, sagte Allen. „Es ist ein unglaublicher Moment, das Weiße Haus sagen zu hören, dass das Raumklima für Ihre Gesundheit wichtig ist.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Es ist ein redaktionell unabhängiges Betriebsprogramm von KFF (Kaiser Familienstiftung).

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